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Edición Latam. Hoy es el segundo mercado emisor, detrás de Canadá

Crece 118% la visita de estadounidenses a Cuba en el primer trimestre

24 abril, 2017

La cifra de estadounidenses que visitó Cuba aumentó el 118% entre enero y marzo, según estadísticas de expertos del sector divulgadas este fin de semana por la televisión estatal de la isla.

Ese incremento representa más del doble en comparación con el primer trimestre de 2016 y en este momento coloca a los visitantes estadounidenses en segundo lugar, por detrás de los viajeros de Canadá, que se mantiene como el mercado emisor líder hacia la isla, precisó el economista José Luis Perelló.

En los cuatro primeros meses de 2016 visitaron Cuba más de 94.000 ciudadanos estadounidenses y la cifra total de ese año fue de 284.937, un crecimiento del 74% en comparación con 2015, según datos del Ministerio del Trismo (Mintur).

Perelló señaló que las cifras de visitantes norteamericanos contrastan con las reducciones de vuelos y reajustes en sus operaciones hacia Cuba realizadas por las aerolíneas de EE.UU., autorizadas a efectuar hasta 110 frecuencias diarias tras el restablecimiento de los vuelos comerciales a Cuba en 2016.

Crece 118% la visita de estadounidenses a Cuba en el primer trimestre
Crece 118% la visita de estadounidenses a Cuba en el primer trimestre


En marzo pasado, las aerolíneas estadounidenses de bajo coste Silver Airways y Frontier suspendieron sus vuelos a Cuba debido a la saturación en la oferta, mientras que otras como American Airlines, JetBlue y Spirit han reducido sus frecuencias y envían aviones de menor tamaño.

El especialista acotó, además, que un estudio de agencias de la Secretaría de Comercio de EE.UU. indicó que una vez que estuviera establecida una embajada del país norteño en La Habana, podrían visitar la isla un millón de estadounidenses, pero el 60% de ellos preferiría hacer el viaje en cruceros.

Pero tanto el inicio de los vuelos regulares como de los cruceros desde EE.UU., en 2016, han contribuido al incremento de los viajeros norteamericanos a pesar de que los ciudadanos de ese país aún no pueden viajar como turistas a la isla.

Sus visitas a Cuba están restringidas y amparadas en alguna de las doce categorías autorizadas por el gobierno de Washington, debido a la vigencia del embargo económico y comercial que aplica al país caribeño.

Según cálculos de analistas, cuando se levante la prohibición de EE.UU a sus ciudadanos de viajar a la isla como turistas podrían llegar en un primer momento hasta dos millones de estadounidenses al año, cifra que podría alcanzar los cinco millones a medio plazo.

Cuba y EE.UU. iniciaron en diciembre de 2014 un proceso de "deshielo" diplomático que se concretó con la apertura de embajadas en las capitales de ambos países en julio de 2015.

Cuba ha reportado en los últimos años un "boom" del turismo y en 2016 consiguió por primera vez en su historia la cifra récord de 4 millones de turistas. Para 2017, las proyecciones de visitantes extranjeros a la isla apuntan a elevar el número hasta 4,2 millones.

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