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Por hosteltur-np-100, en Innovación

Las agencias ven con recelo que el dueño de Iberojet sea una empresa de capital riesgo

23 mayo, 2006

El preacuerdo firmado hace unos días entre el fondo de inversión británico Carlyle y el grupo Iberostar, por el que esa empresa de capital riesgo se convertirá en unas semanas en dueña de la división de turoperadores que encabeza Iberojet, de la agencia Viajes Iberia y de la aerolínea Iberworld, ha sido la comidilla de los últimos encuentros protagonizados por agentes de viajes. La noticia ha despertado su recelo y se preguntan cómo serán las futuras relaciones con uno de sus principales proveedores (Iberojet y los otros turoperadores de la división, Viva Tours, Turavia y Solplan, que cuentan con una cuota de mercado mayorista del 20%). ¿Se mantendrá el mismo equipo gestor? Una de las dudas que se plantean diversos representantes de las agencias de viajes independientes es si el control de la propiedad por parte de Carlyle afectará a la gestión de Iberojet, y si el grupo inversor británico, antes o después, meterá mano en el día a día del turoperador. Según ha transcendido, el preacuerdo implica que la gestión se mantiene en manos del consejero delegado, Gabriel Subías, y su equipo. A esto se añade la nota interna que la dirección difundió hace unos meses entre sus empleados (de la que este diario dio información en exclusiva), asegurando que el grupo Iberostar mantendría, en todo caso, el control de la mayoría accionarial de Iberojet. No obstante, el preacuerdo de compra-venta es por el total, lo que da el control absoluto del accionariado a Carlyle. En cuanto al recelo de las agencias, la vicepresidenta de FEAAV, Matilde Torres, ha señalado que Iberojet "ha sido una marca muy valorada entre las agencias. Pero en este país es muy importante tanto el conocimiento que se tiene de la marca como de las personas que están detrás", en alusión a los posibles cambios en la gestión que se puedan dar. Torres añade: "Por eso, que la compradora sea una empresa británica de capital riesgo que no está en el sector turístico y que no es española, puede crear una incertidumbre en el sector de agencias ante la futura política comercial. Las agencias se van a preguntar ¿a quién estamos vendiendo?". En el mismo sentido se manifiesta Miguel Navarrete, vocal de UNAV, quien indica que las empresas de capital riesgo "suelen comprar empresas, tenerlas un par de años, sacarles el máximo rendimiento y venderlas". ¿Estrategia más agresiva? En esos mismos encuentros entre agencias se manejan similares argumentos y se preguntan si el cambio de propiedad de Iberojet, y el posible objetivo de lograr el mayor rendimiento en el menor tiempo posible, traerá como consecuencia un aumento de la agresividad en sus campañas comerciales, impulsando aún más las campañas de descuentos y ofertas que tanto están criticando las agencias independientes, por entender que afectan negativamente a la rentabilidad de todo el sector. Asimismo, se plantea la incógnita de si los nuevos propietarios influirán en que la división de turoperadores de Iberojet se concentre en vender más a través de su propia red de Viajes Iberia, e incluso apueste por la venta directa a través de internet. A este respecto, son significativos los movimientos que se han producido en Viva Tours, donde en menos de una año ha causado baja parte de la plantilla del departamento de grupos e incentivos, que tenía relación directa con las agencias de viajes, sin haber sido reemplazada. Esto se añade a la estrategia de venta directa de Viva Tours a través de la web de Iberia, ante las protestas de asociaciones y grupos de gestión. José Manuel de la Rosa (redaccionmadrid@hosteltur.com)