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España: La Comisión Europea cierra la investigación abierta contra Terra Mítica

5 agosto, 2002
La Comisión Europea archivó el viernes por procedimiento escrito el expediente de investigación abierto en junio de 2001 contra España por las supuestas ayudas públicas ilegales recibidas por el parque temático Terra Mítica S.A, emplazado en Benidorm (Valencia), confirmó el Ejecutivo comunitario en un comunicado.
La Comisión Europea archivó el viernes por procedimiento escrito el expediente de investigación abierto en junio de 2001 contra España por las supuestas ayudas públicas ilegales recibidas por el parque temático Terra Mítica S.A, emplazado en Benidorm (Valencia), confirmó el Ejecutivo comunitario en un comunicado. Bruselas concluyó que "la mayoría" de las medidas denunciadas por la Federación de Parques Europeos no constituyen ayudas de estado y no son, por tanto, perseguibles desde la legislación comunitaria. Sólo la reducción del impuesto de construcción que el Ayuntamiento de Benidorm otorgó al parque es considerada ayuda estatal, pero compatible con la normativa europea. No obstante, precisó que esta decisión no afecta al resultado del examen de "otras medidas" de apoyo que las autoridades públicas podrían haber concedido al parque, y que investiga en la actualidad. La decisión, adoptada por procedimiento escrito, supone dar carpetazo al procedimiento de investigación abierto el 20 de junio de 2001, a raíz de la denuncia presentada por la Federación Europea de Parques Atracciones. Esta entidad informó de la posible concesión de ayudas públicas a la empresa Terra Mítica S.A. procedentes, especialmente, de la Generalitat Valenciana. La Dirección General de Competencia, dirigida por el comisario Mario Monti, descartó de entrada algunas alegaciones de la Federación, pero decidió incoar procedimiento formal de examen ante las "dudas" que le planteaban otras operaciones. Estas operaciones son la financiación pública de las infraestructuras en el parque; la cesión a éste de activos (en particular, terrenos y denominación comercial) y de un préstamo de 48 millones de euros por parte de la empresa pública Parque Temático de Alicante; la rebaja en las tasas municipales de construcción de que se benefició la sociedad y una posible contribución financiera al parque por parte de la Oficina de Turismo de Valencia por un montante de 36 millones de euros. Bruselas despejó estas dudas y consideró que la financiación pública de las infraestructuras generales "necesarias para el funcionamiento del parque" está justificada puesto que éstas infraestruturas son "útiles para la colectivo" de ciudadanos. Su coste público no constituye, por tanto, ayudas de Estado a una empresa privada. Asimismo, la Comisión verificó que los trabajos efectuados en el interior del recinto del parque, así como la conexión de éste con las infraestructuras generales, han corrido a cargo de la empresa propietaria. En cuanto a la cesión de activos propiedad de la sociedad pública Parque Temático de Alicante, la Comisión "no ha encontrado elementos" que permitan considerar que tales activos estaban tasados a un precio inferior al real. Así, concluye que el parque no ha sido objeto de "ninguna ventaja particular" a través de esta cesión, que dotó a Terra Mítica de terrenos y de su propio nombre comercial. También descarta que el préstamo de 48 millones de euros que Parque Temático de Alicante otorgó al parque supusiesen ayudas de Estado. Interpreta al respecto que el préstamo fue acordado en condiciones de mercado, sin ningún trato ventajoso particular hacia Terra Mítica. En cambio, el Ejecutivo comunitario sí considera ayuda de Estado la rebaja del 95 por ciento en impuesto de la construcción que el Ayuntamiento de Benidorm concedió a la empresa constructora. Durante su investigación, constató que esta reducción, por un montante de 531.291 euros, tuvo lugar y que el Gobierno español debió habérsela notificada previamente. No obstante, Bruselas ha concluido que la ayuda es compatible con el Tratado de la UE -artículo 87, párrafo 3, apartado a)- dada la "reducida intensidad" de la ayuda y el hecho que el parque contribuye "efectivamente" a desarrollar una región en retraso. Finalmente, la Comisión constató que la supuesta aportación económica al parque por parte de la Agencia de Turismo de Valencia, por valor de 36 millones de euros, "no ha tenido lugar", al menos en estos términos. Las autoridades españolas, reveló hoy la Comisión, informaron a los investigadores de la existencia de un contrato entre Terra Mítica S.A. y esta Agencia, pero con un montante "bastante inferior" a la cantidad denunciada en principio. A juicio de la Comisión, este contrato reúne las condiciones propias de la economía de mercado y, consiguientemente, tampoco implica una ayuda de Estado perseguible. El Ejecutivo comunitario precisó que la decisión adoptada hoy no afecta a otras posibles medidas de apoyo público, ajenas al expediente cerrado, de las que se haya beneficiado el parque. Señaló que estas medidas se encuentran actualmente bajo examen.

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