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Comenzó la batalla en los "cielos abiertos": British operará desde Madrid

21 agosto, 2007
British Airways se prepara para lanzar el verano próximo sus primeros vuelos transatlánticos desde capitales europeas, una vez entre en vigor el acuerdo entre la Unión Europea y Estados Unidos, en una jugada que anuncia una batalla muy reñida con sus grandes rivales europeos.
La aerolínea británica dará el pistoletazo en mayo próximo con vuelos desde Madrid, París y Bruselas a Nueva York, aunque la red final todavía debe ser sometida a decisión; según trascendió en el mercado británico. El proyecto, que fue presentado hace pocas semanas por varios de sus directores, acaba de recibir el visto bueno de la compañía, según trascendió. El esquema del nuevo negocio será operar como una aerolínea dentro de otra aerolínea y dispondrá de una flota de reconfigurados Boeing 757, más pequeños que los aviones que utiliza BA para operar sus vuelos transatlánticos desde el Reino Unido. En estos primeros servicios ofrecerá al menos dos clases al menos y no "all business" como se había especulado. Al menos se ofrecerán dos cabinas, business y una menos lujosa que todavía no se ha definido si será la turista regular de la compañía británica o una cabina económica Premium. La marca British Los ejecutivos de BA están convencidos de que la fuerza de su marca le permitirá atraer pasajeros de sus grandes rivales europeos, como Air France y Lufthansa, aún en sus propios mercados nacionales; lo mismo que en América donde es especialmente valorada por los viajeros de negocios. No obstante, según observadores del mercado, este movimiento podría provocar la reacción de sus más fuertes competidores y tanto Air France como Lufthansa plantarle cara abriendo rutas desde el mismo aeropuerto de Heathrow, predio de la aerolínea británica, o bien trasladar a sus socias americanas sus slots en el principal aeropuerto londinense para rutas hacia América para una competencia desde sus principales hubs en el amplio mercado estadounidense. British también enfrenta la competencia planteada por las low cost de lujo, tres de ellas en la ruta entre Londres y Nueva York, las estadounidenses Eos y MaxJet y la británica SilverJet, con servicios muy por encima que los de las aerolíneas tradicionales, a tarifas muy por debajo. Se estima que el acuerdo de aviación firmado en marzo pasado abrirá el mercado a operaciones transatlánticas desde Europa, atrayendo unos 26 millones de pasajeros a las nuevas rutas. Virgin Atlantic y bmi han solicitado autorización para asociarse a compañías estadounidenses y lanzar sus propios programas de trayectos entre Europa y Estados. En semanas pasadas algunas compañías europeas han dado los primeros pasos para establecer este tipo de acuerdos estratégicos entre operadores europeos y estadounidenses, pero en el marco de las alianzas aéreas, como Air France y KLM con algunas de sus socias en Skyteam e Iberia y American Airlines, en Oneworld. Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com)

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