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Tailandia recibe con agrado a los turistas "mochileros"

22 noviembre, 2001
A pesar de la mala reputación y la imagen denostada que han arrastrado en la sociedad tailandesa, los llamados turistas "mochileros" son nuevamente bienvenidos en Tailandia. La crisis turística ha provocado que el recelo con el que eran recibidos ayer, haya dado paso hoy a una aceptación interesada, ya que son los únicos viajeros que no han dejado de viajar a este país asiático.
A pesar de la mala reputación y la imagen denostada que han arrastrado en la sociedad tailandesa, los llamados turistas "mochileros" son nuevamente bienvenidos en Tailandia. La crisis turística ha provocado que el recelo con el que eran recibidos ayer, haya dado paso hoy a una aceptación interesada, ya que son los únicos viajeros que no han dejado de viajar a este país asiático. «La industria del turismo se ha rendido a los mochileros porque han dejado de ser un sector de segunda categoría que gasta poco», explica Imtiaz Muqbil, especialista en esta clase de turismo. También la caída en el número de extranjeros que visitan Tailandia desde el 11 de septiembre tiene la culpa de que ahora los "mochileros" sean mejor comprendidos. La sociedad tailandesa, aún muy conservadora, ve con malos ojos a este tipo de turistas que visita los templos en pantalones cortos y sandalias, según M. Muqbil, redactor jefe de la publicación «Travel Impact Newswire». Pero los "mochileros" se han ido adaptando a una sociedad que va aceptando, con reticencias, a estos jóvenes que viajan de manera diferente, con su inseparable mochila a la espalda, muchas ganas de aventura y que hacen del turismo nómada toda una forma de entender el viaje y la vida. Suelen ser jóvenes europeos, australianos, norteamericanos y canadienses quienes eligen Tailandia para vivir una experiencia de varias semanas e incluso meses. Tailandia es uno de los destinos asiáticos más escogidos por los jóvenes aventureros. En el corazón mochilero de Bangkok, en la calle Khaosan, se dejan ver con frecuencia jóvenes occidentales con peinados rasta y numerosos piercings. La calle es todo un hervidero en el que se reúnen estos visitantes que planifican su viaje sin caer en los recorridos tradicionales marcados por los turoperadores. Para Cameron Cooper, redactor jefe de «Farang», una revista dedicada exclusivamente al mundo de los "mochileros" en Tailandia, Camboya y Laos, afirma que el sector ha adquirido cierta respetabilidad, al menos financiera. «Khaosan genera probablemente más dinero por metro cuadrado que cualquier otra calle de Tailandia», Khaosan, una simple calle que acoge dos hoteles de estilo chino de los años setenta, se ha convertido en un verdadero centro turístico repleto de bares, tiendas, mercadillos ambulantes y agencias de viaje. Los bancos ya se han interesado por este fenómeno y la entidad financiera «Thai Farmers» encargó un estudio para conocer este mercado. Según las cifras que se desprenden de esta investigación, 900.000 mochileros visitan Tailandia cada año y gastan en el país cerca de 753 millones de euros (125.396 millones de pesetas). «El estereotipo es que no llevan nada de dinero y que no gastan», dice M. Cooper. Sin embargo, la reciente pesquisa desmiente esta imagen que se tiene del mochilero. El estudio del banco «Thai Farmer» ha aparecido en un momento en el que el turismo tailandés sufre por partida doble los atentados terroristas del 11 de septiembre en Estados Unidos y la guerra de Afganistán. «Los responsables de turismo han tenido que admitir que en tiempos turbulentos son los mochileros quienes continúan llegando. Tienen espíritu aventurero y no dejan de salir al extranjero por lo que suceda en el mundo», aclara Cooper.

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