Diario 5456 17.12.2018 | 12:48
Hosteltur: Noticias de turismo
Tercera edición del concurso Booking Booster

Booking afronta los desafíos del turismo sostenible apoyando a las startups

Cuatro ámbitos de innovación donde están trabajando las ganadoras de ediciones anteriores 16 noviembre, 2018
  • El plazo para que las startups que quieran participar puedan enviar su solicitud para el Booking Booster finaliza el 2 de diciembre
  • La innovación se centra en la dispersión del turismo, nuevas oportunidades para mujeres, crecimiento inclusivo y protección medioambiental
  • Los desafíos medioambientales que afrontan las startups son el acceso limitado al agua, los residuos plásticos y el agotamiento de recursos

Con la tercera edición de su programa de aceleración anual Booking Booster, Booking.com busca empresas emergentes de cualquier parte del mundo que estén desarrollando soluciones tecnológicas para abordar los distintos desafíos del turismo sostenible. Las candidatas pueden solicitar hasta el próximo 2 de diciembre una ayuda de su fondo de dos millones de euros para desarrollar su propio proyecto.

Booking.com, coincidiendo con esta tercera convocatoria, ha repasado la actividad en cuatro ámbitos de innovación en los que están trabajando algunas de las startups ganadoras en ediciones anteriores.

Repartir los efectos del turismo de forma más equilibrada

La masificación de algunos de los destinos más preciados del mundo es uno de los problemas más acuciantes y urgentes del turismo sostenible, que está siendo actualmente examinado por una gran variedad de startups en colaboración con ciudades como Amsterdam, Venecia y Barcelona.

Un estudio reciente de Booking indica que la mayoría de los viajeros está dispuesto a cambiar su forma de viajar, los destinos que visita y lo que hace durante su estancia si con ello ayuda a repartir los efectos y beneficios de sus viajes de forma más equilibrada. De hecho, a más de la mitad de los viajeros de todo el mundo no le importaría alojarse fuera del centro de la ciudad (51%) o viajar en fechas que no sean temporada alta (68%).

Además, casi la mitad (47%) aceptaría no visitar los principales lugares de interés turístico del destino en favor de alternativas menos conocidas, mientras que el 54% alargaría su estancia para visitar lugares fuera de las principales zonas turísticas. Todo esto pone de manifiesto el gran potencial de innovación que existe para ayudar a los viajeros a explorar lugares más lejanos, descubrir zonas menos conocidas y favorecer a los negocios locales.

Crear oportunidades para las mujeres

La igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres es uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y, por tanto, también es un tema de especial importancia para Booking. El alcance de este problema se refleja en el creciente número de startups de todo el mundo que utilizan conceptos y modelos de negocio innovadores para que los servicios relacionados con los viajes permitan a las mujeres conseguir ingresos de forma independiente.

El programa Women on Wheels de Sakha Consulting ha permitido ofrecer más de un millón de trayectos seguros a mujeres de la India.

Un ejemplo alentador de este movimiento para abordar la desigualdad de género mediante la innovación es el programa Women on Wheels de Sakha Consulting, una de las startups ganadoras del programa Booster en 2018. Durante los próximos dos años más de 1.000 mujeres con pocos recursos podrán ganarse la vida trabajando como conductoras. Entre todas conseguirán más de dos millones de euros para ellas y sus familias, además de ofrecer más de un millón de trayectos seguros a mujeres de la India.

Fomentar el crecimiento inclusivo en comunidades con pocos recursos

Una de las estadísticas más citadas del Programa de las Nacionales Unidas para el Medioambiente estima que por cada 100 dólares que se gastan los turistas durante sus vacaciones, sólo cinco se quedan en el país y benefician al destino y la comunidad local. Las empresas del sector tienen la oportunidad de contribuir a que las comunidades locales se beneficien de una forma más equitativa del turismo mundial y pueden fomentar un modelo de crecimiento más inclusivo para la industria de viajes en general.

En un estudio reciente de Booking, a casi dos tercios de los viajeros (65%) les gustaría encontrar más productos autóctonos en lugar de souvenirs turísticos convencionales; y más de la mitad (53%) está interesado en participar en iniciativas organizadas por comunidades locales para ayudar a mitigar el impacto del turismo.

La labor de Backstreet Academy ha contribuido a preservar 213 tradiciones, oficios y otros ejemplos de patrimonio cultural intangible en 2017, a los que este año espera sumar otros 240.

Un ejemplo perfecto del creciente número de startups que están trabajando en este ámbito es Backstreet Academy, una plataforma de viajes que tiene el objetivo de mitigar la pobreza mediante el turismo y la tecnología. Desde que ganó el primer premio del programa Booster en 2017 ha aumentado en un 16% el número de microempresarios con los que trabaja en el sudeste asiático y casi ha doblado los ingresos que ha ayudado a generar para las comunidades locales. La plataforma no sólo ha permitido a los viajeros interactuar de primera mano con estos artesanos, sino que también ha contribuido a preservar 213 tradiciones, oficios y otros ejemplos de patrimonio cultural intangible en 2017. Su objetivo es sumar otros 240 este año.

Proteger el medioambiente

Hay muchos desafíos medioambientales complejos que están siendo abordados por startups del sector de los viajes sostenibles, como el acceso limitado al agua dulce, los problemas con los residuos plásticos y el agotamiento de los recursos naturales.

Desolenator, uno de los ganadores del programa Booster en 2017, aborda la crisis del agua y el problema del plástico con su innovadora tecnología capaz de potabilizar cualquier fuente de agua con energía solar. Actualmente está preparando proyectos piloto para 2019, uno de ellos enfocado a sustituir todas las botellas de plástico de un resort en una isla de Camboya por una solución sostenible. Sólo en el primer año pretende ayudar al hotel a ahorrar más de 33.000 dólares en costes operativos, eliminar el uso de más de 30.000 botellas de plástico y reducir su huella de carbono en más de ocho toneladas.

Booking Booster 3.0

En el programa Booking Booster de 2019 la OTA seleccionará a 10 startups sociales enfocadas al turismo sostenible que estén preparadas para impulsar sus planes de negocio y les invitará a participar en un programa de aceleración de tres semanas en Amsterdam el próximo mes de mayo.

Imagen de la última edición de Booking Booster. Foto: Floris Heuer.

El programa engloba conferencias, talleres prácticos y sesiones de coaching que culminarán con un evento en el que se concederá un premio de 500.000 euros. Además todas las empresas podrán disfrutar de varios meses de asesoramiento continuo por parte de expertos de la compañía, así como de la oportunidad de colaborar con Booking en futuras iniciativas y experimentos de innovación para ayudar a acelerar su crecimiento.

Como ha afirmado su presidenta y CEO, Gillian Tans, “creemos firmemente en el poder de la tecnología para mejorar nuestra manera de descubrir el mundo y estamos deseando ayudar a los futuros impulsores del cambio que buscan tener un impacto duradero y sostenible en el sector de los viajes en general”.

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