La ONU insta a los países en desarrollo a que ofrezcan servicios turísticos por Internet

La Conferencia de Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo (UNCTAD) instó ayer a los países en desarrollo a potenciar su propia oferta de servicios turísticos a través de Internet, para evitar así que los ingresos generados por ese sector queden en manos extranjeras.

La Conferencia de Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo (UNCTAD) instó ayer a los países en desarrollo a potenciar su propia oferta de servicios turísticos a través de Internet, para evitar así que los ingresos generados por ese sector queden en manos extranjeras. En su último informe sobre "La Economía de la Información", la UNCTAD señala que a menudo los países más pobres del mundo no se benefician de las ganancias procedentes del turismo, puesto que quienes gestionan los viajes, alojamientos y servicios suelen ser empresas con sede en países industrializados. Los países en desarrollo atraen el 35% de los turistas internacionales, según los datos del informe, pero generalmente las mayores cadenas hoteleras y turoperadores que operan en sus territorios son principalmente de Estados Unidos y Europa. "Internet permite modificar esa estructura, ya que muchos viajeros tratan de organizar sus vacaciones a través de la Red, con lo que países del Caribe, África y Asia podrían hacerse con la gestión directa de esos turistas", asegura la UNCTAD. Por ello, recomienda a esos gobiernos que creen sus propios sitios web donde se permita a los clientes potenciales investigar, reservar y pagar viajes y alojamientos por vía electrónica. Aunque 24 de los países menos desarrollados del mundo tienen web turística, la UNCTAD califica de "lamentable" que se trate de páginas meramente informativas que no permiten hacer pagos ni reservas. En ese sentido, señala que en Estados Unidos, por ejemplo, el 56% de los internautas planifica sus vacaciones a través de Internet. Para ello, es necesario reorganizar los servicios turísticos y crear sitios web con "buenos enlaces" donde "los hoteles, bancos y agencias de viaje locales ofrezcan todo el paquete de servicios necesarios para que un turista pueda hacer su viaje". Así, los ingresos se quedarían en el país y podrían contribuir a crear empleo y aumentar el crecimiento económico", apunta el informe, que insiste en que crear esas redes informáticas es "rentable". Un ejemplo de rentabilidad citado por la UNCTAD es el de la Organización de Turismo del Caribe, cuya página de Internet, creada a finales de 2000, recibe más de dos millones de visitas al año y tiene "fama de ser una guía fiable" de servicios de reservas y pagos para 33 destinos diferentes, "incluidas algunas de las islas más pequeñas". "Ese sitio ayuda a los países de la región, en particular los más pequeños, a competir por los ingresos del turismo, en una región en que el sector representa el 25% del PIB y que en 2004 movió 21.000 millones de dólares", indica el documento. El informe revela, además, que mientras el 85% de las empresas europeas están conectadas a Internet, ese porcentaje es del 5% en Mauricio o del 9% en Tailandia, al tiempo que otros muchos ni siquiera tienen estadísticas al respecto. Además, se calcula que sólo el 3,1% de la población africana tiene acceso a Internet y menos del 1% a través de banda ancha. Resulta paradójico que, según los datos del informe, en China, el segundo mercado mundial de Internet por importancia, la penetración de la Red ronda el 7,2%. PRINCIPALES RETOS Una de las tareas más arduas que tienen ante sí esos países "será superar los problemas tecnológicos, de pago y de uso de la informática", detalla el informe, que enfatiza que "las fuertes inversiones necesarias pueden valer la pena". Otro de los retos de los países en desarrollo es, según la UNCTAD, reducir la delincuencia electrónica y la poca seguridad informática, ya que "unas normas nacionales poco rigurosas pueden hacer perder clientes". Igualmente, insta a la comunidad internacional a que ayude a esos países, ya que "las reformas internas pueden no ser suficientes para lograr que el acceso a Internet sea generalizado, asequible y seguro". 

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