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Mundo: La neumonía atípica se suma a las calamidades que azotan al sector del Turismo

3 abril, 2003
No escampa en el sector del Turismo. Por si la guerra en Irak no bastara para dañar, como sin dudas lo está haciendo, al Turismo, ahora el brote de neumonía atípica originada en Asia y que se está extendiendo por el mundo como un reguero de pólvora, viene a enrarecer aún más el panorama en un sector que ha entrado en 2003 con más calamidades que venturas. Bombas y epidemias, aunque suelen ser consecuencia una de la otra, son muy mala cosa cuando vienen juntas, como es el caso del conflicto bélico en Irak, que coincide en el tiempo con la actual epidemia de neumonía atípica, que quizá no llegue a provocar tantos muertos como la guerra, pero que le va a la zaga. Los daños que una y otra ocasionarían al Turismo dependen, en última instancia, de la lejanía o proximidad bien sea del escenario bélico o del lugar donde ha brotado la epidemia.
No escampa en el sector del Turismo. Por si la guerra en Irak no bastara para dañar, como sin dudas lo está haciendo, al Turismo, ahora el brote de neumonía atípica originada en Asia y que se está extendiendo por el mundo como un reguero de pólvora, viene a enrarecer aún más el panorama en un sector que ha entrado en 2003 con más calamidades que venturas. Bombas y epidemias, aunque suelen ser consecuencia una de la otra, son muy mala cosa cuando vienen juntas, como es el caso del conflicto bélico en Irak, que coincide en el tiempo con la actual epidemia de neumonía atípica, que quizá no llegue a provocar tantos muertos como la guerra, pero que le va a la zaga. Los daños que una y otra ocasionarían al Turismo dependen, en última instancia, de la lejanía o proximidad bien sea del escenario bélico o del lugar donde ha brotado la epidemia. En tal sentido, la neumonía atípica causará más pérdidas en la economía asiática que la guerra contra Irak, considera la vicepresidenta del Consejo para la Planificación y el Desarrollo Económico de Taiwán, Ho Mei-yueh, citada por EFE. En Hong Kong, el territorio más afectado por la enfermedad sólo por detrás de China, se prevén pérdidas de entre el 0,2 y 0,5 del Producto Interior Bruto (PIB), señaló Ho, que agregó que la fatal epidemia causará en Taiwán pérdidas de unos 288 millones de dólares. Los sectores más afectados por el brote son el turismo, el transporte aéreo y la restauración, aunque no se descartan pérdidas importantes en sectores tan vitales como el comercio exterior y las inversiones, alertó la experta. Y si la enfermedad no queda controlada en el plazo de un mes, las pérdidas serán mucho mayores y pueden convertirse en una catástrofe económica para lugares como China, Hong Kong, Singapur y Vietnam, agregó. En Taiwán, las previsiones apuntan a que la pequeña industria del turismo de la isla sufrirá pérdidas de 8.500 millones de dólares taiwaneses (243 millones de dólares), por lo que el Gobierno ha puesto en marcha planes de asistencia a las agencias de viaje. Los viajes de Taiwán a China durante las vacaciones de primavera caerán en un 95 por ciento, según los operadores turísticos, que señalaron que el número de pasajeros aéreos que salen o llegan a la isla disminuyó en un 30 por ciento en las últimas dos semanas. Pero no solo en Asia toman medidas para evitar la propagación de la enfermedad. Las agencias de viaje de larga distancia han sufrido anulaciones en un 80 por ciento en las reservas que tenían realizadas para viajes al Sudeste Asiático para los meses de abril, mayo y junio, según indicaron a EFE fuentes del sector, las que añadieron que se están desviando estas reservas hacia Latinoamérica, "porque el cliente que tenía pensado realizar un viaje de larga distancia lo mantiene, cambiando su destino de Asia hacia América". señalizados. Las líneas aéreas también toman medidas para eliminar los riesgos de contagio entre sus pasajeros. Thai Airways International ha informado en un comunicado la implementación de nuevas medidas preventivas tanto a bordo de sus vuelos como en los aeropuertos en los que opera. Entre otras medidas, la aerolínea ha decidido que en aquellos vuelos desde países afectados por la enfermedad, el personal auxiliar utilizará mascarillas y guantes de latex, tal y como indica la organización Mundial de la Salud (OMS); una vez finalizada la jornada de trabajo, todo el staff debe proceder a un minucioso lavado de manos utilizando agua limpia y jabón desinfectante y las mascarillas y guantes de latex utilizados deberán depositarse en los contenedores especialmente habilitados para ello. Thai también prevé cancelar una serie de vuelos en el sudeste asiático. La línea aérea alemana Lufthansa, por su parte, ha advertido que puede reducir su capacidad para adaptarse a la caída de la demanda generada por la epidemia de neumonía atípica, (también llamada síndrome respiratorio agudo y severo, SARS). En tal sentido, Jürgen Weber, presidente de la firma alemana, dijo que la empresa "no quiere tener vuelos vacíos" y que es posible que la capacidad vuelva a reducirse. Desde el inicio de la guerra de Irak y el empeoramiento de la epidemia asiática, Lufthansa y sus compañías aéreas asociadas han dejado en tierra un total de 55 aviones sobre una flota total de 400. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda a quienes tengan previsto desplazarse a Hong Kong y Guangdong, en China, que retrasen su viaje para prevenir el elevado contagio de la neumonía atípica, informó hoy, miércoles, un responsable de esa organización. "Recomendamos a las personas que vayan a hacer un viaje a Hong Kong y a Guangdong que lo pospongan", dijo el director ejecutivo del programa de enfermedades contagiosas de la Organizacion Mundial de la Salud (OMS), David Heymann y añadió que la OMS revisará diariamente esa recomendación, pero subrayó que los expertos sospechan que la transmisión de la neumonía en Hong Kong y en la vecina provincia china de Guangdong no es únicamente entre personas, sino que podrían influir "factores medioambientales" que de momento desconocen. (José Antonio Tamargo) (HOSTELTUR) (tamargo@hosteltur.com)

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