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Portugal: LOT será la primera compañía en ofrecer vuelos comerciales a Irak

31 enero, 2004
La aerolínea de bandera polaca LOT será la primera en el mundo en ofrecer vuelos comerciales a la ciudad iraquí de Basora, los que podrían iniciarse en los próximos meses, afirmó a Efe su recién nombrado director para España y Portugal, Marcin Celejewski.
La aerolínea de bandera polaca LOT será la primera en el mundo en ofrecer vuelos comerciales a la ciudad iraquí de Basora, los que podrían iniciarse en los próximos meses, afirmó a Efe su recién nombrado director para España y Portugal, Marcin Celejewski. El comienzo de las operaciones comerciales de la compañía polaca en Irak estaba previsto inicialmente para mediados del año pasado, pero ha sido pospuesto por razones de seguridad y, de momento, no se sabe la fecha exacta de su inicio, ya que el país sigue en guerra, indicó Celejewski. LOT ganó el concurso convocado por las autoridades provisionales de Irak junto con la aerolínea escandinava SAS, que, al parecer, se ha retirado finalmente del proyecto, e inaugurará la ruta Varsovia-Basora, que contará al principio con una frecuencia semanal, "siempre y cuando quede garantizada la seguridad de los pasajeros y de la tripulación". Celejewski insistió en la importancia que tiene para LOT la cuestión de seguridad no sólo en destinos conflictivos, sino en todos en general, por lo que sus aviones pasan una revisión muy detallada después de cada vuelo, tanto de corto como de largo recorrido. Además, la aerolínea dispone de una flota "muy moderna", que suma 51 aviones entre los Boeing 767, Boeing 737, Embraer 145 y ATR, a los que se irán añadiendo desde este año, y hasta 2005, diez nuevos Embraer 170, de 70 pasajeros, que ofrecen, según Celejewski, "el mismo confort de vuelo que los Boeing con capacidad superior a cien plazas", y aseguró que LOT será la primera compañía en estrenarlos. En cuanto al mercado español, en el que la aerolínea polaca cuenta con dos destinos desde Varsovia -Madrid y Barcelona-, los ingresos brutos crecieron en 2003 un 30 por ciento respecto al año anterior y el grado de ocupación alcanzó en los meses de verano prácticamente el 100 por ciento del total de las plazas ofertadas. Por ello, LOT ha decidido incrementar en el verano próximo el número de frecuencias semanales en ambas rutas que pasarán de cinco a seis o siete en el caso de Madrid y de cuatro a seis en el de Barcelona. En opinión de Celejewski, este aumento de la demanda en España se debe, en parte, a la integración de LOT en Star Alliance que le ha permitido ampliar su oferta a diferentes ciudades españolas a través de los vuelos de Spanair, compañía que, a su vez, puede ofrecer más destinos en Polonia. Aparte de los servicios regulares, LOT cuenta en España con vuelos chárter a destinos como Canarias, Baleares, Reus/Gerona y Málaga, a los que trasladó en 2003 un total de 400.000 pasajeros. Actualmente, la compañía opera vuelos regulares a casi todos los países europeos, a excepción de Portugal, en donde ofrece sólo servicios chárter con destino a Faro, además de Nueva York, Chicago y Toronto, donde los pasajeros pueden conectar con vuelos operados por su socia en Star Alliance, United, a otras numerosas ciudades norteamericanas. Asimismo, la compañía está en conversaciones con otro miembro de la alianza, la aerolínea brasileña Varig, para poder ofrecer a sus clientes vuelos a América Latina a través de España. Celejewski indicó también que el aumento de la demanda de vuelos hacia Polonia hace que, en contra de la tendencia provocada por el 11-S de realizar las reservas en el último momento, la antelación más común en caso de LOT es de dos meses e incluso supera con creces este período. En 2003, LOT recibió por sexto año consecutivo el prestigioso premio de Business Travel Monthly a la "Mejor aerolínea de Europa Central y del Este", galardón que, además, en la categoría de la mejor alianza aérea, recayó en Star Alliance, por lo que se siente doblemente reconocida. Por otro lado, Celejewski dijo a Efe que el volumen de viajeros en el aeropuerto Frederic Chopin de Varsovia ha pasado de 3 millones a 7 millones anuales, lo que ha obligado a construir una nueva terminal, cuyas obras empezarán en abril y serán realizadas por la empresa española Ferrovial. Además, está en fase de proyecto la construcción de un segundo aeropuerto en la capital polaca en Modlin o Mszczonow, dos localidades cercanas a Varsovia, aunque mucho más alejadas del centro de la ciudad que el aeropuerto Frederic Chopin, concluyó.
Avatar redactor Carlos Paquito

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