La neumonía atípica y el conflicto iraquí convierten a Latinoamérica en destino turístico refugio

El miedo a viajar al sudeste asiático debido a la neumonía atípica y a los países afectados por la crisis iraquí está abriendo nuevos horizontes turísticos hacia lugares considerados seguros como el Caribe y Latinoamérica. Antonio Peregrín, presidente de Nobel Tours, mayorista de viajes a larga distancia, confirmó a EFE que el turismo se está desplazando hacia México, Costa Rica, Perú, Argentina, Chile y el Caribe, después de que la zona "se haya tranquilizado". Si bien el conflicto iraquí ha afectado al sector turístico en general, precisó Peregrín, no lo ha hecho en la proporción en que lo está haciendo el Síndrome Respiratorio Agudo y Grave (SARS, por sus siglas en inglés).

El miedo a viajar al sudeste asiático debido a la neumonía atípica y a los países afectados por la crisis iraquí está abriendo nuevos horizontes turísticos hacia lugares considerados seguros como el Caribe y Latinoamérica. Antonio Peregrín, presidente de Nobel Tours, mayorista de viajes a larga distancia, confirmó a EFE que el turismo se está desplazando hacia México, Costa Rica, Perú, Argentina, Chile y el Caribe, después de que la zona "se haya tranquilizado". Si bien el conflicto iraquí ha afectado al sector turístico en general, precisó Peregrín, no lo ha hecho en la proporción en que lo está haciendo el Síndrome Respiratorio Agudo y Grave (SARS, por sus siglas en inglés). "Las cancelaciones (desde España) en los últimos meses -dijo- han sido del orden del 42%, sobre todo a China, Hong Kong y Vietnam, y en menor medida a Singapur, Bali, Birmania, Camboya y Tailandia". A esto se suma las últimas advertencias de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de no viajar a las zonas más afectadas por la enfermedad -Pekín, la provincia china de Shangai y Toronto (Canadá)- después de haber recomendado lo mismo sobre Hong Kong y Cantón (China) para evitar la propagación del virus. Según fuentes de Turespaña en Madrid, los estadounidenses, un turismo de gran movilidad y alto poder adquisitivo, miran más ahora hacia los países de su entorno, mientras los españoles que han dejado de viajar a Túnez, Turquía y Egipto se mantienen fieles al Caribe, explicaron fuentes de la Cúpula Sectorial de Agencias de Viajes (Caave). En esa línea, el flujo de turistas aumentó en los aeropuertos dominicanos un 21% en el primer trimestre del año frente a igual periodo de 2002, pese a la desaceleración que sufrió desde el inicio de la guerra, según el Banco Central de la República Dominicana. Además, los hoteleros dominicanos prevén para el resto del año "una tasa de ocupación por encima del 80%". También Cuba se está viendo beneficiada por la situación y las autoridades del sector prevén un avance "favorable" en la entrada de visitantes, después del incremento del 30% registrado en enero y del 20% tanto en febrero como en marzo. México, según los expertos, también se está convirtiendo en destino refugio para europeos y espera captar al turismo estadounidense que ha dejado de viajar a larga distancia. Según los datos aeroportuarias, a Ciudad de México entraron en el primer trimestre del año un 3,6% más de viajeros que el año pasado y se prevé que la cifra aumente con la campaña que pondrán en marcha las autoridades para promover el país como lugar seguro, sobre todo en EEUU, de donde procede el 80% del turismo que entra en el país. Los hoteleros brasileños también esperan acoger a los viajeros que tenían previsto desplazarse a Oriente, una vez superada la crisis económica y la incertidumbre política desatada por las elecciones presidenciales de octubre pasado en el país. "Pese al ambiente internacional poco favorable para el turismo, siempre hay posibilidad de ofrecer el destino Brasil a países de Latinoamérica, cuyo territorio está libre de conflictos", considera la Empresa Brasileña de Turismo. La neumonía va a "favorecer mucho" a Brasil, en opinión del presidente de la Asociación Brasileña de Agencias de Viaje Tasso Gadzanisca, ya que "aquí no tenemos terrorismo ni grandes cataclismos y eso influye principalmente entre los operadores que trabajan con grandes grupos". El turismo regional también ha propiciado un mayor movimiento esta Semana Santa en Argentina, donde la ocupación fue del 90% en los principales centros turísticos y supuso un incremento récord del 10%, y Uruguay, que tuvo un aumento del 3% de visitantes. El SARS también ha castigado con fuerza a Canadá, sobre todo Toronto, uno de los polos económicos nacionales, donde se han registrado 14 muertes y la mayoría de los casos del país. Aunque no se han cuantificado, se prevén fuertes pérdidas para la industria hostelera, toda vez que se han suspendido congresos y los comercios y restaurantes cada vez están más vacíos. En China, el país con mayor número de fallecidos por el SARS y donde se cifra en 200.000 las reservas canceladas para los próximos meses, las autoridades han prohibido los viajes turísticos en grupos a las zonas más afectadas y se pide a las agencias que eviten promocionarlas. Japón tampoco ha escapado a la neumonía y expertos económicos indican que el impacto negativo de la epidemia "ha superado con creces" al de la guerra en Irak. También las aerolíneas han cancelado o reducido sus vuelos hacia los países afectados por la neumonía y la situación de Irak. Según el director de Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), Giovanni Bisignani, el número de turistas que viajó en aviones con destino a localidades turísticas de Asia y del Pacífico "ha caído más de un 50 por ciento" en los últimos meses. Los estragos que está causando a la economía mundial y al turismo en particular esta enfermedad también preocupa a la Organización Mundial del Comercio (OMC), que acaba de advertir de que si el virus sigue su expansión se revisará "de nuevo a la baja las previsiones de crecimiento del comercio mundial". 

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