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Hosteltur: Noticias de turismo

La amenaza de una guerra larga pone en peligro el año turístico

28 marzo, 2003
Sólo un factor ha impedido que las reservas se derrumbaran durante la semana que ya lleva la guerra en Irak: ya estaban por los suelos. El inicio de la agresión bélica contra territorio iraquí ha demostrado hasta qué punto el turismo es una industria sensible. Le afecta tanto la incertidumbre y el clima prebélico como el inicio mismo de los bombardeos. ero que la situación sea mala no supone que no pueda empeorar. Para los grandes touroperadores europeos cada semana de conflicto bélico es una pesadilla. Si la guerra se alarga con el verano a la vuelta de la esquina, estallará una crisis en el sector.
Sólo un factor ha impedido que las reservas se derrumbaran durante la semana que ya lleva la guerra en Irak: ya estaban por los suelos. El inicio de la agresión bélica contra territorio iraquí ha demostrado hasta qué punto el turismo es una industria sensible. Le afecta tanto la incertidumbre y el clima prebélico como el inicio mismo de los bombardeos. ero que la situación sea mala no supone que no pueda empeorar. Para los grandes touroperadores europeos cada semana de conflicto bélico es una pesadilla. Si la guerra se alarga con el verano a la vuelta de la esquina, estallará una crisis en el sector. El mercado británico, el principal para el sector turístico español y también para la Costa del Sol, se encuentra estos días un 20 por ciento peor que el año pasado. Y sigue bajando. Alemania tampoco detiene su cuesta abajo. TUI, el primer consorcio turístico del mundo, no ha registrado un parón especial en sus reservas en el mercado británico durante la semana transcurrida desde que se iniciaron los bombardeos. Simplemente ha constatado una continuidad de la tendencia. Y la tendencia es que desde que comenzó el año «cada semana es peor que la anterior», según explicó ayer desde Londres la responsable de planificación y contratación del touroperador, Claire Wagstaff. El estudio de mercado que todos los meses realiza la prestigiosa consultora AC Nielsen confirma esta pendiente. Aunque el acumulado desde septiembre de las reservas de paquetes para el verano se encuentra todavía un 6 por ciento por encima del año anterior, febrero registró una caída del 15 por ciento. Para marzo se espera un retroceso todavía mayor. esde la central en Manchester del touroperador MyTravel se hace un análisis parecido. La paralización de la semana de guerra ha sido una continuación de los dos meses prebélicos. El mercado ya estaba casi congelado antes de las bombas y sigue igual. Tomas Cook, otro de los consorcios líderes en los mercados alemán y británico, tampoco detecta un hundimiento a causa de la guerra. El análisis que se hace desde este grupo es que se está acentuando la tendencia a retrasar la contratación de vacaciones. a guerra, si cabe, ha reforzado la opción a apurar hasta último momento. De momento, no supone un gran problema para el verano, que no se verá afectado si el conflicto se resuelve rápido. Pero esta primavera ya se verán las consecuencias. egún Andy Brewer, del touroperador independiente Pineapple Holidays, la situación no es todavía preocupante frente al verano, que en su opinión sólo se encuentra en reservas un 10 por ciento peor que el año anterior. Pero sí lo es para los meses de primavera, donde las contrataciones han caído un 25 por ciento y ya no hay tiempo material para la recuperación. La falta de demanda hizo que ayer este grupo ofertara billetes a Canarias por 80 euros. ayo y junio serán meses difíciles en los destinos turísticos españoles y dramáticos en el Mediterráneo oriental. TUI se curó en salud meses atrás y redujo capacidades aéreas para todos sus destinos, incluida la Costa del Sol. n noviembre, durante la celebración de la World Travel Market, este grupo anunció que aumentaría en un 45% la capacidad de su línea aérea Britannia para el periodo comprendido entre mayo y octubre de 2003 en los vuelos entre el Reino Unido y la Costa del Sol. El clima prebélico hizo descartar este plan. s más. Los responsables del touroperador se plantearán en un mes reducir las capacidades aéreas si la guerra se prolonga. Y eso a pesar de que se prevé un mayor movimiento en el segmento de billetes de avión sin paquete turístico. Aun así, España y la Costa del Sol están en una situación mucho mejor que las de sus competidores al Este del Mediterráneo. Chipre y Egipto son los destinos que más están sufriendo por la tensión bélica, Turquía también ha visto reducirse drásticamente su nivel de reservas, y Grecia lleva pagando desde finales de diciembre su posición geográfica relativamente cercana al foco del conflicto. Las reservas hacia España se encuentran un 6 por ciento por debajo de donde estaban el año pasado, y la Costa del Sol, según los datos de TUI, presenta la misma media. Sólo la Costa Brava y la Costa Dorada ofrecen resultados mejores gracias a la importante reducción de precios que las han convertido en dos de los destinos más baratos del mundo. Los grandes grupos comienzan a poner en marcha sus planes de contingencia, y España ya funciona como seguro refugio. Los clientes de TUI en el Reino Unido pueden cambiar el destino de sus vacaciones o cancelarlas sin que se les cobre recargo. Thomas Cook ha ofrecido en la mayoría de los mercados, aunque no en el Reino Unido, la posibilidad de realizar cambios o de anular sin penalización los paquetes contratados por los clientes que tenían reservas para antes del 30 de abril en Turquía, Egipto, Túnez, Marruecos, Chipre o los Emiratos Árabes Unidos. Canarias, la Costa del Sol y Baleares son, en ese orden, los destinos que más se están beneficiando del desvío de turistas, según ha explicado un portavoz de esta corporación. (H.B., diario Sur, 28/03/03)

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