Las agencias de viajes estudian una alternativa a IATA si esta no se adapta a la normativa europea de la competencia

La Comisión Europea (CE) ha urgido a IATA a proseguir las conversaciones con los representantes de las agencias de viajes europeas, "con el propósito de ajustar su posición a las exigencias del marco legal europeo", asegura GEBTA, consorcio europeo de agencias de viajes, que se reunió conjuntamente con la Agrupación Europea de Asociaciones de Agencias de Viajes (ECTAA), el pasado 19 de julio, con representantes de la CE e IATA.

La Comisión Europea (CE) ha urgido a IATA a proseguir las conversaciones con los representantes de las agencias de viajes europeas, "con el propósito de ajustar su posición a las exigencias del marco legal europeo", asegura GEBTA, consorcio europeo de agencias de viajes, que se reunió conjuntamente con la Agrupación Europea de Asociaciones de Agencias de Viajes (ECTAA), el pasado 19 de julio, con representantes de la CE e IATA. A este respecto, el director general de AEDAVE (que junto con ACAV son las asociaciones españolas integradas en ECTAA), Félix Arévalo, ha declarado a Hosteltur que "la marcha de las conversaciones demuestra que IATA sigue siendo muy dura y poco flexible. De hecho, si bien es cierto que se ha conseguido simplificar los requisitos de las agencias para vender billetaje IATA, otros aspectos más importantes siguen sin resolverse, tales como los relativos a la facturación y pagos". IATA PELIGRA EN EUROPA.- La CE ha dado de plazo hasta el 18 de octubre para que IATA se ajuste totalmente a la normativa europea. "Si persiste en su intransigencia –indica Arévalo- es posible que la pervivencia de IATA peligre en Europa. De hecho, ECTAA está estudiando un sistema alternativo de relación entre las agencias y las aerolíneas, tal y como ya ocurrió hace años en Estados Unidos, donde las agencias de ese país prescindieron de IATA y crearon IATAN", un sistema diferente, a pesar del parecido fonético. El objeto de la reunión del 19 de julio fue "analizar el resultado de las negociaciones mantenidas entre IATA y los representantes de las agencias de viajes, en materia de cumplimiento de la normativa europea sobre competencia", según GEBTA. Esta manifestación de la CE se produce como consecuencia de la denuncia interpuesta por ECTAA y GEBTA contra IATA en octubre de 2002, por "violación de las reglas europeas de la competencia", establecidas según los artículos 81 y 82 del tratado de la CE. Las agencias europeas consideran que la reglamentación IATA recogida en las resoluciones 814 del manual de IATA –que el agente de viajes acreditado está obligado a respetar y cumplir para que su agencia pueda vender billetaje AITA-, presenta acuerdos y decisiones prohibidas por el artículo 81 del tratado de la CE. Según los agentes europeos, la normativa de IATA permite a las aerolíneas abusar de su posición dominante en el mercado europeo de la distribución de billetes. A este respecto, fuentes de ECTAA indicaron, tras interponerse la denuncia, que "para desarrollar sus ventas a través de Internet, las compañías aéreas miembros de IATA se han transformado en competidoras directas de los agentes de viajes IATA. Los agentes de viajes, por la resolución 814, están obligados a aceptar sin posibilidad de diálogo, cualquier reducción en las comisiones aéreas que les ceden las compañías. Además las normativas IATA prohíben a las agencias vender tarifas aéreas en un país diferente al que están establecidas por lo que coartan la libertad de las agencias, penalizan a los consumidores y restan libertad de movimientos a nuestras empresas". FIN DE LA EXENCIÓN DE IATA.- La reglamentación de la IATA se benefició en el año 1998 con una exención de la Comisión Europea según la cual se reconocía que la mencionada normativa restringía la competencia pero se permitía su aplicación, en la medida que contribuía a mejorar la distribución de servicios de transporte aéreo, en beneficio del consumidor. En 1997 se dio por concluida dicha exención, aunque IATA solicitó una renovación para seguir amparándose en ella. En esta última ocasión, constando la evolución del mercado, la Comisión recomendó encarecidamente a IATA que negociara con los agentes de viajes de la Unión Europea representados por ECTAA y por GEBTA, a fin de elaborar un contrato que fuera más equilibrado para las agencias y permitiera a los consumidores beneficiarse de un sistema de distribución más neutral. Finalmente esa exención ha quedado extinguida desde el pasado 1 de mayo, según GEBTA. (José Manuel de la Rosa / HOSTELTUR) (delarosa@hosteltur.com) 

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