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Por hosteltur-np-100, en Innovación

El presidente de Sol Meliá reclama al Gobierno más dinero para la promoción turística de Baleares

12 noviembre, 2003

No rotundo a las rebajas. «Baleares nunca podrá competir en precios con otros mercados turísticos». Así de contundente se expresó ayer el presidente del grupo Sol Meliá, Gabriel Escarrer, quien comentó que Mallorca tendría que segmentar sus productos apostando por el turismo de convenciones (la cadena abrirá un centro de congresos en el Hotel Victoria, en la avenida Joan Miró) o el ciclismo durante la temporada de invierno. «Hay que complacer al mercado para que nuestra oferta sea la más interesante posible. Tenemos que intentar diferenciarnos de los demás con un producto singular», explicó Escarrer, que capitanea la primera cadena hotelera española, la tercera europea y la décima del mundo, con 350 establecimientos repartidos en 30 países y una facturación de 1.010 millones de euros en 2002, también opinó del crecimiento urbanístico de Baleares. Bajo su criterio, supone una «aberración» dejar construir más en lugares donde ya existe suficiente edificabilidad. Sin embargo, no se mostró a favor del crecimiento cero. «Se debe seguir edificando siempre que haya una infraestructura y oferta turística adecuada». El presidente de Sol Meliá también respaldó la política turística desarrollada por el Govern balear. «Han provocado un fuerte optimismo en el sector y están trabajando duro y muy bien. Y en un año o dos habrá un mejora radical», sostuvo Escarrer, quien valoró el esfuerzo promocional del Ejecutivo autonómico con la contratación de Michael Douglas para promocionar Mallorca en la World Travel Market. «Que Douglas nos ayude se trata sin duda de un elemento muy positivo. Hay que mantener viva la imagen de Baleares con personajes de gran peso específico». Escarrer tampoco pasó por alto referirse a los destinos turísticos españoles de la competencia. «Canarias y la Costa del Sol viven del turismo y ¡qué decir de Baleares! El gasto en promoción debería ser mucho más elevado», sostuvo el presidente de Sol Meliá. Sobre la proliferación del «todo incluido» destacó que este tipo de productos afectarán a la oferta complementaria. También remarcó que los turoperadores estaban perdiendo poder en beneficio de medios hasta hace poco casi residuales, pero que cada vez tienen una importancia fundamental como Internet: «En los próximos cinco años Internet dará un gran cambio». Y puso el propio ejemplo de Sol Meliá, que ha alcanzado un crecimiento de las reservas de Internet del 297% con ofertas en su web que incluían reservas a 1.000 euros para los primeros 3.000 clientes. «Los usuarios se están habituando a visitar continuamente la página. Cada día hay que ser distinto y lo estamos persiguiendo con ahínco», enfatizó. Aunque de paso, el presidente de Sol Meliá recordó que el extinto Pacte de Progrés no había hecho «nada» para fomentar el turismo en Baleares. «Eliminó el programa 'Invierno en Mallorca' que servía para desestacionalizar el turismo en la Isla. En lugar de montar, destruyeron. Para la economía de la Isla han sido muy duros estos últimos cuatro años». Gabriel Escarrer lanzó también su particular propuesta sobre la ubicación del Palacio de Congresos, un objetivo largamente perseguido por Mallorca y que, a su juicio, debería instalarse en la Bahía de Palma con un concurso internacional donde pudieran participar arquitectos de gran relieve como Santiago Calatrava o el británico Norman Foster. (A.R., diario El Mundo-El Día de Baleares, 12/11/03) 

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