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Cifras de la actividad turística frente a otros sectores exportadores

El turismo, sector exportador número 1 de España

Los ingresos por turismo extranjero crecieron un 3,9% el año pasado

08 Abril, 2011
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Profesionales y empresas del sector turístico lamentan a menudo el escaso reconocimiento social que tiene esta actividad económica en comparación con otros sectores enfocados a las exportaciones como la automoción, la química, las manufacturas, etc. Sin embargo, el turismo puede ser considerado como el sector exportador número 1 de España.

El turismo, sector exportador número 1 de España

"Los gobiernos tienen que comprender que cuando vendemos una habitación de hotel a un turista extranjero, eso es una exportación". La frase fue pronunciada por el hotelero JW Marriott en la cumbre del World Travel & Tourism Council celebrada en Pekín el año pasado y refleja un problema de reconocimiento social que se da en numerosos países del mundo.

Aeropuerto de Palma de Mallorca.
Aeropuerto de Palma de Mallorca.

En España, por ejemplo, las estadísticas oficiales no contemplan el turismo como un sector exportador. De hecho, el pasado 21 de febrero, el ministro de Industria, Turismo y Comercio, Miguel Sebastián, presentó los datos de las exportaciones de 2010 y las cifras facilitadas a la prensa se referían exclusivamente a las exportaciones de productos y mercancías (ver tabla adjunta, a la que HOSTELTUR ha añadido, en la última fila, las cifras de ingresos por turismo extranjero recopiladas por el Banco de España).

De acuerdo con los datos que facilitó el Ministerio de Industria, los principales sectores que más vendieron al extranjero en 2010 fueron los alimentos (ventas por valor de 27.936 millones de euros), los productos químicos (28.409 M €), los bienes de equipo (37.392 M €) y el sector del automóvil (29.946 M €).

Sin embargo el turismo supera a todas las actividades económicas incluida en esta lista.

39.595 millones de euros en ingresos

Y es que según la balanza de pagos del Banco de España, los ingresos por turismo extranjero -el gasto realizado en España por los visitantes extranjeros cuando consumen en hoteles, restaurantes, tiendas, atracciones, transportes, etc.-, alcanzó la cifra de 39.595 millones de euros el año pasado. A efectos comparativos, la cerveza que se toma un turista británico en una calle de Sevilla es como si hubiera sido exportada a Londres y consumida allí.

La información del pasado 21 de febrero sobre las exportaciones españolas ocupó destacados espacios en diarios, prensa económica, TV, internet, etc. En cambio, el dato sobre los 39.595 millones de euros en ingresos por turismo extranjero en 2010 pasó prácticamente desapercibido.

"La principal industria de nuestro país"

Manuel Colmenero, impulsor de una pequeña empresa especializada en turismo gastronómico, explica que  "aún me acuerdo cuando fui al COPCA, institución catalana destinada a la promoción del comercio exterior, a solicitarles ayudas para ir a captar clientes fuera. Me dijeron que al ser una agencia de viajes, eso no estaba contemplado en sus planes, pues el turismo ¡no era una industria exportadora!", comentaba este profesional turístico en la Comunidad Hosteltur. "Lamentablemente dice mucho de la consideración que se tiene hacia la principal industria de nuestro país, es una anécdota pero creo que ilustrativa", añadía.

Para el consultor Rafael Mesa, no obstante, el turismo sí ha avanzado en el reconocimiento social dado que "cualquier persona informada sabe que España, desde hace más de 40 años, equilibra su balanza por cuenta corriente con los ingresos del turismo. Dicho de otra manera, ya que España no exporta lo suficiente para compensar lo que importa, es el turismo -que siempre ha sido una exportación- el que sirve de equilibrador".

No obstante, este poder del turismo como factor equilibrador ya no funciona con la misma eficacia que antaño. Según el balance de Exportaciones versus Importaciones de 2010, España tiene un saldo negativo o déficit comercial de 52.282 millones de euros. Por tanto, los 39.595 millones de euros correspondientes a los ingresos por turismo extranjero ya no resultan suficientes para compensar el exceso de importaciones.

Por otra parte, los sectores económicos incluidos en la lista de exportaciones mostraron en 2010 un repunte más destacado que la actividad turística. Las ventas al exterior de alimentos, por ejemplo, crecieron un 12% mientras que la facturación de la automoción aumentó un 9%.

En cambio, los ingresos por turismo sólo crecieron un 3,9%. Este leve aumento no ha sido suficiente para volver a los niveles pre crisis. El récord se registró en 2007, cuando este indicador sumó un total de 42.061 millones de euros.

Este reportaje ha sido publicado en la revista HOSTELTUR de abril y puede descargarse también en pdf como "El turismo, sector exportador nº1 de España".

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