Centroamérica recibirá más de cinco millones de turistas en 2004, según CATA

Centroamérica "romperá la barrera de los cinco millones de turistas internacionales" en 2004, dijo a EFE el presidente la Agencia de promoción turística de Centroamérica, CATA, Javier Vega. Para atraer hacia la región el turismo europeo y, especialmente el español, el primer objetivo de CATA, según su presidente, fue conseguir vuelos directos desde España hacia Centroamérica y dicho objetivo "ya se ha cumplido".

Centroamérica "romperá la barrera de los cinco millones de turistas internacionales" en 2004, dijo a EFE el presidente la Agencia de promoción turística de Centroamérica, CATA, Javier Vega. Para atraer hacia la región el turismo europeo y, especialmente el español, el primer objetivo de CATA, según su presidente, fue conseguir vuelos directos desde España hacia Centroamérica y dicho objetivo "ya se ha cumplido". Con la puesta en marcha de nuevas rutas anunciadas por las compañías españolas Iberia y Air Madrid, a partir del otoño, habrá vuelos directos entre España y Costa Rica, Guatemala y Panamá, con un total de once frecuencias semanales y posibilidad de enlazar con el resto de los destinos de la zona a través de la aerolínea centroamericana TACA. Del total de turistas previstos para este año hacia los siete países agrupados en CATA -Honduras, Panamá, Costa Rica, El Salvador, Nicaragua, Guatemala y Belice- un 14 por ciento serán europeos, principalmente españoles, seguidos de británicos, italianos, alemanes y franceses. Javier Vega destacó "el enorme potencial que tiene Europa para Centroamérica" ya que la cuota de participación correspondiente a los europeos hacia la zona ha aumentado un 11,8 por ciento, con 560.711 turistas procedentes de Europa en 2003. El turista europeo es "culto" y se interesa por la naturaleza, la aventura y el sol y playa "pero con contenidos", dijo Vega, quien subrayó la importancia de que existan viajes directos y más baratos desde España porque "se romperá la resistencia a volar hacia el otro continente y el turista buscará nuevos destinos". El mercado español también ha crecido en 2003, año en el que viajaron a Centroamérica un total de 96.982 españoles, un 6 por ciento más que en 2002 y las previsiones apuntan a un aumento del 10 por ciento para este año, con lo que la cifra superará los 100.000. El turista español, que es "el que más consume y más gasta", se decanta por Costa Rica como destino principal, ya que el 40 por ciento de los turistas españoles que viajan a Centroamérica optan por este país. Costa Rica también fue el destino preferido de los europeos en 2003, con el 34 por ciento de las 560.711 llegadas europeas a Centroamérica en ese año. En segundo lugar fue Guatemala, con el 26 por ciento de las llegadas; Panamá, el 11 por ciento; Nicaragua, el 9 por ciento, Honduras, el 8 por ciento, y El Salvador y Belice, el 6 por ciento respectivamente. Si el primer objetivo de CATA ya se ha cumplido, el segundo es mantener el crecimiento "y existe una gran voluntad para que así sea" según Vega, quien se refirió a algunos grupos españoles, como Riu, Barceló o Sol Meliá, con intereses en la zona, que estudian nuevos proyectos. Con respecto a la planta hotelera, Vega subrayó que "no es la vocación de la zona llegar a construir hoteles gigantescos", pues según los estudios realizados, el viajero busca una oferta "atomizada", ya que se trata de turistas con más capacidad de gasto que buscan un tratamiento "diferenciado". Según datos de la Organización Mundial del Turismo (OMT), en 2003 el número de turistas en todo el mundo fue de 694 millones, un 1,2 por ciento inferior a 2002; sin embargo, en Centroamérica, al cierre de 2003 el total de turistas se incrementó un 4,3 por ciento, hasta los 4,8 millones. Con respecto a los ingresos, la media mundial de gasto por turista y viaje se sitúa en los 660 euros, frente a los 670 euros de Centroamérica, con ingresos totales por turismo de un 8 por ciento en todo el mundo y del 9,6 por ciento en los países centroamericanos, que obtuvieron 3,3 millones de euros. 

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