Diario 5822 20.02.2020 | 00:49
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Edición España. Entrevista con María Valcarce, directora de Fitur

Valcarce: "La internacionalización aporta a Fitur un marchamo de calidad"

20 enero, 2020
  • "El 56% de los expositores titulares son ya extranjeros y seguiremos trabajando en la internacionalidad de la feria"
  • "Crecemos un 16% en el área tecnológica. La oferta de estas empresas es crítica para la competitividad de la industria turística"
  • "En el ámbito de las áreas temáticas, Fitur quiere facilitar la relación de industrias que se interrelacionan pero que no tenían puentes"

El próximo miércoles abre sus puertas la edición número 40 de la Feria Internacional del Turismo (Fitur). Una muestra que se caracteriza este año por un gran crecimiento en expositores, en superficie y en internacionalización. Además, es la primera edición para María Valcarce, que se ha situado al frente de la muestra tras el paso de Ana Larrañaga -responsable de la misma durante nueve años- a la dirección del área de negocio ferial de Ifema.

Su primer Fitur como directora de la feria coincide con la celebración de la edición número 40, la muestra más grande hasta la fecha. ¿Qué reto supone la organización de una feria de estas dimensiones?

Es un gran reto profesional porque Fitur es un poco la feria estrella de Ifema y se trata de un sector que tiene una importancia vital en la economía española. Pero es un reto profesional que afronto con la seguridad de contar con un equipo experto, que lleva haciendo Fitur durante muchos años y, por lo tanto, domina la feria y conoce al cliente. También tengo muy cerca a la anterior directora de la feria, Aña Larrañaga. Creo que va a ser una gran edición digna del aniversario que celebra.

¿Este año se ocupa el recinto en su totalidad?

Ocupa los diez pabellones que tiene Ifema a ambos lados de la avenida central –no los dos que están a los lados-. Es una feria de crecimiento, en todas las variables, y de mayor internacionalidad. Crece la participación de empresas titulares, con un total de 918, un 4% más que en la edición de 2019; también el número de empresas de coexpositores. El total de empresas participantes va a ser de 11.040, un 9% más. También en superficie, un 3% más.

Se consolida, además, la apuesta por la internacionalización de la feria...

Sí, también mejoramos en internacionalidad. En este momento el 56% de los expositores titulares son extranjeros, un punto más que hace un año. Es un dato muy bueno y además este año ha crecido bastante la superficie destinada a las áreas internacionales que tenemos. Con la utilización de los 10 pabellones, hemos situado a África en el 1, que se añade este año, y hemos dejado la totalidad de Asia-Pacífico en el 6, que antes compartía con África.

Todas las áreas internacionales crecen también en superficie: África, un 19%; Asia-Pacífico, un 22%; América, un 4%, y Europa, un 5%

¿Hasta dónde podemos llegar? No lo sabemos. Estamos en un punto muy alto en internacionalidad y seguiremos trabajando siempre por la internacionalización porque creo que es importante y un marchamo de calidad en una feria de turismo.

María Valcarce inició su carrera en Ifema en 1988 como comercial y, mediante promoción interna, llegó a ocupar el cargo de directora comercial de Certámenes y, posteriormente, de directora de Certámenes a cargo de un Grupo Ferial.

La presencia de las empresas de tecnología es también cada vez más importante en la feria...

Este año crecemos de manera notable en el área de tecnología, un 16%. La oferta tecnológica es crítica para la competitividad de la industria turística, es algo que los profesionales quieren ver y creo que Fitur es la ocasión ideal para que se puedan poner al día en cuanto a todo lo que la industria tecnológica ofrece al turismo.

Pensamos que el año que viene merecería la pena hacer una zona más grande para tecnología y darle más identidad

Es un área que crece también por los contenidos que tiene la feria en cuanto a tecnología, tanto Fiturtechy como en Fitur Know how, además en alguna que otra conferencia en la que se habla mucho de tecnología.

¿Y cómo ha evolucionado Fitur en estos 40 años en el ámbito de la digitalización?

En todo este camino, Fitur ha tratado de avanzar muy en paralelo al propio avance que ha tenido la industria turística. Como feria, en la manera de prestar nuestros servicios, nos hemos ido digitalizando. Hemos hecho una progresión incluso en la propia prestación de nuestros servicios a nuestros expositores. Año a año, la feria quiere enseñar todo lo que hay en el mercado desde el punto de vista de oferta turística, pero también desde el punto de vista de cómo otras industrias sirven al turismo y entre ellas destaca el mundo de las tecnologías.

Por otro lado, Fitur está haciendo una clara apuesta por las áreas temáticas. Cada año se incorporan nuevos espacios especializados, a las de shopping, salud, gay, cine o festivales, entre otras, se une este año Fitur Talent. ¿Qué aportan al sector?

Están sirviendo para poner en comunicación industrias que proporcionan un argumento al turista y proporcionan una capacidad de desarrollo, pero que no están en el circuito del sector. Fitur quiere facilitar la relación de industrias que se interrelacionan pero que no tenían puentes construidos.Nuestra vocación es servir de puente para que haya una mejor comunicación y se optimice esa relación y ese vínculo.

En el caso de la nueva sección Fitur Talent, el objetivo es traer a la feria la contraparte de la tecnología. Ésta es muy importante, constituye una línea de avance importantísima para la industria turística, pero qué hay de las personas

Hemos decidido poner la mirada en las personas, en los recursos humanos de las empresas y en cómo la transformación de las organizaciones, a través de la tecnología y del cambio cultural, hace que los directivos y los empleados tengan que tener o no otras habilidades, cuáles... Pretendemos traer a Fitur esa discusión y ese conocimiento.

¿Cómo se refleja en la feria la sostenibilidad un reto en el que empresas e instituciones se implican cada vez más?

La sostenibilidad va a estar muy presente en la feria porque lo está en la industria. En cada uno de los stands, en cada una de las propuestas está esa preocupación de la industria por la sostenibilidad, lo vamos viendo por las propuestas de los destinos y de las empresas.

Como la feria es un altavoz del sector, una plataforma muy visible de lo que hace la industria, quiere estar alineada con este foco que pone la industria en la sostenibilidad

Por esta razón el año pasado creamos nuestro observatorio de sostenibilidad FiturNext. De algún modo es nuestro granito de arena para contribuir a hablar de sostenibilidad desde Fitur e inspirar en sostenibilidad al sector. Además, este año hemos creado un premio para reconocer al stand que destaque por su enfoque de sostenibilidad.

Ha habido cambios en el observatorio FiturNext…

Dentro de FiturNext, este año hemos elegido un reto. Las iniciativas en clave de sostenibilidad que nos iban llegando al observatorio eran muy diversas y se quería hacer algún tipo de métrica para ver la potencia de ese impacto positivo. Se decidió entonces elegir un este reto: cómo puede el turismo contribuir al desarrollo económico local. El gabinete de FiturNext se ha centrado en detectar iniciativas que producen ese beneficio, que propicien el desarrollo de las comunidades locales y se van a premiar tres iniciativas, se presentará el informe y el reto del año que viene.

¿Cómo evolucionarán las ferias en un mundo cada vez más digitalizado?

Internet es fantástico, sirve para infinidad de cosas, también para perfeccionar las ferias, pero hay un elemento diferencial en las ferias que es el contacto personal, eso es insustituible. Precisamente en estos tiempos en los que la gente parece que ‘econoce’, a través de diferentes tecnologías, email, whatsapp… los momentos de contacto presencial son muy apreciados y totalmente insustituibles. Las ferias nunca dejarán de existir y desde luego deben adaptarse e incorporar todas las ventajas que la tecnología proporciona.


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