Europa: Las principales aerolíneas europeas lanzan ofertas para vender billetes

Las principales aerolíneas europeas, entre ellas, Iberia, British Airways, Lufthansa, Air France o Alitalia, han lanzado ofertas especiales en sus billetes para aumentar la demanda y hacer frente el 'espectacular' aumento de pasajeros de las aerolíneas de bajo coste.

Las principales aerolíneas europeas, entre ellas, Iberia, British Airways, Lufthansa, Air France o Alitalia, han lanzado ofertas especiales en sus billetes para aumentar la demanda y hacer frente el 'espectacular' aumento de pasajeros de las aerolíneas de bajo coste. Aunque no existe ninguna aerolínea de bajo coste europea que tenga base en España, easyJet, Go, Virgin Express o Raynair están ofreciendo precios muy competitivos desde Madrid-Barajas, Barcelona-El Prat o Picasso-Málaga. Pero, por el momento, estas compañías se centran en rutas que no son fundamentales para el negocio de Iberia, Spanair o Air Europa. En concreto, Iberia, que cerró el primer semestre con un beneficio neto de 71,3 millones de euros, lanzó la pasada semana ofertas especiales para volar en septiembre en los trayectos hacia el norte y sur de América, que incluyen destinos como Nueva York, Miami, Caracas, Buenos Aires o Rio de Janeiro. Asimismo, ha incluido en sus ofertas otros destinos europeos como Ginebra, Amsterdam, Bruselas, Viena, Roma o Milán. Sin embargo, las aerolíneas de bajo coste están afectando sustancialmente a las políticas comerciales de la británica British Airways, la alemana Lufthansa, la holandesa KLM o la gala Air France. Además, están retardando su recuperación de la crisis de 2001, agravada por los atentados del 11 de septiembre y que provocó la suspensión de pagos de Swissair y Sabena. British Airways, que aunque cerró el ejercicio 2001-2002 con pérdidas arrojó un resultado positivo antes de impuestos de 103,35 millones de euros en el primer trimestre del presente ejecicio, redujo hasta un 80 por ciento las tarifas desde Londres hacia España, Turquía, Grecia, Chipre, Bélgica, República Checa y Luxemburgo. Además, ha ofrecido a sus pasajeros 'business' la posibilidad de canjear uno de los trayectos ida o la vuelta de sus billetes Londres-Nueva York por un vuelo en el Concorde. "British Airways es muy consciente de que las aerolíneas de bajo coste están ajustando sus tarifas", afirmó el director de Ventas de British Airways, Dale Moss. Tanto la británica como la alemana Lufthansa decidieron, además, flexibilizar sus tarifas (combinar diferentes billetes en ida y vuelta). Además, Lufthansa decidió ofrecer billetes domésticos por 98 euros (88 euros por Internet). Pese a haber conseguido unos resultados de explotación satisfactorios en el primer semestre de 2002 (332 millones de euros), Lufthansa está presionada por varias compañías aéreas regionales que ofrecen precios muy bajos para trayectos en Alemania. Air France ofrece periódicamente ofertas 'Escapada'. Para el mes de septiembre, ha igualado los precios de Iberia en los trayectos europeos y ofrece destinos continentales desde 89 euros. Por su parte, Alitalia ha inaugurado su política de rebajas con la campaña 'el que corre vuela' para volar a varios destinos italianos desde 150 euros ida y vuelta. Los atentados del 11 de septiembre han obligado a las aerolíneas estadounidenses a hacer recortes de plantilla y, en general, de costes; así como a modificar sus tarifas y a rebajar precios para incrementar la demanda de vuelos. La compañía aérea US Airways, la séptima del país, que anunció el pasado 11 de agosto la suspensión de pagos, ha decidido reducir las ventajas que ofrecían algunos billetes para seguir ofreciendo precios competitivos. US Airways es, hasta el momento, la única de las grandes aerolíneas de Estados Unidos que ha suspendido pagos tras los ataques, aunque United Airlines, las segunda del país, también podría presentar la suspensión de pagos. Todo esto, a pesar de que la Administración Bush dio ayudas públicas al sector por valor de 11.000 millones de euros a finales de 2001. La crisis también amenaza a la primera aerolínea de Estados Unidos, American Airways, que recortará en los próximos días 7.000 puestos de trabajo y dejará en tierra 74 aviones. Por su parte, Air Canadá ha ofrecido precios hasta un 40 por ciento más bajos en los vuelos hacia Madrid y otros 149 destinos de todo el mundo. 

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