Diario 2009 24.04.2019 | 12:58
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Edición Latam. Proyectan 30 millones de pasajeros en 2019

Optimismo y confianza en la feria de cruceros Seatrade

Las principales navieras valoran la diversificación de la industria, con nuevos itinerarios, destinos y marcas 10 abril, 2019
  • Cruceros: Norwegian Cruise Line, MSC, Royal Caribbean y Carnival coincidieron en que la innovación y diversificación son puntos clave
  • La industria de cruceros espera sumar 1.500.000 huéspedes adicionales en 2019 y alcanzar los 30 millones
  • Los nuevos destinos e itinerarios son tan importantes como los barcos modernos e innovadores sostienen las compañías de cruceros

La industria de cruceros vive uno de los mejores períodos de su historia, y los principales actores del sector se mostraron optimistas de que el ciclo expansivo continuará. En la feria Seatrade Cruise Global de Miami, los presidentes ejecutivos de Norwegian Cruise Line, MSC, Royal Caribbean y Carnival coincidieron en que la innovación y diversificación son puntos clave. Con un pronóstico récord de 30 millones de pasajeros para 2019, la industria de cruceros goza de buena salud y se plantea nuevos desafíos. La capacidad de incrementar la oferta está limitada al 7% anual debido a la capacidad de los astilleros, por lo que las estrategias se concentran también en mejorar productos y servicios.

En 2018 se registraron 28,5 millones de pasajeros en el sector, 6,7% más que en 2017, una cantidad que podría ser superada este año si se cumplen los vaticinios de 30 millones de cruceristas al cabo de 2019.

La tendencia ascendente podría cambiar más tarde o más temprano pero no hay nada en el horizonte que sugiera que ello vaya a ocurrir, apuntó Frank del Rio, presidente y CEO de Norwegian Cruise Line.

Arnold Donald, presidente y CEO de Carnival, señaló que tanto los milenials como las personas retiradas están creciendo demográficamente, y son los principales clientes de los cruceros.

Panel de CEOs: Frank Del Rio, Arnold Donald, Richard Fain, y Pierfrancesco Vago, moderado por o Lucy Hockings
Panel de CEOs: Frank Del Rio, Arnold Donald, Richard Fain, y Pierfrancesco Vago, moderado por Lucy Hockings

Para Pierfrancesco Vago, titular de MSC Cruceros, un dato clave para la industria es que en Europa el índice de penetración de los viajes en crucero sólo alcanza al 1% de los turistas, por lo que hay un sólido potencial de crecimiento.

En la conferencia conjunta de los principales líderes quedó claro que las empresas de cruceros mantienen una confianza plena en el futuro de una industria que, según dijo Kelly Craighead, presidenta de Clia, la entidad que agrupa a las principales empresas del sector, tuvo en 2018 un impacto económico de unos 138.000 millones de dólares.

Marcas, destinos y rutas

Los principales operadores del sector valoraron el ingreso de nuevos actores ya que -como dijo Del Rio- la industria puede haberse concentrado demasiado. Así que las nuevas compañías y marcas son bienvenidas, tanto como los destinos e itinerarios novedosos. Porque no sólo los barcos innovadores atraen turistas.

Este año está prevista la incorporación de 18 nuevos barcos.

Alto en la agenda están la "innovación tecnológica" y "continuar buscando y mejorando en seguridad y protección del medioambiente", dijo Richard Fein, presidente de Royal Caribbean. Los recursos humanos son también claves para un segmento celoso de la calidad de los servicios.

Dicho en palabras de Arnold Ronald, presidente de Carnival Corporation, la capacidad y talento para "ofrecer a través de la mejor tecnología experiencias de viajes personalizadas" en una industria "muy diversificada".

Para el titular de MSC, el sector de cruceros es "cada vez más un negocio global" que tiene un impulso de "explorar nuevos destinos como la Antártida" o profundizar en los de China y la India.

Destinos del Este del Mediterráneo, incluyendo puertos en Turquía que perdieron escalas por razones de seguridad en 2016, están regresando a la agenda de las compañías de cruceros.

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