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Europa: Los agentes de viajes europeos inician acciones legales contra IATA y las compañías aéreas que la integran por no respetar las reglas europeas de la competencia

22 octubre, 2002
El 10 de octubre, ECTAA, la Federación europea de asociaciones nacionales de agencias y organizadores de viajes de la Unión Europea y GEBTA (Guild of European Business Travel Agents), el Consorcio europeo de Agencias de viajes de negocios, iniciaron ante la Comisión Europea acciones legales contra IATA y las compañías aéreas miembros de IATA, por violación de las reglas europeas de la competencia, establecidas según los artículos 81 y 82 del tratado de la CE, informa GEBTA en un comunicado de prensa.
El 10 de octubre, ECTAA, la Federación europea de asociaciones nacionales de agencias y organizadores de viajes de la Unión Europea y GEBTA (Guild of European Business Travel Agents), el Consorcio europeo de Agencias de viajes de negocios, iniciaron ante la Comisión Europea acciones legales contra IATA y las compañías aéreas miembros de IATA, por violación de las reglas europeas de la competencia, establecidas según los artículos 81 y 82 del tratado de la CE, informa GEBTA en un comunicado de prensa. ECTAA y GEBTA consideran que la reglamentación IATA recogida en las Resoluciones 814 —que el agente de viajes acreditado IATA está obligado a respetar y cumplir para que su agencia pueda operar con las líneas IATA—, presenta acuerdos y decisiones prohibidos por el artículo 81 del tratado CE. Estos acuerdos permiten a IATA y a las compañías aéreas miembros de IATA abusar de su posición dominante en el mercado europeo de la distribución de billetes y servicios aéreos. A este respecto Walter Krombach, presidente de ECTAA ha declarado: "para desarrollar sus ventas a través de Internet, las compañías aéreas miembros de IATA se han transformado en competidoras directas de los agentes de viajes IATA. Los agentes de viajes, por la resolución 814, están obligados a aceptar sin posibilidad de diálogo, cualquier reducción en las comisiones aéreas que les ceden las compañías. Además las normativas IATA prohíben a las agencias vender tarifas aéreas en un país diferente al que están establecidas por lo que coartan la libertad de las agencias, penalizan a los consumidores y restan libertad de movimientos a nuestras empresas". La reglamentación de la IATA se benefició en el año 1998 con una exención de la Comisión Europea según la cual se reconocía que la mencionada normativa restringía la competencia pero se permitía su aplicación, en la medida que contribuía a mejorar la distribución de servicios de transporte aéreo, en beneficio del consumidor. En 1997 se dio por concluida dicha exención, aunque IATA solicitó una renovación para seguir amparándose en ella. En esta última ocasión, constando la evolución del mercado, la Comisión recomendó encarecidamente a IATA que negociara con los agentes de viajes de la Unión Europea representados por ECTAA y por GEBTA, a fin de elaborar un contrato que fuera más equilibrado para las agencias y permitiera a los consumidores beneficiarse de un sistema de distribución más neutral. Estas negociaciones han tenido lugar en el seno de diversos órganos consultivos de IATA, como son L"EUROFORUM y el GCC (Global Consultative Comité). ECTAA y GEBTA defendían la posición de que la reglamentación IATA no debe imponer solamente obligaciones a los agentes de viajes y debe favorecer un contrato equilibrado entre las partes, en beneficio siempre del consumidor. Estos derechos deben incluir por ejemplo la posibilidad de vender billetes con las tarifas más ventajosas disponibles en el mercado interior; la participación de los agentes en los mecanismos de decisión de la IATA; el derecho a una remuneración justa para las agencias de viajes por su intermediación; el derecho a estar informados con 90 días de antelación de cualquier modificación en los cuadros de comisiones percibidas etc. Estas negociaciones se han alargado durante 4 años, sin que se haya obtenido resultados satisfactorios. M. Don Lunn presidente de GEBTA y del EUROFORUM y miembro del GCC ha declarado: "Después de 4 años de diálogo, y a pesar de las propuestas de ECTAA y GEBTA, no hemos obtenido ningún resultado en este sentido. Esta situación es fruto de la ausencia de voluntad de un gran número de compañías aéreas, que no tienen ningún interés en elaborar reglas IATA que respetan la normativa europea de la libre competencia". Tras estos 4 años perdidos en negociaciones ECTAA y GEBTA han decidido iniciar procesos legales ante la Comisión europea, solicitando la constatación de que la reglamentación IATA desconoce el derecho europeo de la libre competencia y exigiendo a IATA y a las compañías aéreas miembros de IATA que pongan fin de una vez a estas continuas infracciones. (HOSTELTUR)

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