La primera low cost de Dubai saldrá al mercado y podría operar un jumbo A380 con 1.000 plazas

El Grupo Emirates Airlines lanzará al mercado la primera low cost de Dubai que operará en la región; según ha anunciado el primer ministro y vicepresidente de Emiratos Árabes Unidos y primer mandatario de Dubai, el Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum.

El vicepresidente ejecutivo de Operaciones Comerciales de Emirates, Ghaith Al-Ghaith, ha sido nombrado presidente de la nueva aerolínea. La nueva compañía low cost de Dubai, aún sin nombre, será parte del Grupo Emirates y operará destinos de hasta 4,5 horas de vuelo desde su base; lo cual incluye el Oriente Medio, todos los puntos clave en la India, Bangladesh, Sri Lanka y el noreste de África (Nairobi, Dar es Salaam, Addis Abeba, El Cairo), así como Grecia en el sur de Europa y Asia Central, donde Emirates no tiene operaciones en la actualidad. En una primera etapa, la nueva aerolínea tiene previsto arrendar o comprar aviones de pasillo único, bien Boeing B737 o Airbus A320, y comenzar operaciones dentro de un año. Posterioermente, el Centro de Aviación de Asia y el Pacífico señala que es sólo cuestión de tiempo que el Airbus A380 sea incorporado a la flota de la nueva aerolínea, un movimiento que pondrá en alerta a las direcciones de las compañías de aéreas de Europa y Asia. Emirates ha ordenado 58 A380, que suponen el 30% de todo libro de pedidos de este modelo de Airbus. La aerolínea ha indicado previamente que operaría una low cost con un A380. En noviembre pasado, el presidente de Emirates, Tim Clark, señaló que ya se disponía de la versión extendida del A380, y "probablemente dos tercios" de los A380 que la compañía aérea ha ordenado, unos 38 aviones, serían de ese modelo. Indicó entonces que Emirates, y ahora su filial low cost, configuraría los A380-900 con unos 750 asientos para un servicio regular, aunque algunos de los aviones podrán ser acondicionados con 1.000 plazas para las rutas a países como Tailandia y Arabia Saudita. La compañía actualmente está planificando una configuración de mayor densidad para el medio radio, con 604 asientos, aunque el modelo A380-800 permite hasta 853 plazas en un diseño de únicamente clase económica. La low cost de Emirates sigue el éxito de Air Arabia, del vecino emirato de Sharjah, la cual ha reportado destacada rentabilidad desde su lanzamiento y recientemente ha establecido bases en Marruecos y Nepal para alcanzar los mercados de Europa, Norte de África y Asia. Jazeera Airlines, low cost de Kuwait, también ha establecido una base en Dubai. El Aeropuerto de Dubai espera superar este año el de Singapore Changi, con capacidad para más de 40 millones de pasajeros. El emirato está desarrollando un nuevo aeropuerto en Jebel Ali que será el más grande del mundo, con capacidad para 120 millones de pasajeros. La low cost de Emirates se convertirá en un elemento clave para hacer realidad esa visión del aeródromo de puerta al mundo. Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com) 
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