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Europa: La Comisión Europea no cree que la ecotasa balear suponga una "doble imposición"

14 agosto, 2002
La Comisión Europea no considera que el impuesto turístico y ambiental aplicado por el Gobierno de Islas Baleares, conocido como ecotasa, suponga una "doble imposición", y sea por tanto incompatible con la normativa europea en materia de Impuesto sobre el Valor Añadido (IVA), según declara el comisario europeo de Mercado Interior, Frits Bolkenstein, en respuesta escrita a un pregunta parlamentaria.
La Comisión Europea no considera que el impuesto turístico y ambiental aplicado por el Gobierno de Islas Baleares, conocido como ecotasa, suponga una "doble imposición", y sea por tanto incompatible con la normativa europea en materia de Impuesto sobre el Valor Añadido (IVA), según declara el comisario europeo de Mercado Interior, Frits Bolkenstein, en respuesta escrita a un pregunta parlamentaria. La ecotasa balear, que grava las estancias en alojamientos turísticos con una media de un euro por persona y noche, es objeto de un recurso inconstitucionalidad por parte del Gobierno central, que sí entiende el impuesto como una "doble imposición" añadida al IVA, y lo juzga así contrario a Ley Orgánica de Financiación de las Comunidades Autónomas. En el recurso, el Ejecutivo de José María Aznar aduce que la ecotasa recae sobre hechos imponibles "sustancialmente idénticos" a los del IVA (consumidor de los servicios de alojamiento turísticos), al tiempo que grava elementos materiales ya tasados por el Impuesto local de Actividades Económicas (IAE). En cambio, "la Comisión Europea es de la opinión de que no se trata de un caso de doble imposición", señala Bolkenstein. El comisario recuerda que la jurisprudencia del Tribunal de Justicia de la UE sólo considera "incompatibles" con la directiva sobre IVA, aquellos impuestos que correspondan "a las características esenciales del IVA". Según Bolkenstein, éste no es el caso del impuesto balear, que, a diferencia del IVA, "no se aplica de forma general, sino a un sólo sector -hostelería y alojamientos turísticos-; no es proporcional al precio de los servicios tasados" y no cuenta con un mecanismo de "repercusión/deducción" como el inherente al Impuesto sobre el Valor Añadido. De esta forma, el comisario responde a la pregunta del eurodiputado mallorquín Carlos Ripoll (PP), quien le había inquirido su opinión sobre la posible "doble imposición" en que estaría incurriedo la administración balear. Entre otras cuestiones, Ripoll también interroga a la Comisión sobre el supuesto "carácter discriminatorio" de la ecotasa al recaer sólo sobre la actividad hotelera y no sobre el conjunto del sector turístico de la Comunidad. Bolkenstein se abstiene de opinar al respecto, aduciendo que "los criterios de imposición" de un gravámen como la ecotasa son competencia de las autoridades fiscales nacionales y no del Ejecutivo comunitario. Asimismo, el europarlamentario inquiere si la ecotasa afecta al derecho al libre establecimiento de las empresas, tal como lo reconoce la legislación europea sobre Mercado Interior. Bolkenstein no lo cree, ya que "no parece que (con la ecotasa) haya una discriminación fiscal entre los establecimientos turísticos concernidos, todos establecidos en Islas Baleares". Y añade que "la Comisión no dispone hasta el momento de informaciones que indiquen que la medida golpee a los turistas de forma discriminatoria o desproporcionada". Aunque puntualiza que la Comisión "prosigue su examen al respecto". Por otro lado, en su respuesta, Bolkenstein explica que la ecotasa de Islas Baleares "se trata en la práctica de una tasa turística que se aplica igualmente en otros destinos de la UE, a veces bajo la denominación de "tasa de estancia"". Y es que la ecotasa balear no se ajusta a la definición europea de impuesto "medioambiental", que requiere una base imponible "con efectos negativos manifiestos sobre el medio ambiente" y que debe sustentarse en el principio general de "quien contamina paga". Según el comisario, la medida de la administración balear, al estar "establecida en función del número de noches pasadas en un establecimiento turístico", no encaja en esta definición. "Incluso aunque su recaudación se destine a financiar un fondo para la mejora de la actividad turística y la protección del Medio Ambiente", señala.

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