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Brasil recibió 5,5 millones de turistas en 2005, en su mayoría europeos

16 marzo, 2006
Brasil recibió el año pasado 5,5 millones de turistas extranjeros, es decir, el 17% más que en 2004, y por primera vez el número de visitantes europeos superó al de latinoamericanos, informaron ayer fuentes oficiales.
"Hubo un aumento del número de turistas y un cambio en el perfil, que mostró que Brasil no está limitado a ser destino turístico principalmente de latinoamericanos", afirmó el presidente de la estatal Empresa Brasileña de Turismo (Embratur), Eduardo Sanovicz, en rueda de prensa con corresponsales extranjeros en Río de Janeiro. El número de visitantes extranjeros aumentó en casi el 50% frente a los 3,7 millones de 2002, un año antes de que el socialista Luiz Inácio Lula da Silva asumiera la presidencia y presentara el nuevo Plan Nacional de Turismo del país. Dicha iniciativa, con programas concretos de Embratur para promover a Brasil en el exterior como destino turístico, se impuso la meta de que el número de turistas extranjeros llegue a nueve millones en 2007. Según Sanovicz, entre los 5,5 millones de extranjeros que visitaron al país el año pasado, el 38% procedía de países europeos, y el 36% de latinoamericanos. "Es la primera vez que el número de europeos supera al de latinoamericanos", destacó el funcionario. Sanovicz atribuyó el aumento de los europeos a las campañas de promoción que han permitido que hoy existan vuelos regulares desde España, Portugal, Francia e Italia no sólo a las ciudades de Río de Janeiro y Sao Paulo, sino también a destinos turísticos como Salvador, Recife, Fortaleza y Natal. "Hace siete años había algunos vuelos regulares entre Europa y Río de Janeiro y Sao Paulo, hoy tenemos cerca de 40 vuelos semanales tan sólo entre Portugal y diferentes ciudades brasileñas. Las aerolíneas españolas, por ejemplo, ya vuelan directamente a Salvador, Fortaleza, y al final del año lo harán a Recife", dijo y agregó que, como consecuencia de las diferentes crisis económicas y sociales de los últimos años en el país vecino, el número de argentinos que visita Brasil ha caído significativamente. "En 2000, con el cambio (de divisas) favorable para ellos, Brasil recibió cerca de 1,5 millones de argentinos. Ese número cayó mucho los años siguientes y comenzó a recuperarse en 2004, pero aún no superó los 900.000 al año", afirmó. "Esperamos que la economía de Argentina siga recuperándose, así como el turismo procedente de allá. Brasil es el primer destino turístico para los argentinos", agregó. Aumentan los ingresos Sanovicz afirmó que el cambio del perfil de los turistas también se reflejó en los ingresos de divisas generados por la industria sin chimeneas, que han subido progresivamente desde 1.998 millones de dólares (1.659 millones de euros) en 2002 hasta 3.861 millones de dólares (3.206 millones de euros) en 2005. Los recursos dejados por los extranjeros el año pasado superaron en casi el 20% los 3.222 millones de dólares (2.675 millones de euros) de 2004. La meta del Plan Nacional de Turismo es que ese valor llegue a 9.000 millones de dólares (7.472 millones de euros) el 2007. "Es decir que mientras el número de visitantes extranjeros creció un 50% entre 2002 y 2005, el valor de los gastos de los turistas saltó casi un 100% en el mismo período", afirmó. Según el funcionario, hasta hace algunos años Brasil tan sólo promovía el turismo de diversión, pero ahora ofrece opciones como el ecoturismo y el de cultura, aventura y de eventos y negocios. "Esas opciones determinaron el nuevo perfil del turista. El turista que visita el país para eventos y negocios, con mayor poder adquisitivo, permanece algunos días más en el país", afirmó. Sanovicz admitió que el crecimiento del turismo brasileño ha sido favorecido por factores externos como el temor al terrorismo en otros países y algunas tragedias naturales y epidemias. Después de los ataque del 11 de septiembre del 2001 "y como consecuencia de medidas adoptadas por Estados Unidos, el norte del planeta quedó un poco complicado y eso hace que pasajeros que quieran descansar, eventos de negocios e inversores pasen a considerar el sur como posibilidad", afirmó.

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