Turismo sostenible, imprescindible para las zonas marítimas

El mar por su importancia, está siendo un foco de atención para las instituciones europeas. Consciente de la importancia de su conservación, la UE ha puesto en marcha una Política Marítima Integrada que promueve el desarrollo sostenible de las zonas marítimas y costeras y en la que el turismo cobra gran importancia dado su impacto económico y social.

Dentro de este contexto, la Comisión Europea ha aprobado la "Agenda por un turismo europeo sostenible y competitivo", que explica la intención de la UE de aumentar la producción y distribución, conocimiento de experiencias, la promoción de destinos turísticos sostenibles, movilizar los instrumentos y agentes financieros europeos a distintos niveles e integrar la sostenibilidad y la competitividad en las políticas de la Comisión. Esta agenda es una prueba de la importancia que ha cobrado el turismo para los miembros de la Unión, tal como explica el experto en asuntos jurídicos, comunicación y marketing en el mundo del turismo, Alfonso Llorente, en su [link="http://comunidad.hosteltur.com/post/2008-09-03-oportunidades-tursticas-en-la-poltica-martima-integrada-para-la-ue-una"]blog de la Comunidad HOSTELTUR[/link], "resulta gratificante observar el tono positivo con el que se trata la actividad turística y, en concreto, la relativa al denominado turismo costero. No en vano, se parte de que las comunidades costeras son el destino de la mayoría de los turistas en Europa". Tal como se explica en el texto del plan de acción de la nueva política marítima, el turismo marítimo y costero se vincula con otras políticas como el medio ambiente, el transporte, el empleo y la investigación. Según reza en el texto, "el desarrollo del turismo como un sector capital de la economía marítima europea requiere que se entablen relaciones positivas entre la industria turística y los demás sectores económicos, así como la plena integración de exigencias medioambientales con el fin de transformar los conflictos potenciales en ventajas prácticas". Objetivos del plan Los principales objetivos que persigue la unión Europea con el fomento de este turismo sostenible son: conseguir prosperidad económica, equidad y cohesión sociales y protección medioambiental y cultural. Además pretende que el sector turístico europeo lleve a cabo iniciativas que beneficien al turismo del continente y que este sirva como una herramienta para el desarrollo sostenible de los países receptores de visitantes. Para lograr estos objetivos el texto contempla la necesidad de abordar varios retos "propios del sector", entre los que se incluyen: "la conservación y gestión sostenibles de los recursos naturales y culturales, la minimización de la contaminación y el uso de los recursos en los destinos turísticos, la gestión del cambio en interés del bienestar de la comunidad, la reducción de la estacionalidad de la demanda, la lucha contra el impacto medioambiental del transporte relacionado con el turismo, la puesta a disposición de las experiencias turísticas para todos, sin discriminación, y la mejora de la calidad de los empleos en el sector". Adelantarse a los acontecimientos La UE da mucha importancia al papel de los agentes implicados en el sector para levar a cabo estas políticas sostenibles, por lo que considera que estos agentes deben "seguir anticipándose a los cambios y manteniéndose al corriente de los mismos". Las iniciativas y acciones deben tener en cuenta "la forma en que afectan a la oferta y la demanda los cambios medioambientales, como el cambio climático y la escasez de agua, y el desarrollo tecnológico, así como otros aspectos de actualidad políticos, económicos y sociales". Las empresas deben seguir siendo competitivas y las acciones que se pongan en marcha para ello "deberían ser consideradas como parte del proceso para conseguir la sostenibilidad", de la que la Unión considera que es "una de las principales ventajas competitivas", por lo que los empresarios "deberían integrar la sostenibilidad en sus procesos de tomas de decisiones, sus prácticas y herramientas de gestión". La importancia del turismo en Europa Según los datos que maneja la Unión Europea, el turismo representa aproximadamente un 4% del PIB de la UE, desde un 2% en varios de los nuevos Estados miembros hasta un 12% en Malta. Su contribución indirecta a la creación del PIB es mucho más elevada, puesto que, indirectamente, el turismo genera más del 10% del Producto Interior Bruto de la UE y proporciona alrededor del 12% de todos los puestos de trabajo. Además, genera empleo para los jóvenes, estos representan dos veces más mano de obra que en el resto de la economía. En los últimos años el crecimiento del empleo en el sector ha sido más elevado que en el resto de sectores y en el futuro la importancia del turismo para la economía de la UE seguirá aumentando, con unas previsiones relativas al crecimiento anual de la demanda turística, ligeramente superiores al 3%. El reto consistirá en encontrar un equilibrio adecuado entre el desarrollo autónomo de los destinos y la protección de su medio ambiente por un lado y el desarrollo de una actividad económica competitiva, por otro. Xisca Muñoz (actualidad@hosteltur.com) 

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