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Radiografía de la agencia norteamericana y sus profesionales

Agencias de EEUU: un sector enfrentado a múltiples cambios

Reportaje de la edición de julio de la revista Hosteltur

31 Julio, 2012
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El sector de agencias de Estados Unidos ha dejado prácticamente atrás los efectos de la crisis de años anteriores pero se enfrenta a la multitud de cambios que ha ido experimentando en los últimos tiempos. Es un sector atomizado en el que, sin embargo, la mayor parte del negocio está en unas pocas manos y en el que el agente de viajes de toda la vida es una especie en peligro de extinción, pero sólo por su avanzada edad media.

El año 2011 ha sido bueno para las agencias de Estados Unidos. Un 55% alcanzó beneficios, superando el porcentaje anterior al inicio de la recesión, pues en 2007el número de agencias rentables en el país fue del 53%, según un informe elaborado por la American Society of Travel Agents (ASTA). Esto representa una subida del 4% en el número de agencias que lograron cerrar el ejercicio en positivo y todo ello a pesar de ser el subsector dentro del turismo que más sufrió durante la fuerte caída de las ventas vivida en lo peor de la crisis.

Una agente estadounidense se informa durante el evento ASTA IDE 2012 en Perú.
Una agente estadounidense se informa durante el evento ASTA IDE 2012 en Perú.

En 2009 las agencias rentables representaron sólo el 39%y en 2010 eran el 46%. Pero entre 2007 y 2011 las que cerraron con pérdidas subieron un 15% y quienes se quedaron en tablas bajaron un 15%. En el peor año de la crisis, en 2009, las agencias estadounidenses con pérdidas representaron el 40%.

Más agencias pequeñas y grandes

En los últimos años ha habido un incremento en el número tanto de agencias de pequeño tamaño, con ventas inferiores a 1 millón de dólares (unos 800.000 euros) como de aquellas cuya facturación excede de los 10 millones de dólares (cerca de 8 millones de euros).

En 2002 las agencias con menos de 1 millón de dólares de ingresos eran el 22%, y su número ha crecido en progresión hasta 2011 en que representaron el 39%. También las de más de 10 millones se han duplicado en ese periodo, pasando de ser el 4% en 2002 a ser el 8% en 2011. Y eso que en ambos casos se produjo ya una ralentización de este proceso porque en 2010 las de menos de 1 millón eran el 40% y las de más de 10 millones el 10%.

Sin embargo, en el término medio, las agencias cuyos ingresos van desde los 2 a los 2,9 millones de dólares (de 1,5 a 2,3 millones de euros) han bajado de representar un 18% en 2002 a ser un 9% en 2011 (un 8% en 2010).

Un agente cada vez más maduro

La media de edad de los agentes minoristas del segmento vacacional en Estados Unidos es bastante avanzada y esto se ha ido acentuando recientemente. Si en 2007 los mayores de 55 años representaban el 47% de los empleados de las agencias, en 2011 eran el 58%, según un informe de PhoCusWright.

La edad media de los agentes ha ido aumentando. Foto: ASTA.
La edad media de los agentes ha ido aumentando. Foto: ASTA.

Esto tiene su parte buena, y su parte mala. La buena, que ahora mismo el sector cuenta con la máxima experiencia. La mala, que en una década perderá por jubilación a quienes mejor la atesoran.

Porque resulta aún más preocupante la alta concentración de veteranos en esa franja de edad. El 72% de los agentes en 2012 tenían más de 20 años de antigüedad mientras que sólo el 5% había comenzado como agente en los últimos cinco años.

Con más de la mitad de los agentes acercándose a la edad del retiro, o incluso sobrepasándola –un 20% tiene más de 65-, la industria está próxima a perder a los más veteranos, los que son más productivos y han empleado mucho tiempo en construir sus relaciones con los clientes.

Puede leer el artículo completo titulado Agencias de EEUU: un sector enfrentado a múltiples cambios en la edición de julio de la revista Hosteltur, o descargar este pdf.

Agencias de EEUU: un sector enfrentado a múltiples cambios

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