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La ITB se inauguró en medio de la mayor crisis histórica del turismo

8 marzo, 2003
La Bolsa Internacional de Turismo de Berlín (ITB) abrió ayer sus puertas al público en medio de la crisis más profunda que ha sufrido el sector en toda su historia y bajo la sombra que proyecta la eventualidad de una guerra en Irak. El secretario general de la Organización Mundial de Turismo (OMT), Francesco Frangialli, señaló, durante el discurso inaugural, que el sector se encuentra en "su punto más bajo". "Se trata de la crisis más grave de la historia del turismo mundial", dijo Frangialli. La situación podría agravarse aún más, al menos temporalmente, en caso de que haya una guerra contra Irak. "Si estalla la guerra, sólo cabe esperar que sea breve y lo más limitada posible desde el punto de vista geográfico", agregó el representante de la OMT ante expertos en turismo de 180 países.
La Bolsa Internacional de Turismo de Berlín (ITB) abrió ayer sus puertas al público en medio de la crisis más profunda que ha sufrido el sector en toda su historia y bajo la sombra que proyecta la eventualidad de una guerra en Irak. El secretario general de la Organización Mundial de Turismo (OMT), Francesco Frangialli, señaló, durante el discurso inaugural, que el sector se encuentra en "su punto más bajo". "Se trata de la crisis más grave de la historia del turismo mundial", dijo Frangialli. La situación podría agravarse aún más, al menos temporalmente, en caso de que haya una guerra contra Irak. "Si estalla la guerra, sólo cabe esperar que sea breve y lo más limitada posible desde el punto de vista geográfico", agregó el representante de la OMT ante expertos en turismo de 180 países. La amenaza de guerra ya ha perjudicado al sector turístico, por lo que Frangialli dijo que había que lograr claridad de una u otra manera, aunque puntualizó que "nadie desea el escenario más grave que sería el de una guerra". No obstante, de cara al futuro más inmediato, el secretario general de la ONT manifestó su esperanza de que el turismo saliera fortalecido de la crisis actual y recordó lo ocurrido tras la guerra del golfo Pérsico en 1991. "Al año siguiente el sector dio un salto impresionante y logró un crecimiento del 8,3 por ciento", recordó Frangialli. Además del conflicto iraquí, también la mala situación de la coyuntura mundial afecta de manera negativa al sector. Concretamente en Alemania, el sistema de reservas Start Amadeus informó el primer día de la ITB de una caída del 14,4 por ciento en las ventas de viajes y de un 8,8 por ciento en la venta de billetes de avión. El ministro alemán de Economía y Trabajo, Wolfgang Clement, señaló, por su parte, que el sector turístico debía procurar que los viajes recuperaran la sensación de seguridad. "Ese es el reto en estos tiempos difíciles en todo el mundo", dijo Clement durante ronda inaugural de la ITB. Con respecto a la situación de Irak, Clement señaló que es innegable que el conflicto también tiene repercusiones para el turismo pero expresó su esperanza de que la guerra puede evitarse en el último momento. Clement dijo, además, que el sector turístico es de gran importancia para Alemania, donde genera 2,8 millones de puestos de trabajo. El ministro subrayó que en la generación de esos empleos también tienen un papel importante las empresas que venden en Alemania destinos turísticos en el extranjero. El ministro anunció que quiere aprovechar la ITB para convencer a la industria turística de que la economía está mostrando síntomas de recuperación. Este año, en la ITB hay 9.971 expositores de 181 países, lo que representa un aumento del 0,2 por ciento con respecto a 2002, y se espera la visita de 60.000 profesionales del sector. Algunos expositores importantes -como Thomas Cook y Lufthansa- que el año pasado habían decidido no asistir a la ITB tras la crisis generada por los atentados del 11 de septiembre en Estados Unidos, han regresado este año a la feria. Según una encuesta de la ITB, los principales motivos de asistencia de los expositores y los visitantes son la búsqueda de nuevos contactos, la observación del mercado turístico y el cierre de negocios concretos.
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