Airberlin, segunda aerolínea de Alemania y sexta de Europa, deja atrás, definitivamente, su pasado low cost, para convertirse en una compañía de red, socia entre iguales de Oneworld. Un cambio que ha requerido la adaptación de su producto, flota, red, sistemas, organización y personal, especialmente en los estratégicos mercados del sur de Europa, entre los que se encuentra España, el destino internacional más importante de viajes en avión para Alemania. La aerolínea prepara para marzo su expansión en el largo radio.

Así lo ha destacado Paul Verhagen, area manager de airberlin para España y Portugal, en entrevista para la revista HOSTELTUR, noticias turismo.

Airberlin vive su metamorfosis a compañía de red

Efectivamente, airberlin es la aerolínea líder en el mercado entre España y Alemania. España es el destino internacional más importante de viajes en avión para Alemania y Alemania-España es el segundo mercado internacional más importante de Europa.

Verhagen apunta: “En total, transportamos unos 10 millones de pasajeros al año entre los vuelos de Alemania a la península y Baleares y los vuelos domésticos entre la península y Palma. Si a eso le añadimos los pasajeros de Alemania y Canarias, estamos hablando de unos 12 millones de pasajeros al año. En estos momentos, airberlin es la segunda aerolínea de Alemania y la sexta de Europa. De todo el tráfico con Alemania, Austria y Suiza tenemos una cuota de aproximadamente el 30% y si lo llevamos a Palma-Alemania, es más alta”.

Aerolínea de red

“Es importante resaltar que airberlin, en la actualidad, es ya, de hecho, una full service network carrier y no un low cost carrier. A través de la alianza estratégica con Etihad y con su entrada en oneworld, nuestros clientes accederán a nuevos destinos que nosotros solos no podíamos ofrecer y se beneficiarán de una red de más de 800 destinos en 150 países, así como los clientes de nuestras socias ahora tienen acceso a la red de airberlin y a nuevos destinos”.

La compañía ha migrado definitivamente de “una aerolínea que sobre todo vendía billetes punto a punto, estamos convirtiéndonos rápidamente en una aerolínea de red, con pasajeros en conexión, con acuerdos con otras aerolíneas, sirviendo otros segmentos diferentes al tradicional de airberlin que era el vacacional”.

Este cambio de modelo de negocio ha generado un proceso de cambio interno total: de sistemas, de planificación de flota, diferentes conocimientos necesarios de los empleados, etc. “Ya hemos introducido recientemente un nuevo sistema de reservas y estamos introduciendo un nuevo sistema de gestión de ingresos. En cuanto a la adecuación de la flota, hemos hecho mejoras en cuanto al producto a bordo en la flota de largo radio”.

En tal sentido, airberlin ha introducido mejoras significativas en sus dos cabinas: en Turista, ha implantado nuevos asientos todos con pantalla individual, los auriculares son gratis, hay servicio gratuito de bebidas alcohólicas y no alcohólicas durante todo el vuelo. En Business, han terminado recientemente la primera fase de la renovación de asientos, con mayor espacio y más inclinación y dispone de un dispositivo que, cuando el pasajero se reclina, impide causar molestias al pasajero que está detrás. “Ahora vamos a empezar la segunda fase de mejoras que van a homogeneizar el producto con el de Etihad”, ha apuntado Verhagen.

Paul Verhagen, area manager para España y Portugal, hizo referencia al cambio que ha requerido el producto, flota, red, sistemas, organización y personal, para convertir a airberlin en una compañía de red.
Paul Verhagen, area manager para España y Portugal, hizo referencia al cambio que ha requerido el producto, flota, red, sistemas, organización y personal, para convertir a airberlin en una compañía de red.

Apuesta por el largo radio

En esta nueva fase, entre las nuevas apuestas de airberlin figura primordialmente la expansión en el largo radio, “una consecuencia lógica de ser ahora una aerolínea de red, en la que tiene especial importancia el mercado norteamericano”.

Para marzo próximo, abrirán nuevas rutas a Chicago, uno de los hubs de American Airlines, socia de oneworld, después de lanzar recientemente los vuelos a Las Vegas y Los Ángeles, y aumentan la frecuencia a destinos a los que ya vuelan como Miami.

Junto con Etihad, ya opera a Abu Dhabi unas seis veces al día desde Alemania, y desde ahí ofrecen un amplio número de destinos en Asia, Australia y Medio Oriente.

Campaña con las AA VV

Paralelamente, airberlin viene desarrollando acciones específicamente dirigidas a las agencias de viaje, canal por el que se venden dos tercios de su producción.

“Como dije, airberlin es un full service network carrier que ofrece unos 160 destinos en 40 países, pero en España a veces todavía nos perciben como aerolínea de bajo coste, o que solamente vuela a Alemania o, incluso, solo a Berlín. Esto también ocurre en el B2T, en lugares donde no tenemos una posición tan fuerte como en Baleares. Queremos cambiar el mindset de los agentes de viaje para que sepan que airberlin y el hub de Palma es una excelente y, muchas veces, mejor alternativa que, por ejemplo, Madrid. Recientemente lanzamos la comisión de hasta 7% para las ventas hechas hasta el 15 de diciembre para incentivar la facturación a través del BSP.

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