España presenta buenas perspectivas ante la crisis, según el secretario general de Turismo

España mantiene el tipo a pesar de la crisis. El secretario general de Turismo, Germán Porras, afirmó ayer que "aunque la ralentización de las reservas afecta a todos los destinos, España sale bien parada y le va mejor que a los otros competidores". Durante su visita para inaugurar la feria STEPS 2003 de Londres, dedicada al mercado turístico español, Porras señaló que no hay cancelaciones a causa de la guerra para la Semana Santa "como ha ocurrido con otros países". Según AENA, las compañías aéreas han solicitado un 14,3% más de slots desde el Reino Unido hacia España para este verano, principalmente compañías regulares y de bajo coste.

España mantiene el tipo a pesar de la crisis. El secretario general de Turismo, Germán Porras, afirmó ayer que "aunque la ralentización de las reservas afecta a todos los destinos, España sale bien parada y le va mejor que a los otros competidores". Durante su visita para inaugurar la feria STEPS 2003 de Londres, dedicada al mercado turístico español, Porras señaló que no hay cancelaciones a causa de la guerra para la Semana Santa "como ha ocurrido con otros países". Según AENA, las compañías aéreas han solicitado un 14,3% más de slots desde el Reino Unido hacia España para este verano, principalmente compañías regulares y de bajo coste. Sin embargo, Porras no se aventuró a dar previsiones de visitantes para el presente año. Durante los primeros dos meses del año, el número de turistas británicos a España ha crecido más de un 20%, según las cifras del Movimiento Turístico de Fronteras (Frontur). "Podemos encarar con tranquilidad, aunque no con optimismo, el año turístico 2003", señaló el recién nombrado secretario general de Turismo. Las reservas han caído entre un 3% y un 4%, pero "son niveles fáciles de recuperar". La perspectiva de Germán Porras fue compartida en parte por Peter Long, consejero delegado de First Choice, cuarto turoperador británico. Long, que fue galardonado con el premio "STEPS Lifetimje Achievement Award" por su dedicación profesional al turismo, cree que los precios actuarán de forma importante durante la temporada. A su juicio, los países del Mediterráneo Oriental se verán beneficiados porque ofrecerán precios más bajos que España y recibirán más visitantes. "No os durmáis en los laureles", afirmó Long, debido a la fuerza de nuevos competidores, como Turquía y Croacia. Aún así, "España no va mal". En conversación con HOSTELTUR, Long apuesta por unas cifras de visitantes británicos a España similares a las del año pasado, pero ningún crecimiento. "Estaría muy sorprendido si lo hubiera", afirmó. Durante las últimas semanas, con la tensión de la guerra, las reservas del operador a España han caído un 26%, aunque a Turquía la caída ha sido del 29%. En general, Long cree que España tiene buenas infraestructuras y calidad hotelera, pero se ha vuelto cara y puede estar tocando techo. Respecto al mercado español, Germán Porras observa "cambios de tendencias" de los turistas británicos. Se tiende a varias vacaciones anuales, más cortas, utilizando diferentes productos y con organización individual. El reto, según Porras, está en la parte de los hoteleros, que necesitan controlar costes mediante la innovación tecnológica. Para fomentar este proceso, Porras anunció la creación de un Instituto de Tecnologías Turísticas. Peter Long fue el otro gran protagonista del día en STEPS 2003. En un encuentro con profesionales, Long señaló que su grupo, First Choice, ya ha reducido ligeramente su capacidad para los próximos meses, aunque el negocio de verano dependerá de lo que ocurra en mayo y junio. "Tenemos mucha flexibilidad. Aún así, si no cortamos las pérdidas, tendremos más problemas", afirmó. First Choice no apostará por las líneas de bajo coste y tampoco dedicará grandes cantidades de dinero a la promoción, debido a que significaría "tirar el dinero" con la coyuntura actual. Con respecto a la posible adquisición de su competidor MyTravel, que atraviesa una grave crisis, Long declaró a HOSTELTUR que "tenemos suficiente con dedicarnos a nuestros asuntos como para hacer una compra". La ecotasa también fue objeto de comentarios en la feria monográfica española. Germán Porras cree que ha existido "un problema de comunicación y se ha percibido que se ponía la ecotasa porque Baleares iba mal". El daño se ha producido porque el turista "se ha sentido mal recibido". Peter Long cree que el impuesto añade más presión a los hoteleros de Baleares. La feria STEPS celebró ayer su primera jornada con la inauguración oficial por parte del secretario general de Turismo, Germán Porras. Es su primera visita al extranjero desde su nombramiento. Durante el día se entregaron sendos premios a Peter Long, consejero delegado de First Choice, por su dedicación profesional al turismo, y a la periodista independiente Annie Bennett, por haber realizado el mejor artículo sobre España como destino. La Oficina Española de Turismo en Gran Bretaña, organizadora de la feria dedicada al encuentro entre profesionales del turismo británico y español, celebra la tercera edición de este evento para un mercado que representa el 25% de las visitas que España recibe desde el extranjero. (Óscar García/HOSTELTUR/ Londres) 

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