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El Lilium Jet completa su fase de pruebas

Primer taxi volador, eléctrico y low cost

23 abril, 2017
  • Lilium Jet, el primer avión eléctrico de emisión cero con despegue y aterrizaje verticales (VTOL), ha completado una serie de rigurosas pruebas de vuelo en Alemania
  • Lilium, con sede en Munich, ha desarrollado un prototipo de cinco plazas, diseñada para servicios de taxi aéreo y de transporte compartido bajo demanda
  • Un vuelo desde Manhattan hasta el Aeropuerto JFK de Nueva York tardará unos 5 minutos, en comparación con 55 minutos en taxi, y su precio podrá reducirse en una proporción similar, a 6 $ frente a los 73 $ que cuesta un taxi

Hasta hace poco el concepto de "coches voladores" estaba restringido al reino de la ciencia ficción y películas sobre el futuro. Sin embargo, cada vez más surgen este tipo de propuestas. Ahora, una empresa aeronáutica alemana ha dado un gran paso hacia su realización con el objetivo final de establecer una empresa de taxis voladores a pedido. El coche eléctrico volador que promete revolucionar el transporte urbano ha completado sus primeros vuelos.

Lilium no es la única empresa que trabaja en vehículos voladores para el transporte de pasajeros. La ciudad de Dubai ha anunciado la puesta en marcha de un servicio de taxis voladores este verano, en el mes de julio, en este caso, utilizando el dron gigante del fabricante de drones EHang, afincado en China, un avión no tripulado, monoplaza y eléctrico (ver: El dron taxi de Dubai). El gigante aeroespacial europeo Airbus planea realizar vuelos de prueba este año y Uber ha asegurado que se está preparando para un mundo de vehículos VTOL.

Sin embargo, el Lilium Jet, el primer avión eléctrico de emisión cero capaz de despegue y aterrizaje verticales (VTOL), ha completado una serie de rigurosas pruebas de vuelo en Alemania, según ha anunciado esta semana Lilium Aviation, la empresa que lo ha desarrollado.

Vuelo de prueba del Lilium Jet

El coche eléctrico-volador completa con éxito sus vuelos de prueba

Tras lograr que su prototipo de dos plazas ejecutara una serie de complejas maniobras, Lilium, con sede en Munich, ha logrado desarrollar una versión más grande de cinco plazas, diseñada para servicios de taxi aéreo y de transporte compartido bajo demanda; según explica la empresa en un comunicado.

El cofundador y CEO de Lilium, Daniel Wiegand, afirma que han “resuelto algunos de los desafíos de ingeniería más difíciles en la aviación para llegar a este punto. El exitoso programa de vuelo de prueba muestra que nuestro innovador diseño técnico funciona exactamente como lo imaginamos. Además, el Lilium Jet es 100% eléctrico, por lo que no genera emisiones contamienantes, convirtiéndolo en una solución potencial para el deterioro de la calidad del aire en las ciudades, causado por el tráfico rodado".

El primer taxi volador, eléctrico y low costEl primer taxi volador, eléctrico y low cost

También es el único avión eléctrico capaz de combinar ambas tecnologías, VTOL y vuelo jet-powered, utilizando sus alas para ascender, similar a un avión convencional. Según aseguran, esta capacidad avanzada consume alrededor de un 90% menos de energía que los aviones de tipo drone, lo que permite que el Lilium Jet lograr un alcance de más de 300 km -la distancia entre París y Londres-, con una velocidad máxima de crucero de 300 km/h -desarrollada pñor los coches de Fórmula 1-. En vuelo, el consumo de energía del Jet por km será comparable a un coche eléctrico.

El despegue y el aterrizaje para un Jet Lilium sólo requiere un pequeño espacio abierto o una pista en el techo de un edificio, aliviando la presión sobre carreteras congestionadas. “La combinación de un vuelo eficiente en energía y una infraestructura mínima terrestre permitirá los vuelos de pasajeros con precios comparables a los taxis de automóviles normales a la misma distancia".

Un viaje típico de Lilium Jet será por lo menos cinco veces más rápido que en coche, con una mayor eficiencia en ciudades ocupadas. Por ejemplo, un vuelo desde Manhattan hasta el aeropuerto JFK de Nueva York tardará unos 5 minutos, en comparación con 55 minutos en taxi, por lo que el precio también podrá reducirse en una proporción similar, calculándose en unos 6 dólares (5,60 €) frente a los 73 dólares (68 €) que cuesta un taxi convencional. "La capacidad del Lilium Jet de recorrer largas distancias, con rapidez y bajo coste, también abrirá nuevas oportunidades para que las personas vivan más lejos de su lugar de trabajo”. Lilium describe este fenómeno como el aumento del radio de vida de los usuarios en cinco veces.

Mapa comparativo de ambos recorridos, por tierra y por aire.Mapa comparativo de ambos recorridos, por tierra y por aire.

Cómo funciona

El Lilium Jet es un avión ligero, propulsado por 36 motores jet eléctricos montados en sus alas a través de 12 aletas móviles. “Es único en combinar los beneficios de VTOL ofrecidos por helicópteros y drones, con la velocidad y el alcance de un avión de reacción. En el despegue, las aletas del Lilium Jet están apuntando hacia abajo para proporcionar elevación vertical. Una vez en el aire, las aletas se inclinan gradualmente en una posición horizontal, proporcionando un empuje hacia delante. Cuando las aletas del ala son horizontales, todo el ascenso requerido para mantener el Lilium Jet en el aire es proporcionado por el aire que pasa sobre las alas - como con un avión convencional”, explica la firma aeronáutica alemana.

Destacan que la seguridad es la principal preocupación de Lilium, y que “el jet está diseñado siguiendo el principio de la Ultra Redundancia: los motores de la aeronave están blindados individualmente, por lo que el fallo de una sola unidad no puede afectar a los motores adyacentes. Las celdas de potencia del Lilium Jet están diseñadas para seguir suministrando potencia suficiente para un vuelo continuo y un aterrizaje seguro en el improbable caso de que falle una parte de la configuración de la batería. El sistema de protección de envolvente de vuelo de Lilium evita que el piloto realice maniobras que llevaran a la aeronave más allá de los parámetros de vuelo seguros”, puntualizan.

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Cero emisiones de CO2 a la atmósfera.Cero emisiones de CO2 a la atmósfera.

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