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Edición España.

La incertidumbre ante la crisis de Irak preocupa al sector turístico centroamericano

17 marzo, 2003
Los países centroamericanos están preocupados por el daño que la incertidumbre sobre una eventual guerra en Irak pueda causar al turismo, que constituye una de las principales fuentes de divisas de la región. Los efectos de la crisis en Irak en el turismo ya se han sentido en Costa Rica, mientras que todavía no han causado impacto en el resto de países de la región.
Los países centroamericanos están preocupados por el daño que la incertidumbre sobre una eventual guerra en Irak pueda causar al turismo, que constituye una de las principales fuentes de divisas de la región. Los efectos de la crisis en Irak en el turismo ya se han sentido en Costa Rica, mientras que todavía no han causado impacto en el resto de países de la región. El directivo de la Cámara Costarricense de Hoteleros, Alexánder Hugot manifestó a EFE que la ocupación de habitaciones se ha resentido por la crisis de Irak. "En el mes de marzo no hemos tenido tantos problemas, pero para abril tenemos muchísimas cancelaciones, incluso de vuelos chárter", destacó. La situación para los hoteleros se agrava más, pues según Hugot, aún no se recuperaban totalmente del efecto de los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001, y "este clima de incertidumbre está haciendo mucho daño". La alerta es mucho mayor en el sector de las aerolíneas en Costa Rica, que es uno de los países centroamericanos que más explota el turismo. Para el presidente de la Asociación de Líneas Aéreas en Costa Rica, Tomás Nassar "la situación es muy delicada". "Estimamos pérdidas tan cuantiosas que podrían sacar del mercado a algunas empresas por el aumento en el precio de los combustibles, la necesidad de utilizar menos aeronaves, el aumento en el costo de los seguros y una menor demanda", apuntó. Sin embargo, el ministro de Turismo de Honduras, Thierry de Pierrefeu, y el presidente de la Cámara Hondureña de Turismo (CHT), Raúl Wélchez, dijeron a EFE que la llegada de turistas al país aún no ha sido afectada por el conflicto internacional. "Todavía no hemos sentido ningún impacto; el turismo europeo y estadounidense sigue llegando, pero la incertidumbre (sobre la guerra) es lo más dañino", porque podría empezar a atemorizar a los turistas, señaló Wélchez. De hecho, señaló, "el turismo europeo hacia nuestros países ya tiene un problema, que son las escalas en Estados Unidos, porque las medidas de seguridad (impuestas tras los atentados de 2001) son incómodas y eso sí afecta bastante". En El Salvador tampoco se han sufrido de momento bajas o cancelaciones a nivel de reservas en hoteles o líneas aéreas, según dijo a EFE el presidente de la Corporación Salvadoreña de Turismo (CORSATUR), Manuel Avilés, quien agregó que el turismo en El Salvador más bien está incrementando su actividad con vistas a las vacaciones de Semana Santa y añadió que en enero pasado la llegada de turistas al país se incrementó en un 35,7 por ciento respecto al mismo mes de 2002, lo cual ha significado ingresos por 35 millones de dólares. No obstante, Costa Rica y Panamá consideran que una eventual guerra en Irak tendrá efectos inmediatos, ya que una gran parte de los turistas que llegan a esos países proceden de EEUU. El presidente de la Asociación Panameña de Hoteleros (APATEL), César Tribaldos, señaló que los turistas de EEUU representan el 20 por ciento del total, por lo que "evidentemente se reflejará un bajón" en la llegada de visitantes. Con el objetivo de lograr un número mayor de turistas, los siete países del istmo lanzaron una campaña el pasado mes de enero denominada "Centroamérica tan pequeña... tan grande" para promocionarse en todo el mundo como destino turístico. A través de esta nueva campaña, los países centroamericanos pretenden atraer a un mayor número de visitantes europeos, ya que en 2001 recibieron 4,6 millones de turistas, de los que un 13 por ciento era de origen europeo y el objetivo es que lleguen hasta el 20 por ciento. Según cifras de la Organización Mundial del Turismo (OMT), el sector turístico en América Central aumentó el 9,7 por ciento en 2002 y se posicionó como la región de mayor crecimiento turístico por tercer año consecutivo.
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