AC Hoteles abrirá cuatro hoteles en España antes de finalizar 2001 y prevé expandir su negocio en Italia

La cadena hotelera AC Hoteles abrirá cuatro establecimientos hoteleros antes de que finalice 2001 y tiene previsto desarrollar su negocio en Italia, según informó a Europa Press el director de Expansión de la cadena, Gonzalo Giráldez.

La cadena hotelera AC Hoteles abrirá cuatro establecimientos hoteleros antes de que finalice 2001 y tiene previsto desarrollar su negocio en Italia, según informó a Europa Press el director de Expansión de la cadena, Gonzalo Giráldez. Giráldez explicó que las próximas aperturas -el Palacio Santa Paula de Granada de 75 habitaciones y categoría Gran Class; el Palacio de San Esteban de Valladolid; el hotel AC de Petrer (Alicante) de 31 habitaciones y el hotel de Golf el Portil (Huelva), en régimen de gestión,- "forman parte del plan de expansión de la cadena en España, que ya cuenta con 60 proyectos firmados y una inversión comprometida de 60.000 millones de pesetas (360,6 millones de euros)". AC Hoteles tiene abiertos en este momento 23 hoteles en España. "Nuestro objetivo es desarrollar esos proyectos en España y una vez toquemos techo aquí expandirnos a nivel internacional", aseguró Giraldez, quien añadió que en estos momentos "las expectativas de la cadena están puestas en Italia". En este sentido explicó que la compañía tiene prevista la apertura de un hotel en Lucca (Italia) a finales de este año o principios de 2002 que servirá como "experiencia piloto" para conocer cómo es el funcionamiento del mercado italiano y comprobar si "cuaja" allí el concepto de 'AC Hotel'. "Este hotel será un AC, y contará con las mismas características que este tipo de establecimientos en España, aunque no descartamos que tengamos que hacer alguna variación para adecuarlo a las características del cliente italiano", dijo Giraldez. "La compañía podría introducir conceptos como la restauración, un servicio que no existe en los AC españoles, si se percibiese que así lo desea la clientela", añadió. Si este proyecto funciona, la cadena tiene previsto abrir del orden de 30 a 40 hoteles en Italia en los próximos años. "Si se demuestra que es un buen mercado, no queremos tener un solo hotel, sino crear una cadena en ese país", resaltó el director de Expansión de AC Hoteles. Asimismo, dijo que este proyecto "esta todavía en estudio y dependerá de cómo funciona el hotel de Lucca". Si finalmente se lleva a cabo "todavía no se ha estudiado la fórmula de financiación". "Podría ser a través de la creación de una sociedad o financiarlos nosotros mismos", explicó Giraldez, quien señaló que la cadena "cuenta en estos momentos con fondos suficientes para cubrir las operaciones en España y comenzar su andadura internacional". Otros países en los que AC Hoteles está interesado en desarrollar su negocio son Francia, Alemania o Gran Bretaña, aunque "por el momento no hay ningún proyecto en ciernes". "Lo que tenemos claro es que no nos interesa invertir en Latinoamérica", agregó. "La cadena cuenta con un modelo de costes que permite una economía de guerra a diaria, lo que facilita la firma de nuevos proyectos y la gestión de modelos en donde la calidad y el precio son adecuados", indicó. AC Hoteles, que mantiene la filosofía de que "es preferible que baje la ocupación antes que tocar el precio", ofrece una flexibilidad de tarifas "muy baja". "Tenemos un público objetivo, el cliente de negocios, y preferimos no bajar las tarifas aunque la ocupación sea menor, como durante los fines de semana, y cuidar más la calidad", dijo Giráldez. La compañía, que cuenta con un índice de fidelización de clientes del 20 por ciento y cuya clientela está compuesta en un 80 por ciento por españoles y un 20 por ciento de extranjeros, espera alcanzar en 2001 una facturación de 8.000 millones de pesetas (48 millones de euros), un 37,5 por ciento más que los 5.000 millones de pesetas (30 millones de euros) conseguidos el año anterior. "En estos momentos no nos preocupan las cifras, sino seguir creciendo y desarrollar el negocio", dijo Giráldez, quien añadió que "la crisis provocada tras los atendados del 11 de septiembre en Estados Unidos sólo ha afectado a los hoteles de Madrid y Barcelona, donde hay un alto índice de clientela estadounidense". 

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