Argelia: La desaparición de turistas occidentales en el Sahara toma cariz político

La misteriosa desaparición de 29 turistas occidentales en el Sahara argelino adquiere un cariz político con la intervención de varios gobiernos europeos ante Argel para que se intensifique la búsqueda de sus compatriotas, confirmaron ayer medios políticos argelinos.

La misteriosa desaparición de 29 turistas occidentales en el Sahara argelino adquiere un cariz político con la intervención de varios gobiernos europeos ante Argel para que se intensifique la búsqueda de sus compatriotas, confirmaron ayer medios políticos argelinos. Entre el 19 de febrero y finales de marzo desaparecieron en el Sahara, en un triángulo formado por las localidades de Uargla, Djanet y Tamanrasset, entre 800 y 1.900 kilómetros al sur de la capital argelina, 29 turistas que componían cinco expediciones de motos y vehículos todoterreno. Aunque regularmente desaparecen viajeros que atraviesan las vastas extensiones desérticas y pierden la ruta al verse envueltos en tempestades de arena, tarde o temprano se les localiza, sobre todo si van acompañados de un guía experimentado. La desaparición de los 29 turistas -15 alemanes, ocho austríacos, cuatro suizos, un holandés y un sueco- que no estaban acompañados de guías no tiene precedentes y el misterio aumenta si se tiene en cuenta que algunos poseían teléfonos móviles por satélite y equipos GPS de localización. Además, varios de los desaparecidos ya habían atravesado el Sahara en otras ocasiones. La preocupación de los gobiernos cuyos compatriotas están ilocalizables se tradujo en una breve visita a Argel, el miércoles, del ministro alemán del Interior, Otto Schily, para recabar ayuda de las autoridades. Berlín envió a Argel a un grupo de funcionarios de la Policía criminal federal (BKA) y otro de agentes del GSGP, una unidad especial de lucha contra el terrorismo, que trabajan en cooperación con el Gobierno argelino. Por su parte, el Ejército argelino movilizó 12.000 hombres y helicópteros provistos de aparatos de visión nocturna e identificación de fuentes caloríficas, por las que podría detectarse la presencia de seres humanos, pero hasta ahora todas estas medidas no han dado el menor resultado. Debido a esta situación, Alemania, Austria, Suiza y EEUU recomendaron a sus ciudadanos que no viajen al Sahara argelino por ahora, lo que ocasionará graves pérdidas al turismo de este país, aunque por el momento no existe ninguna pista que apunte a un acto terrorista. En Viena se anunció que fuerzas de la Gendarmería argelina, a solicitud de Austria y Alemania, procedieron el pasado martes a escoltar de regreso a Argel a un grupo formado por 30 turistas alemanes, siete austríacos y un número indeterminado de italianos, que decidieron interrumpir su viaje por el Sahara y solicitaron ser repatriados en condiciones de seguridad. Esta información no ha sido confirmada por Argel, cuya primera reacción se dio a conocer ayer, jueves, en una nota del Ministerio de Turismo en la que, tras lamentar la desaparición, se recuerda que los turistas no respetaron las disposiciones que rigen para los desplazamientos de personas que atraviesan el Sahara, como informar a las autoridades locales del itinerario programado y recurrir a un guía profesional. El ministerio argelino lamenta el tratamiento dado por los medios europeos a este caso, "sin esperar los resultados de las operaciones de búsqueda que se prosiguen ininterrumpidamente". Diversas hipótesis, algunas de ellas poco creíbles, son barajadas en Argel para explicar estas desapariciones. La primera apunta a que las cinco expediciones se perdieron y no han podido comunicar con sus familiares por los teléfonos por satélite. Otra sería que no están perdidos, sino que rompieron voluntariamente el contacto porque estarían procediendo a excavaciones arqueológicas ilegales. También se recuerda que en esa zona operaba hasta hace un año un comando terrorista islámico dirigido por Mokhtar Benmokhtar, un cabecilla del Grupo Salafista para la Predicación y el Combate (GSPC). La hipótesis menos creíble aventura que los desaparecidos tendrían relación con la red "Al Qaeda", que habría montado en la frontera con Níger una base de entrenamiento. 

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