La Administración norteamericana ha reaccionado ante las quejas del sector concediendo y renovando permisos a unas 20 agencias de viajes para trayectos a Cuba, si bien mantiene las trabas burocráticas a otros turoperadores.

Estados Unidos comenzó a renovar las licencias a algunas agencias que organizan viajes hacia Cuba, pero aun mantiene las trabas burocráticas a otros turoperadores que aguardan por el trámite desde hace varios meses. 

La Oficina de Control de Activos Extranjeros (Ofac) -adscrita al Departamento del Tesoro- otorgó los permisos a unas 20 firmas, entre ellas Insight Cuba, Friendly Planet, Grand Circle Foundation, Geographic Expeditions y MotoDiscovery.

Pero todavía mantiene en espera a otras como Smithsonian Journeys, National Geographic Expeditions, National Trust for Historic Preservation, el Museo Metropolitano de Arte y Austin-Lehman, las cuales pidieron el permiso desde mediados de este año.

La Habana, Cuba.
La Habana, Cuba.

La Ofac aprobó esas solicitudes semanas después que numerosas agencias denunciaron que los obstáculos en la tramitación de los documentos provocaron la cancelación de vuelos, despido de empleados y pérdidas financieras.

Según esas compañías, dichas trabas responden al acuerdo de la Casa Blanca con el senador republicano Marco Rubio -conocido por sus posiciones anticastristas- para imponerles controles más estrictos, mayor revisión de sus itinerarios y el programa en general.

En mayo pasado, el Departamento del Tesoro redobló la supervisión detallada de las visitas a la isla y anunció que la violación de las restricciones será castigada con multas de 65.000 dólares y hasta la suspensión de licencias. Esas disposiciones prohíben los paseos por lugares recreativos y las transacciones financieras relacionadas con actividades turísticas.

Además, se aplican a ciudadanos estadounidenses sin vínculos familiares con cubanos y los solicitantes de licencias deben explicar para qué necesitan reunirse con altos funcionarios de la nación antillana.

En enero de 2011, el presidente Barack Obama certificó una relajación relativa en la prohibición de los contactos con Cuba y permitió que compañías aéreas y agencias pudieran organizar viajes a ese territorio caribeño solo con fines culturales y educativos.

Pero las primeras licencias no fueron otorgadas por la Ofac hasta seis meses después y, al mismo tiempo, que la congresista conservadora Ileana Ros-Lehtinen solicitará medidas anticubanas más severas en este acápite legislativo.

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