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G. Bretaña: British Airways abre la guerra de precios para salir de la crisis

19 junio, 2002
British Airways ha anunciado una reducción de precios 'permanente' hasta del 80% en 42 de sus rutas europeas y 29 de las domésticas en un intento de recuperar terreno frente a las aerolíneas de bajo coste, como Easyjet y Ryanair. La iniciativa ha sido recibida por sus competidores con precaución al considerar que se trata de una operación de imagen ante la temporada alta.
British Airways ha anunciado una reducción de precios 'permanente' hasta del 80% en 42 de sus rutas europeas y 29 de las domésticas en un intento de recuperar terreno frente a las aerolíneas de bajo coste, como Easyjet y Ryanair. La iniciativa ha sido recibida por sus competidores con precaución al considerar que se trata de una operación de imagen ante la temporada alta.Las nuevas tarifas europeas anunciadas por British Airways entran en vigor este viernes y empiezan desde 69 libras (110 euros) ida y vuelta desde Londres a París o Amsterdam. British Airways ofrecerá más de 50.000 billetes a bajo coste todos los meses en las 71 rutas domésticas y europeas incluidas en la oferta. El mismo vuelo a París con salida un día de entre semana costaba 229 libras (366 euros) ida y vuelta. 'Estamos combinando las mismas ofertas que ofrecen las aerolíneas de bajas tarifas con el servicio que aprecian nuestros pasajeros', dijo Martin George, director de marketing de la compañía. Las reducciones afectan a casi la tercera parte de las rutas europeas de British Airways, incluyendo todas las rutas a Francia e Italia, dos de los primeros cuatro mercados europeos de la aerolínea. Sin embargo, los viajeros entre España y el Reino Unido no podrán beneficiarse de momento del nuevo régimen de tarifas. Un portavoz de British Airways explicó que se trata de un programa escalonado. 'Esperamos ampliar el número de países y destinos para finales de verano', dijo. Esta fuente explicó que Internet forma una pieza clave de la nueva estrategia de precios, en el sentido de que British Airways quiere copiar el sistema de gestión de precios que utilizan sus rivales de tarifas baratas. Esto quiere decir que el factor determinante de la tarifa será la disponibilidad de asientos en cada vuelo, en vez del tiempo de antelación con que se hace la reserva. Desde el 11 de septiembre, British Airways se encuentra inmersa en una batalla a muerte con sus rivales del segmento de las tarifas baratas, cuya intensidad se ve claramente reflejada en los resultados. La irlandesa Ryanair consiguió un beneficio récord de 150,4 millones de euros el pasado año, un 44% más. En el mismo periodo, las compañías británicas Easyjet y Go obtuvieron un beneficio de 65 millones y 27,7 millones de euros, respectivamente. Mientras tanto, las pérdidas de British Airways ascendieron a 326 millones de euros. La compañía ha perdido más de 1.000 millones de euros en la red europea en los últimos seis años. El recorte de tarifas de British Airways representa una de las medidas más drásticas del plan de reestructuración anunciado por la compañía el pasado febrero, que también prevé la eliminación de 13.000 empleos en los próximos dos años. British Airways no es la única aerolínea que trata de competir en precio con las compañías de bajo coste. BMI Midland anunció la pasada semana 'una reforma radical' de su estructura de tarifas de vuelos cortos. También KLM y SAS han tomado medidas para rebajar los precios en vigor en sus rutas europeas. Por otra parte, The Times afirma que los pilotos de algunas de las aerolíneas de bajo coste sacrifican la seguridad a las presiones del trabajo. El periódico londinense afirma haber obtenido un informe confidencial sobre la seguridad área, según el que algunos pilotos reaccionan 'con agresividad' cuando sufren retrasos a causa de las instrucciones de los controladores aéreos. Entre otras cosas, según este informe, los pilotos tratan de ahorrar tiempo acercándose a los aeropuertos a una velocidad excesiva. Pero las principales aerolíneas de bajas tarifas insisten en que la seguridad representa 'una prioridad absoluta'. Un portavoz de Go, la antigua filial de British Airways, rechazó las alegaciones e insistió en que la seguridad 'no es negociable'. 'El éxito de las aerolíneas del segmento de tarifas baratas significa que nuestros pilotos no se sienten presionados a hacer esto por motivos financieros', dijo el portavoz. 'Al contrario, son las compañías que arrojan grandes pérdidas las que se sienten presionadas'. Los responsables de las compañías aéreas europeas con presencia en España declinaron hacer cualquier tipo de declaración oficial sobre la rebaja de British, alegando que no tenían información oficial. Extraoficialmente aseguraron que la iniciativa de la compañía británica responde a la particular situación de la empresa y del mercado británico. 'Todos hacemos grandes promociones en función de la ocupación de las rutas y, en la temporada de verano hay destinos de trabajo en los que la ocupación baja drásticamente', aseguraron las fuentes citadas. British ha dejado fuera de las ofertas a los destinos españoles porque tienen un marcado carácter turístico, y por los acuerdos que mantiene con Iberia. (J.S/A.R.A, diario Cinco Días, 19/06/02)

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