El crecimiento sostenido del turismo y su capacidad de hacer frente a los retos mundiales –desde la crisis económica y el persistente desempleo, hasta las presiones ambientales y la necesidad de combatir la pobreza– sólo puede materializarse mediante una actuación colectiva. Ese fue el mensaje central del Foro Global de Turismo Andorra 2011, celebrado en Andorra la Vella y organizado por la OMT.

Asistieron al foro más de 200 representantes del sector público y privado.
Asistieron al foro más de 200 representantes del sector público y privado.

El Foro se centró en los retos y oportunidades de la competitividad y la responsabilidad para el sector turístico. Ministros de Turismo, directivos de empresa y jefes de organizaciones de viajes esbozaron los pasos necesarios para un sector turístico más competitivo, por ejemplo el fortalecimiento de las asociaciones público-privadas y la concertación en cuanto a la fiscalidad de los viajes. La Secretaria de Turismo de México, Gloria Guevara, señaló que era condición esencial para un crecimiento competitivo contar con un programa común para los sectores público y privado. La participación de las comunidades locales en el desarrollo turístico, las prácticas idóneas y los tres pilares de la sostenibilidad –el económico, el ambiental y el social – centraron los debates sobre la responsabilidad.

Taleb Rifai, secretario general de la OMT.
Taleb Rifai, secretario general de la OMT.

El Foro de Andorra ha concluido con llamamientos a la comunidad turística internacional para que siga adelante con su agenda turística de manera sostenible y demuestre una máxima coordinación y una colaboración estrecha.

La cooperación es básica para que el turismo sea competitivo y responsable.
La cooperación es básica para que el turismo sea competitivo y responsable.

«Durante este Foro, confío en que encuentren la forma de encarrilar el desarrollo turístico por una vía que ha de ser siempre competitiva y responsable y tener en cuenta los nuevos desafíos», afirmó el Primer Ministro de Andorra, Jaume Bartumeu, al inaugurar oficialmente el acto.

Competitividad y responsabilidad para el sector turístico, temas del Global Tourism Forum.
Competitividad y responsabilidad para el sector turístico, temas del Global Tourism Forum.

El Foro se anticipa como una «verdadera plataforma global y abierta para el debate y el intercambio», manifestó el Secretario General de la OMT, Taleb Rifai, ante más de 200 representantes de los sectores público y privado, organismos de las Naciones Unidas, organizaciones regionales e internacionales como el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (CMVT), el Foro Económico Mundial, la Pacific Asia Travel Association (PATA) y la Organización de Turismo del Caribe (CTO), círculos académicos y sociedad civil, reunidos para trazar nuevos senderos de crecimiento turístico.

«El sector turístico es un gran generador de empleo, crea seguridad económica y contribuye a mejorar la sociedad», afirmó Jeffrey Sachs, director del Instituto de la Tierra, dirigiéndose al Foro. «Es esencial para el desarrollo y puede ser el adalid en el esfuerzo por alcanzar los Objetivos de Desarrollo de las Naciones Unidas para el Milenio».

Los eventos paralelos celebrados durante todo el día sirvieron para afrontar otros asuntos, entre ellos le creciente relevancia de los megaeventos para el turismo, un tema que se abordó en un acto organizado por Visa, en el que el Ministro de Turismo de Sudáfrica, Marthinus van Schalkwyk, compartió su experiencia del legado económico y social de la Copa Mundial de la FIFA de 2010. El Foro Económico Mundial presentó su Informe 2011 sobre la competitividad de los viajes y el turismo y, en un evento organizado por la CNN, medio de comunicación global asociado a la OMT, se debatió la contribución de los medios de comunicación tradicionales y nuevos a trasladar la importancia del turismo.

Las conclusiones y las presentaciones estarán pronto disponibles en la web del Foro Global del Turismo: http://gtfandorra.UNWTO.org

El Foro tal como fue en la cuenta twitter de la OMT http://twitter.com/#!/UNWTO

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