Las islas se recuperan del desvastador paso de los huracanes Harvey, Irma y María

El Caribe prevé récord de llegadas de turistas en 2017 pese a los huracanes

Los países del Caribe preven registrar cifras récord de llegadas de turistas en 2017, pese a los efectos devastadores que tuvieron en la región los huracanes registrados en los últimos meses. "Pronosticamos un crecimiento de llegadas turísticas este año que, aunque puede ser un poco más bajo de lo esperado, aún podría significar un nuevo récord para el Caribe a pesar de las tormentas", ha afirmado el ministro de Turismo de Las Bahamas, Dionisio D'Aguilar, durante una conferencia de la Organización de Turismo del Caribe (CTO, por sus siglas en inglés) celebrada en la feria World Travel Market que se celebra en Londres.

El ministro bahameño atribuyó este aumento al hecho de que alrededor del 75% del territorio caribeño "no se ha visto afectado por los huracanes y continúa recibiendo visitantes".

La presidenta de la Asociación de Hoteles y Turismo del Caribe, Karolin Troubetzkoy, señaló que es importante que los medios de comunicación den a conocer esta realidad, ya que frecuentemente hay un desconocimiento general por parte de los ciudadanos sobre qué es el Caribe, dónde se encuentran los países que lo integran y si han sido golpeados o no por los desastres naturales.

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Según ha referido D'Aguilar, el turismo creció en el Caribe un 5,2% entre enero y junio en comparación con el mismo período del año pasado. "Este incremento fue superior a la tasa de crecimiento del 2,5 % al 3,5 % que habíamos pronosticado y refleja la estabilidad económica en el mercado, la expansión e inauguración de vuelos de los principales operadores y las nuevas iniciativas de marketing y desarrollo de productos", apuntó.

Durante el primer semestre, la región del Caribe ha recibido 16,6 millones de llegadas internacionales, unas 800.000 más que en los primeros seis meses de 2016. También se ha registrado un crecimiento en todos los principales mercados emisores: el mercado europeo un 7,9%; Canadá un 6,4% y, a pesar de la debilidad de la libra esterlina, el Reino Unido un 4,8%. La excepción ha sido Sudamérica que presenta un descenso del 14,3%.

Las islas más afectadas, que dependen en gran medida del turismo, fueron Anguila, Barbuda, Dominica, Puerto Rico, las Islas Vírgenes Británicas y las Islas Vírgenes de Estados Unidos y San Martín, en parte por el huracán Harvey y, principalmente, por la acción de Irma y María.

No obstante, ha destacado que las islas damnificadas se están recuperando y están abiertas al turismo: "La magnífica gente del Caribe emerge de la destrucción y la devastación, y está preparada para resurgir de forma más fuerte y sostenible que nunca". Apuntó que, si bien no están a su máxima capacidad, trabajan para estar "plenamente activos hacia finales de año o inicios del siguiente".

"El Caribe está abierto a los negocios y me gustaría recordar que la mejor forma de ayudar al Caribe es viajar al Caribe", ha puntualizado.

 

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