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Las asociaciones de agencias endurecen su postura ante las aerolíneas

7 marzo, 2006
Tras unos iniciales titubeos, o posturas marcadas por la cautela, en los últimos días las asociaciones de agencias de viajes han sido más contundentes en su rechazo y denuncia de las estrategias comerciales de ciertas compañías, como Spanair, Air Europa o Air Berlin. No obstante, siguen persistiendo ciertas diferencias entre algunas asociaciones.
Cuando a finales del pasado año Air Europa anunciaba que a partir del 1 de enero de 2006 bajaría del 2% al 1% las comisiones que paga a las agencias, y seguidamente hacía lo mismo Spanair (del 1,5% al 1%), la primera reacción del sector de agencias de viajes fue de sorpresa, declaraciones de rechazo y cautela. Sólo ACAV se atrevió a amenazar con "ejercitar las acciones pertinentes", y a orquestar un envío masivo de reclamaciones, vía burofax, a estas dos compañías. ACAV argumentaba que las comisiones del 2% y 1,5%, respectivamente, fueron "pactadas y acordadas hasta el 31 de diciembre del 2006". No obstante, desde AEDAVE y CEAVYT se mostraba una gran cautela en el manejo de términos como "acuerdo" o "pacto" para calificar las relaciones entre las compañías y las agencias, en previsión de lo que pudiera pensar el Servicio de Defensa de la Competencia si se enteraba del contenido de estos comunicados. Y es que las organizaciones empresariales de agencias de viajes están pendientes de la decisión del Tribunal de Defensa de la Competencia, que está estudiando el expediente sancionador que le pasó el Servicio, por un posible caso de "acuerdo" en el cobro de los fees. Y mientras ACAV ya anunciaba acciones legales, FEAAV por su parte (con UNAV a la cabeza, su principal asociación, junto con ACAV), si bien desde un primer momento declaró el recorte de las compañías como "situación de crisis", no se lanzó directamente a denunciar y adelantó que iba a someter el asunto a "un profundo y riguroso estudio", junto con su asesor jurídico. También CEAVYT reaccionó, y consideró "inadmisible esa ruptura unilateral de compromiso", anunciando que adoptará "todas las medidas legales convenientes a favor de los legítimos intereses de las agencias, empezando por recabar una reunión con los presidentes de dichas compañías aéreas". Si de esa reunión no surgiera una solución "satisfactoria", CEAVYT emprendería "las acciones legales pertinentes, ajustadas a derecho, a favor de las agencias de viajes". El último paso dado por las organizaciones empresariales de agencias fue la reunión de la semana pasada, mantenida por el Comité de enlace FEAAV-CEAVYT con Spanair. En dicho encuentro, calificado como "tenso", aunque Spanair retrasó el recorte hasta el 30 de junio, lo siguieron rechazando y aprovecharon para mostrar también su desacuerdo con el cobro de fees a las agencias cuando reservan en su web. Segundo frente abierto: Air Berlin/Lidl Aunque de menor peso que los anteriores casos, en cuanto a cuota de mercado, la campaña que ha lanzado Air Berlin de venta de bonos canjeables por billetes en los supermercados Lidl ha añadido un nuevo frente a las relaciones entre agencias y aerolíneas. De igual modo que pasó con el caso Air Europa-Spanair, la primera en blandir el hacha de guerra fue ACAV. La asociación catalana directamente ha denunciado la situación y ha pedido a la Generalitat el cierre de las tiendas Lidl por intrusismo. Por su parte, FEAAV, que en un principio contempló la iniciativa de Air Berlin como una muestra más de los cambios que está viviendo el sector y la necesidad de las agencias de adaptarse a las nuevas formas de competencia, finalmente también ha condenado esta campaña por considerarla "una competencia alegal ?no se contempla en las normas actuales-", ante la que es "necesaria una investigación por parte de las autoridades correspondientes". Por su parte, AVIBA (la asociación balear integrada en FEAAV), también ha denunciado a Lidl. No obstante, en este caso no existe unanimidad entre las organizaciones empresariales, y se ha dado la situación de que UCAVE (una de las asociaciones integradas en CEAVYT) discrepa de ACAV, a la que acusa de "proselitismo barato" por la gran cantidad de comunicados que emite y de denuncias que interpone, y considera que la campaña de Air Berlin no es ilegal, puesto que los supermercados no venden billetes, sino bonos canjeables, tanto en la web de la compañía como en las agencias de viajes. Tercer frente latente: Iberia Pero en el horizonte de 2007 el sector de agencias tiene ante sí el frente más duro. Iberia, con diferencia su principal proveedor, ha anunciado que cuando acabe el actual acuerdo con las agencias (puesto en marcha el 1 de enero de 2004 y válido hasta el 31 de diciembre de 2006) eliminará totalmente las comisiones, dando paso a la temida desde hace años "comisión cero". Si bien, sus responsables de la Dirección de Ventas se han apresurado a intentar tranquilizar al sector asegurando que hablarán con las asociaciones para encontrar alternativas que compensen a las agencias del cambio. En cualquier caso, Iberia ya está logrando su objetivo en estos últimos años. En 2004 ahorró en comisiones 80 millones, y 73 en 2005. Además ha incrementado un 39% sus ventas por Internet y ha reducido un punto y medio (del 83,5% al 82%) las ventas a través de agencias. José Manuel de la Rosa (redaccionmadrid@hosteltur.com)

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