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AMAVE se muestra de acuerdo con la Asociación Europea de Turoperadores en lo positiva que sería la supresión del IVA para productos turísticos

20 julio, 2004
La Asociación de Mayoristas Agencias de Viajes de España, AMAVE, se muestra de acuerdo con la propuesta de la Asociación Europea de Turoperadores (ETOA en sus siglas en inglés) de que el IVA sea reducido o eliminado para atraer turistas a Europa y que los turoperadores del Viejo Continente puedan ser competitivos.
La Asociación de Mayoristas Agencias de Viajes de España, AMAVE, se muestra de acuerdo con la propuesta de la Asociación Europea de Turoperadores (ETOA en sus siglas en inglés) de que el IVA sea reducido o eliminado para atraer turistas a Europa y que los turoperadores del Viejo Continente puedan ser competitivos. En un reciente comunicado, ETOA manifestaba su "buena acogida a la inclusión del turismo en la Constitución de la Unión Europea", una opinión con la que se mostraba de acuerdo Ruperto Donat, gerente de AMAVE. Sin embargo, a través de un comunicado, el ETOA también quiso llamar la atención sobre el hecho de que el borrador de Constitución mencione el turismo pero no diga nada sobre cuestiones que consideran esenciales para la actividad turística en Europa. ETOA ha hecho público un listado con lo que califica como "las cuatro materias específicas más importantes del turismo que deben ser afrontadas", y que son: una reforma del IVA, modificación de la Directiva de Viajes Combinados, la eliminación de las prácticas restrictivas en el turismo, y el aumento en la inversión y la promoción de Europa como destino. El ETOA considera que el actual sistema de aplicación del IVA hace imposible para los turoperadores europeos competir con los de fuera de la UE, a la hora de atraer turistas hacia el continente. ETOA afirma que traer turistas a Europa debería considerarse "exportación" y por tanto quedar exento de la aplicación de IVA. Ruperto Donat, gerente de AMAVE se adhería a esta petición asegurando que "lo importante sería que en lo que atañe a los servicios turísticos se fuera a un IVA que como mínimo fuera de carácter reducido". Donat añade que "la eliminación del IVA, que me parece bien, sólo sería posible contemplando el turismo como exportación de servicios para el ciudadano de fuera del ámbito de la UE". El gerente de AMAVE considera que esta medida sería "positiva para hacer más competitivo como destino turístico todo el ámbito de la Unión Europea, sobre todo en el sector de congresos e incentivos porque las multinacionales no se plantean Europa como destino para este tipo de viajes a causa del IVA". Por otra parte, entre las disposiciones que el ETOA querría modificar de la Directiva de Viajes Combinados, destaca la obligatoriedad de los turoperadores de hacer frente unas "fianzas de repatriación", que serían utilizadas para repatriar a sus clientes en el caso de que el turoperador sufriera una quiebra financiera. El problema de estas fianzas, según ETOA es que se aplican de forma bilateral con cada país, de forma que una fianza es sólo aplicable a un determinado país, y denuncian que este sistema "limita la competencia e inhibe el libre comercio". En palabras de Tom Jenkins "la incapacidad de la UE de establecerse como verdadero destino sin fronteras es muy lamentable. Reformar la Directiva de Viajes Combinados, y con ella, las fianzas de los turoperadores, debe ser una prioridad para las autoridades en turismo de la UE". En declaraciones a Hosteltur, Ruperto Donat, gerente de AMAVE realizaba unas puntualizaciones a estos comentarios y manifestaba que "el cliente está sujeto a la legislación del país donde compra, y aunque la Directiva es uniforme y establece unas garantías mínimas, luego cada país tiene una legislación distinta. En el caso español precisamente se están tramitando algunas mejoras en este sentido". El ETOA propone también la supresión de las prácticas restrictivas por lo que se refiere a la actividad turística, y pone como ejemplo la prohibición que se da en Italia de ejercer la actividad de guía turístico sin una licencia local, bajo pena de arresto, lo cual provoca la paradoja de que los guías que conducen viajes paneuropeos se ven obligados a no hacerlo dentro de Italia. Esto entra en conflicto directo con el principio de libertad de movimientos para los trabajadores de la UE, cuando según señala el director general de la asociación "uno de los objetivos primordiales de la UE es crear un mercado más abierto, justo y competitivo". Donat explica que "precisamente eso es lo que está corrigiendo a través de la Directiva Europea de Libre Comercio". Por último ETOA incide en la necesidad de incrementar la inversión en la industria turística y en la promoción de la UE como destino, para paliar el descenso de un 30% de llegadas de turistas al continente, registrado en 2003 respecto a las cifras de 2000. (Susana López Lamata/HOSTELTUR) (susana@hosteltur.com)

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