Nueva ruta para combatir la saturación turística en Angkor

Mientras el turismo en el complejo religioso de Angkor Wat, en la provincia de Siem Riep (Camboya) continúa creciendo sin parar, una nueva ruta turística podría aliviar un poco la presión debida a la gran afluencia de visitantes.

Durante años, el Gobierno camboyano ha estado buscando soluciones para descargar la presión turística del mayor complejo religioso jamás construido. Los siete primeros meses de 2007 trajeron 442.000 visitantes al Aeropuerto Internacional de Siem Riep (un 38% más que en el mismo periodo de 2006), pero las autoridades aseguran que Angkor Wat está preparado para seguir recibiendo a las multitudes de turistas que visitan el mayor complejo dedicado a las deidades hindúes fuera del territorio de la India. Apsara, la autoridad para la protección del sitio y la ordenación de la región de Angkor, que se encarga de la administración del complejo religioso, introdujo recientemente nuevos caminos para que los turistas utilicen diferentes rutas para entrar y salir del templo y evitar así las aglomeraciones. El objetivo ahora es asegurarse de que los turistas no acudan al mismo lugar a la vez. La idea es crear circuitos alrededor de Angkor Wat para dosificar los visitantes y quitar parte de la presión de los atractivos más importantes del lugar. "Como Francia y Japón están compartiendo la presidencia de la Secretaría Permanente para el Comité Internacional que coordina la Preservación y el Desarrollo del Sitio Histórico de Angkor, dependiente de la UNESCO, trabajamos junto a las autoridades camboyanas para encontrar las mejores soluciones para atender las necesidades del turismo", explicó el embajador francés en Camboya, Jean-François Desmazieres. A su juicio, la meta "no es matar la gallina de los huevos de oro pero al mismo tiempo preservar la autenticidad de Angkor". Aunque el Comité desempeña solamente un papel consultivo, ha podido evitar el desarrollo de los proyectos más increíbles como un camino subterráneo a los templos. Según el embajador Desmazieres, Angkor Wat puede acoger un número bastante alto de turistas cada día. "Durante la época de los Reyes de Khmer, eran ya miles los visitantes que llegaban cada día a los templos de Angkor Wat", aseguró. El Comité también ha estado trabajando con el Ministerio de Turismo de Camboya para la creación de una nueva visita de interés para el turismo, tales como las aldeas productoras de artesanía tradicional o seda. El proyecto más ambicioso es el desarrollo de un camino turístico nuevo, que uniría Angkor Wat con el espectacular templo de Preah Vihear, vía la vieja ciudad camboyana de Koh Ker, en donde hay muchos templos para visitar. Las decisiones en torno a este asunto se tomarán durante la reunión del Comité entre los próximos 26 y 28 de octubre. En otro orden de cosas, el ministro de Turismo de Camboya firmó recientemente en la reunión en la ciudad de Ho Chi Minh (Vietnam), una declaración conjunta con los ministros de Turismo de Laos y Vietnam sobre la cooperación turística entre los tres países. Los ministros acordaron animar a sus agencias de turismo nacionales a facilitar el intercambio de información y de experiencias en desarrollo de turismo y promoción, así como sostener de manera conjunta y asistir a acontecimientos de turismo y a viajes y cooperar en materia de formación. Según informes publicados, Camboya, Laos y Vietnam pondrán en marcha, bajo el programa "Tres países, un destino" medidas para favorecer el turismo y las actividades culturales, así como para animar a instituciones públicas y privadas a que colaboren con el desarrollo del turismo en los tres países. Rocío Noriega (actualidad@hosteltur.com) 
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