Los países centroamericanos presentan en Madrid la iniciativa de integración turística "Centroamérica. Tan pequeña...Tan grande..."

Los ministros de Turismo centroamericanos presentaron el viernes en Madrid la marca "Centroamérica. Tan pequeña... Tan grande...", como primer paso hacia la apertura de la futura Agencia de Promoción Turística Centroamericana (CATA), cuya sede, que se ubicará en la capital española, abrirá sus puertas el próximo mes de marzo.

Los ministros de Turismo centroamericanos presentaron el viernes en Madrid la marca "Centroamérica. Tan pequeña... Tan grande...", como primer paso hacia la apertura de la futura Agencia de Promoción Turística Centroamericana (CATA), cuya sede, que se ubicará en la capital española, abrirá sus puertas el próximo mes de marzo. Con el propósito de iniciar la promoción turística de Centroamérica a través de la CATA, los países del istmo han comenzado ya a presentar esta iniciativa en la Feria Internacional del Turismo (Fitur). El ministro hondureño de Turismo, Thierry de Pierrefeu, informó de que los presidentes del istmo instruyeron a los ministros del área para que procedieran a la conformación de la CATA, que nace con el lanzamiento de la marca 'Centroamérica', que integran Belice, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá. El origen de esta Agencia de Promoción Turística Centroamericana, que se debe a la necesidad de gestión y aprovechamiento de la creciente demanda turística de la zona, cuenta en estos momentos con una estructura provisional adecuada para el proceso de arranque del proyecto, y que se irá desarrollando a medida que se vayan obteniendo resultados. Durante 2001, Centroamérica, la única región que presenta una iniciativa turística en conjunto, recibió aproximadamente 4,6 millones de turistas, de los cuales, el 13 por ciento son de origen europeo, lo que se traduce en 600.000 turistas. En este sentido, Thierry de Pierrefeu destacó que prevén aumentar a un 20 por ciento el volumen de viajeros europeos a la zona, siete puntos porcentuales más, en aproximadamente dos años. Al respecto, los asistentes a esta presentación de la marca 'Centroamérica' destacaron la importancia del mercado europeo para los países del istmo. "Europa es el mercado con mayor derrama económica, con estancias más largas en destino y de más rápido crecimiento dentro de la región", indico el titular hondureño de Turismo, quien añadió que el objetivo es "crecer en presencia" en este mercado a través del desarrollo de una "estrategia de posicionamiento". Concretamente, resaltaron que esta unión turística centroamericana fortalecerá aún más las relaciones entre el istmo y España, donde, según comentaron, han logrado despertar el interés de la marca 'Centroamérica'. Durante su estancia en Madrid, donde han participado en Fitur y donde, además, se han entrevistado con el secretario de Estado de Comercio y Turismo, Juan Costa, y con la Agencia Española de Cooperación Internacional (AECI), los ministros aprovecharon para reunirse con algunas aerolíneas y empresas turísticas españolas, entre ellas, Iberia, El Corte Inglés, Viva Tours, Halcón, Nobel, Halcón o Marsans, a las que presentaron la marca 'Centroamérica' y con algunas de las cuales consiguieron ya alianzas. No obstante, los ministros agregaron que esta iniciativa que, según aclararon, no es sólo una política institucional de gobiernos centroamericanos, sino que se está abriendo al sector privado, ha conseguido una respuesta positiva por parte de las aerolíneas y de las empresas turísticas regionales. En este sentido, explicaron que más de 100 turoperadores han unido esfuerzos y han diseñado programas multidestino para los futuros turistas, los cuales, según indicaron, se caracterizan por ser viajeros experimentados que buscan algo nuevo y exótico. Por último, destacaron que Centroamérica, que mezcla a las perfección cultura maya, naturaleza, aventura o ciudades modernas, actualmente es una región "mucho más segura y con más estabilidad política y económica". Según estadísticas de la Organización Mundial del Turismo (OMT), durante 2002 Centroamérica ha sido, por tercer año consecutivo, la región de mayor crecimiento (9,7 por ciento) del Continente Americano, aportando un crecimiento significativo en el ingreso de divisas. 

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