Juicio contra IATA por la denuncia de una agencia que sufrió­ un "default"

El 13 de diciembre tendrá lugar en el Juzgado nº 62 de Primera Instancia de Madrid el juicio contra IATA a demanda de Manhatan Travel, agencia asociada a UCAVE. El motivo es el "default" (retirada del billetaje) que sufrió la agencia en febrero de 2004 por un error en la liquidación de un billete de Iberia que posteriormente reconoció la compañía, según UCAVE.

La agencia de viajes Manhatan Travel interpuso una denuncia contra IATA pidiendo daños y perjuicios por el lucro cesante que sufrió­ al no poder emitir billetes aé­reos en febrero de 2004. IATA le aplicó­ un "default" (retirada del billetaje) en base a un error en la gestió­n de liquidació­n de un billete de Iberia que posteriormente reconoció­ la compañí­a, segú­n el gerente de UCAVE, Alfons Cuadrillero. "Es inadmisible el abuso que hacen IATA y las compañí­as aé­reas de la propia normativa del contrato IATA", asegura Cuadrillero, cuya asociació­n presta su apoyo y asesoramiento a su agencia asociada, por legitimació­n pasiva. "En la liquidació­n del BSP del 15 de enero de 2004, a nuestra asociada le llega un ADM (cargo) de Iberia por un importe de 1.000 euros", asegura Cuadrillero, quien añade que "se trataba del importe de un billete que ya habí­a sido pagado en julio de 2003. Estaba claro que se trataba de un error de Iberia, así­ que la agencia impugnó­ el ADM, pero la compañí­a no aceptó­ la impugnació­n y la agencia se encontró­ en una situació­n de "default", sin poder emitir billetaje de ninguna clase, a pesar de que el manual de IATA indica que, en caso de impugnació­n, se levanta el "default" hasta que se aclare el asunto". Segú­n el gerente de la asociació­n, posteriormente, el 11 de febrero, Manhatan Travel, "en pleno "default", recibe una carta de Iberia pidiendo toda la documentació­n del caso, incluido el original de la carta en la que comunicó­ el "default", para proceder a hacer el abono del ADM". "Es decir –continú­a Cuadrillero- Iberia reconoció­ su error". Se da la circunstancia de que Manhatan Travel tambié­n recibió­ ADMs de Thai por valor de 14.000 euros. El origen de estos cargos se encuentra en el robo que la agencia sufrió­ en sus instalaciones en septiembre pasado, y que fueron emitidos fraudulentamente en Minneapolis (Estados Unidos), y endosados a la compañí­a Thai por el mencionado importe de 14.000 euros. La agencia tambié­n impugnó­ esos ADM, y Thai tampoco aceptó­ la impugnació­n. "Es una situació­n graví­sima", asegura el gerente de UCAVE. Para Cuadrillero, la gravedad de estos dos casos "que tienen el mismo fondo", no só­lo está­ "en el perjuicio econó­mico por lucro cesante", al estar sin poder emitir billetaje durante má­s de seis meses, sino "en la situació­n de indefensió­n en la que se encuentran las agencias ante IATA por su propia normativa. Las compañí­as que la integran "ordenan y mandan" sin tener la menor consideració­n con las agencias, y abusando del clausulado del contrato, en el que hay un grave desequilibrio entre derechos y obligaciones en contra de la agencia". Por su parte, Iberia señaló­ en su dí­a a este diario que "no decimos que no se haya cometido un error. Manejamos un volumen muy grande de transacciones y no es raro que se produzcan. Pero tambié­n decimos que esta agencia no sigue el procedimiento de IATA. Y en estas magnitudes, sino se sigue el procedimiento, los errores son fá­ciles de cometer". Por otro lado, y en este mismo contexto de relació­n entre IATA y las agencias, Megatours, otra agencia asociada de UCAVE, está­ evaluando la posibilidad de interponer una demanda por el caso del cobro de un billete de British Airways a travé­s de la famosa "bacaladera". José­ Manuel de la Rosa (redaccionmadrid@hosteltur.com) 

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