Entrevista con sus directivos Jürgen Stille y Christian Böll

Producto flexible y apuesta por las reservas tempranas, clave para NCL en España

Norwegina quiere que la gastronomía sea un eje para la renovación

Norwegian Cruise Line (NCL) planea una gran inversión en su flota para mejorar la experiencia del viajero y entre sus objetivos se encuentra claramente el mercado español. También, la posibilidad de atraer hacia el Mediterráneo a un emisor de tan gran potencial como es el asiático.

Para NCL 2015 fue un buen año, “acumulamos 28 o 29 trimestres de crecimiento seguidos, y el pasado fue un ejercicio muy interesante para nuestra marcas NCL, Oceanía y Regent, que se unieron generando cambios en los directivos y en la estrategia”, señala el Director Business Development Continental Europe de la compañía, Jürgen Stille.

En 2016 la naviera se centrará en una fuerte inversión. “Vamos a renovar todos los barcos que tienen siete u ocho años de antigüedad, de modo que tendremos una
flota toda nueva, y también vamos a invertir en mejorar la calidad de la comida,
para crear más experiencias gastronómicas”, afirma el Managing Director Europe, Middle East, Africa, Christian Böll.

NCL invertirá 400 millones de dólares (368 millones de euros) en la profunda renovación de nueve barcos hasta 2017, dentro del programa Norwegian Edge, y
en sumar dos destinos premium en islas privadas a su red. También se encuentra
entre sus planes añadir nuevos itinerarios en América del Sur, que pasan por Brasil,
Australia, Nueva Zelanda, Alaska y Asia “todo ello para crear también nuevas experiencias para los viajeros”.

Su tercer mercado en Europa

En el mercado español la perspectiva es muy positiva con la recuperación de la economía. “España es uno de lostres mercados clave en Europa, muy importante
para nosotros”, señala Stille. “Mientras que nuestros competidores han bajado la capacidad nosotros la hemos ido subiendo y eso nos ha permitido ganar cuota de mercado en 2015”. Para 2016 quiere impulsar las reservas tempranas, “con un crecimiento fenomenal, del 100%”. Los barcos de NCL son “cada vez más conocidos”, sobre todo el Norwegian Epic, con base en Barcelona. “Este barco
representa la apuesta de la naviera por el mercado español, un buque que durante
todo el año se queda allí –antes iba y venía-”.

Los directivos de NCL en Europa, Jürgen Stille y Christian Böll (de izquierda a derecha).Los directivos de NCL en Europa, Jürgen Stille y Christian Böll (de izquierda a derecha).

En invierno hace un itinerario nuevo, por las Canarias y por Marruecos con lo que “aporta valor al pasajero español”. En cuanto a infraestructuras portuarias, el Puerto de Barcelona es el más importante en Europa para la compañía, por tener una ubicación estratégica, siendo corta la distancia entre aeropuerto y puerto y “las conexiones no sólo con Europa sino también desde Asia son muy buenas, por tanto es el de mayor peso para la naviera en el continente”, subraya Böll.

El directivo señala el potencial de China para la compañía, de modo que están construyendo un nuevo barco de grandes dimensiones diseñado especialmente
para este mercado, que estará navegando en 2017. “Así como los mercados americano y europeo son muy importantes hoy, los asiáticos lo serán en el futuro”. Stille, por su parte, destaca que “si tan solo un 0,1% de los habitantes asiáticos optara por realizar un crucero, superarían al mercado europeo, que registra ocho
millones de pasajeros anualmente”, lo que da la medida de su enorme potencial. Otro
objetivo es Cuba, donde la naviera tramita su entrada y que considera “una gran
oportunidad”.

El atractivo de un modelo flexible

“Nuestro concepto freestyle, sin horarios rígidos, encaja perfectamente con el emisor
español”, dice Stille. La estrategia de NCL es que sus promociones estén enfocadas
en el producto y no en el precio, así como en la permanente modernización de la flota. “Esto al mismo tiempo contribuye a una mejora de las relaciones con los
agentes. Como es un precio más elevado que la competencia, se llevan más comisión también”.

“España tiene un gran potencial y nuestra cuota de mercado puede mejorar, ya que los españoles gustan de contratar planes con todo incluido en tierra. Queremos convencerles de que, al menos una vez en la vida, tendrían que hacerlo en alta mar”.

 

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