Más de 2.000 delegados podrán participar en la convención de ABTA en octubre

La Asociación de Agentes de Viaje Británicos ABTA espera que al menos 2.000 delegados y más de 60 periodistas británicos participen en la convención que se celebra entre los días 30 de octubre y 2 de noviembre en Palma de Mallorca. Se trata del congreso de la industria de viajes más grande de Europa, y la segunda más grande a nivel mundial, aseguró ayer el portavoz de ABTA, Keith Betton, en rueda de prensa. Hasta el momento, ABTA ya ha registrado 1.900 inscripciones para la convención, en la que participarán agentes de viajes, turoperadores, entre ellos el presidente de First Choice, Peter Long, y proveedores turísticos.

La Asociación de Agentes de Viaje Británicos ABTA espera que al menos 2.000 delegados y más de 60 periodistas británicos participen en la convención que se celebra entre los días 30 de octubre y 2 de noviembre en Palma de Mallorca. Se trata del congreso de la industria de viajes más grande de Europa, y la segunda más grande a nivel mundial, aseguró ayer el portavoz de ABTA, Keith Betton, en rueda de prensa. Hasta el momento, ABTA ya ha registrado 1.900 inscripciones para la convención, en la que participarán agentes de viajes, turoperadores, entre ellos el presidente de First Choice, Peter Long, y proveedores turísticos. Durante tres días, los participantes de la convención debatirán los aspectos de la industria de viajes sobre todo en lo que se refiere a los agentes de viajes en el Reino Unido y en España. A parte de la "pasión" que tienen los británicos por España y el futuro de este mercado turístico en España, serán un tema las comisiones que pagan las compañías aéreas a las agencias y el cambio del sistema retributivo. Asimismo, se debatirá el mercado de los cruceros, no sólo en el segmento de lujo, sino que también de los cruceros del segmento medio que salen de Palma para recorrer el Mediterráneo. Otro aspecto que se tratará en el marco de la convención será el qué necesitan las agencias de viajes para tener éxito, y cómo pueden persistir frente a la competencia de la comercialización a través de internet. La convención de 2003 es el cuarto evento de este tipo que realiza ABTA en Palma de Mallorca. En total, es la 50ª convención en los 53 años desde que se creó ABTA, y el presidente de la asociación, John Harding, calificó de significativo que este emblemático congreso se celebre justamente en Mallorca, el destino más importante de los turoperadores británicos. Es un lugar donde se ha podido observas "la habilidad de adaptación y de desarrollo" de un destino turístico, y que ofrece a los visitantes las mejores posibilidades, ya que el cliente busca "nuevas experiencias culturales y actividades". Sin embargo, a pesar de que la cultura tiene cada vez más importancia como motivo de los viajes, Harding advirtió que el activo principal de Baleares como destino turístico es "el buen tiempo". Respecto a las preocupaciones del sector en el Reino Unido referente al encarecimiento del euro frente a la libra y el consecuente fortalecimiento de destinos más baratos fuera de la zona euro, Harding destacó que el reto actual para los destinos turísticos es ofrecer la mejor relación calidad-precio. En este sentido, celebró el hecho de que con toda seguridad se eliminará la ecotasa a finales del próximo mes de octubre, coincidiendo justamente con la convención de ABTA. "La gente recordará que, al llegar, tuvieron que pagar la ecotasa, y que en el momento en que se fueron de Mallorca, ya se había eliminado la ecotasa". Aunque no dispone de cifras concretas, Harding adelantó que tanto la época de invierno como de verano parece que serán "buenas", si bien advirtió que el hecho de que la gente hace sus reservas cada vez más tarde dificulta mucha las previsiones en el sector turístico. (Ch. M./ HOSTELTUR/ charlotte@hosteltur.com) 

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