Diario 5408 22.10.2018 | 23:12
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Interconectará su base de Madrid con destinos en Latinoamérica

Air Europa estrena un hub en Brasil

Operará conexiones con Sao Paulo, Santiago de Chile, Asunción y Córdoba, vía Salvador de Bahía 9 octubre, 2013

Air Europa establecerá un hub en el aeropuerto brasileño de Salvador de Bahía que marcará la puesta en marcha de un ambicioso plan de expansión de Madrid hacia Latinoamérica y desde donde ofrecerá conexiones a Santiago de Chile, Asunción (Paraguay) y Córdoba (Argentina) a partir de marzo de 2014. Será la segunda gran ‘ofensiva’ en América de la aerolínea del grupo Globalia, a la que parece haber llegado su momento, ahora que su gran rival Iberia vive su mayor debilitamiento.

Su primer intento fue hace más de tres años, en abril de 2010, cuando el colapso de Air Comet impulsó los planes de expansión y consolidación de sus dos rivales en el largo radio, Iberia e Air Europa, en la operación de rutas transatlánticas y ambas se hicieron con los derechos de vuelo de la desaparecida empresa. Entonces, la primera, fuerte y líder del mercado entre Europa y Latinoamérica, tenía una gran ventaja sobre la aerolínea del grupo Globalia.

Ahora, las pretensiones son cubrir todo el territorio latinoamericano y Centroamérica, “reforzando su liderazgo como la primera compañía nacional en la que se ha convertido desde que Iberia se fusionó con British Airways y pasó ser más inglesa que española", según ha reiterado en una entrevista con la agencia EFE en Brasil, y tal como ha venido anunciando este año.

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Vía Salvador de Bahía

El presidente del grupo Globalia, Juan José Hidalgo, ha anunciado que Air Europa operará desde Madrid, vía Salvador de Bahía, tres vuelos semanales a las capitales de Chile y Paraguay y dos frecuencias a la semana a la ciudad argentina de Córdoba. Peviamente, desde noviembre próximo, iniciará los vuelos diarios desde el Aeropuerto Internacional Salvador- Deputado Luís Eduardo Magalhães a Sao Paulo, pasando de cuatro frecuencias semanales a una diaria. Asimismo, agregará dos frecuencias Madrid-Montevideo vía Salvador de Bahia.

Ampliación de flota

Para la puesta en marcha dicho plan, la compañía sumará antes de marzo tres nuevos Airbus A330-200, modelo del que dispone 13 unidades, mientras que, en 2016, recibirá los Boeing B787-Dreamliner, “el avión más moderno”, ha afirmado. Hidalgo ha explicado que hay dos modelos para el futuro que son el B787 y el A350, y que su compañía ha optado por el estadounidense al ser muy competitivo, del que prevé incorporar hasta 22 unidades para el lapso 2020-2022.

Cabe recordar que Air Europa tuvo un enfrentamiento con el fabricante aeronáutico europeo por el retraso en la entrega de los A350, dados los problemas iniciales de producción de este modelo y su retraso, lo que llevó al grupo a cancelar el pedido que tenía.

Hidalgo ha defendido que el B787 consume un 40% menos que los aviones actualmente en el mercado como por ejemplo los A340, lo que permitirá "optimizar mucho el rendimiento diario en las rutas que se operen". Tras la incorporación de este modelo a su flota, a partir de 2016, Air Europa apostará por México DF -actualmente vuela a Cancún- y, muy especialmente, en Colombia, por Bogotá y, posiblemente, Cartagena de Indias, a las que sumaría alguna conexión con Quito, Ecuador.

Más eficiente

A pesar de que está aprovechando la debilidad de su competidora, Hidalgo ha afirmado que “el objetivo de Air Europa no es, sin embargo, ser más grande que Iberia sino más eficiente cada día” y que su crecimiento sea “amortizado en el propio ejercicio y no dejar cosas para mañana".

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En el corto y medio recorrido, Air Europa “no se cruza demasiado con las compañías de bajo coste”, aunque ha reconocido que en las rutas domésticas (cuya operación ha cedido a Swiftair) “pierden dinero, pero hay que mantenerlas para alimentar el hub de Madrid”.

Air Europa ha tenido un comportamiento mejor que el resto de las divisiones de Globalia y es la compañía que más ha contribuido a dar una vuelta total a los resultados del grupo, que ganará este año 50 millones de euros frente a las pérdidas de 37 millones de 2012.

También ha destacado la evolución de los servicios de asistencia en aeropuertos (handling). Globalia Handling-Groundforce, que está presente en Barcelona, Madrid, Tenerife Sur y Norte, Las Palmas, Sevilla y Bilbao, "se presentará a todos los concursos que se convoquen".

Asimismo, ha reiterado el interés del grupo en la liberalización del transporte ferroviario de pasajeros, especialmente en las líneas del AVE. Para ello, está en conversaciones con otras compañías como Acciona y ya tienen avanzada la integración de una UTE.

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