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Edición España. Sustituto de Jean-Marc Janaillac

Air France-KLM nombra a Benjamin Smith como nuevo director general

17 agosto, 2018

El Consejo de Administración de Air France-KLM ha nombrado este jueves al número dos de la aerolínea Air Canada, el canadiense Benjamin Smith, director general del grupo franco-holandés, cargo al que se incorporará como muy tarde el próximo 30 de septiembre. Smith, de 46 años, asume el liderazgo en sustitución de Jean-Marc Janaillac, que dimitió el pasado 4 de mayo después de que su propuesta de mejora salarial no fuera apoyada en una consulta realizada a sus trabajadores para acabar con las huelgas que habían afectado a la compañía en los últimos meses.

Hasta su llegada, Anne-Marie Couderc ejercerá la presidencia no ejecutiva y el comité de dirección colegial también mantendrá sus funciones interinas, indicó el grupo en un comunicado, según el cual el Consejo de Administración decidirá "cuanto antes" cómo se llevará a cabo la presidencia no ejecutiva.

La separación de la presidencia y de la dirección general era deseada tanto por el Estado francés, principal accionista con el 14,3 %, como por Delta Air Lines y China Eastern, que poseen cada uno el 8,8 %.

El diario económico "Les Échos" indicó hoy que Smith percibirá un salario de unos 3,3 millones de euros anuales, el triple que su predecesor. Su nombramiento pone fin a tres meses y medio de tensión, pero no ha sido bien recibido por los sindicatos.

Imagen Air France-KLM nombra a Benjamin Smith como director general

"¿Entregarle las llaves de AF (Air France) a un americano?", se preguntó este martes en Twitter Philippe Evain, presidente de SNPL, el principal sindicato de pilotos de Air France, cuando los medios habían filtrado ya su nombre.

Uno de sus objetivos prioritarios será restablecer la calma entre los trabajadores, cuyas huelgas en la primavera le costaron a Air France más de 335 millones de euros.

Los pilotos siguen reclamando un aumento del salario del 5,1 % y amenazan con una nueva a partir de septiembre a falta de negociaciones.

"Les Échos" añadió que los de KLM lanzaron esta semana un ultimátum a su dirección y advirtieron de que pasarán a la ofensiva si este viernes no se les ofrece una respuesta sobre la mejora de sus salarios y condiciones laborales.

"Deseo ganarme la confianza y el respeto de los equipos de Air France-KLM para que trabajemos y tengamos éxito juntos en esta industria fuertemente competitiva y en muy rápida evolución", apuntó hoy Smith.

La renovación de la flota, la inversión en nuevas tecnologías, el desarrollo de la filial de bajo coste Transavia o posibles adquisiciones para mantener su peso en el mercado son otros retos de Smith, que según la prensa francesa se incorporará en septiembre.

Su nominación ha recibido el visto bueno del Ejecutivo francés, que en boca de su ministro de Economía y Finanzas, Bruno Le Maire, destacó que es "un gran profesional del transporte aéreo, cuya trayectoria refleja un conocimiento profundo del sector a escala internacional y grandes cualidades de gestión".

El nuevo líder de Air France-KLM comenzó su carrera en 1990 en Air Ontario y en 1992 creó su propia firma de viajes para empresas. En 1999 aceptó el puesto de consejero en Air Canada y se unió a esa aerolínea en 2002.

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