El turismo mundial descendió un 1,3 por ciento en 2001, según la OMT

El número de viajes turísticos internacionales en todo el mundo fue de 689 millones en 2001, lo que representa un descenso del 1,3 por ciento respecto a 2000, según informó ayer en Madrid el secretario general de la Organización Mundial de Turismo (OMT), Francesco Frangialli, en el marco de la I Conferencia Internacional de Turismo organizada por Exceltur.

El número de viajes turísticos internacionales en todo el mundo fue de 689 millones en 2001, lo que representa un descenso del 1,3 por ciento respecto a 2000, según informó ayer en Madrid el secretario general de la Organización Mundial de Turismo (OMT), Francesco Frangialli, en el marco de la I Conferencia Internacional de Turismo organizada por Exceltur. La crisis provocada por los atentados en Estados Unidos el pasado 11 de septiembre, la desaceleración económica internacional, el descenso del tráfico aéreo, la crisis de Argentina, la fiebre aftosa y la subida de precios en algunos destinos son los principales factores que han provocado el "estancamiento" de la industria turística en 2001. Frangialli insistió en que el análisis de los datos, aún preliminares, sobre el turismo mundial debe realizarse teniendo en consideración que la comparación se realiza sobre 2000, un "año excepcional", ya que los acontecimientos especiales para celebrar el fin del milenio dispararon un 7 por ciento las llegadas internacionales. Además, dijo que se debe tener en cuenta el contexto internacional de desaceleración económica, que ya se había hecho patente en los ocho primeros meses de 2001 con el enfriamiento del crecimiento de viajes al extranjero de países como Alemania, Japón y los Estados Unidos. En este sentido, destacó que hasta agosto, las llegadas internacionales crecieron un 3 por ciento a nivel mundial, más de un punto por debajo del aumento anual medio del 4,3 por ciento que habían registrado el turismo en los últimos diez años. Respecto a la situación tras el 11 de septiembre, Frangialli destacó que septiembre, octubre y noviembre fueron "desastrosos" para el turismo internacional, aunque diciembre ya presentó los primeros vestigios de recuperación debido, principalmente, a que los turistas han sustituido sus viajes de largo recorrido por viajes nacionales o regionales y han reemplazado el avión por el coche y el ferrocarril. Los primeros destinos receptores de turismo internacional fueron Francia con 76,5 millones de viajes, lo que supone un crecimiento del 1,2 por ciento y una cuota de mercado del 11,1 por ciento; España con 49,5 millones de llegadas internacionales, un 3,4 por ciento más y una cuota de mercado del 7,2 por ciento y Estados Unidos con 44,5 millones, un 12,6 por ciento menos y una cuota de mercado del 6,5 por ciento. Le siguen Italia con 39,1 millones de viajes del extranjero en 2001, lo que representa un descenso del 5 por ciento y una cuota de mercado del 5,7 por ciento y China con 33,2 millones de viajes, un 6,2 por ciento más respecto a 2000 y una cuota de mercado del 4,8 por ciento. Frangialli destacó el importante crecimiento de España en 2001, que le ha permitido recuperar la segunda posición abandonada en 2000 en favor de Estados Unidos debido a la incorporación de una metodología más precisa en el cómputo de turistas. Por áreas geográficas, Europa registró 400,5 millones de viajes turísticos internacionales (un 0,7 por ciento menos) en 2001; América, 119,3 millones (7 por ciento menos); Asia Oriental y Pacífico, 114,9 millones (3,8 por ciento más); Oriente Medio, 19,4 millones (8,8 por ciento menos); Asia Meridional, 6 millones (6,4 por ciento menos) y Africa, 28,5 millones (3,2 por ciento más). La caída del 7 por ciento en América refleja la tendencia a la baja del turismo debido a los problemas económicos de Brasil, Argentina y Japón, así como la caída del descenso de confianza de los consumidores estadounidenses debido a los atentados del pasado 11 de septiembre, que provocó la caída del turismo en Estados Unidos de casi el 13 por ciento en 2001. 

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