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Congreso internacional para "reinventar" el turismo en Canarias

24 octubre, 2003

Arquitectos y técnicos en análisis urbanístico y en intervención del territorio de varios países participarán en Tenerife en un congreso cuyo lema será "Reinventar el destino" y en el que se intentará buscar soluciones a los problemas que el turismo ocasiona en el territorio canario. El arquitecto y catedrático de Urbanística y Ordenación del Territorio de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, Joaquín Casariego, dijo hoy que es una contradicción que a pesar de que el turismo es el principal sector económico de Canarias haya tan poco debate acerca de sus consecuencias sobre el territorio. Por ello, destacó la importancia de que especialistas en planificación del espacio turístico como el holandés Gregory J. Ashworth, la estadounidense Susan S. Fainstein, analistas en Ciencias Urbanas, y el arquitecto francés Dominique Lyon, opinen acerca del turismo y sus consecuencias en Canarias. En este congreso también participarán el arquitecto e investigador en temas urbanos Stefano Boeri (Italia); el arquitecto holandés Kees Cristiaanse, profesor del Instituto Tecnológico de Zurich; el arquitecto español Antonio Escario, y el director del departamento de Turismo de la Universidad de Otago (Nueva Zelanda), Michael C. Hall. Joaquín Casariego dijo en rueda de prensa que es bueno que personas como las citadas opinen cada cierto tiempo acerca de las consecuencias del turismo. El congreso ha sido organizado por la Asociación Hotelera y Extrahotelera de Santa Cruz de Tenerife (Ashotel), cuyo presidente, Pedro Luis Cobiella, declaró que la finalidad es que expertos de varios ámbitos hagan aportaciones para mejorar el sector económico más importante de Canarias, que en lo que va de año ha recibido 7,2 millones de turistas. El congreso se celebrará del 3 al 5 de diciembre en la capital tinerfeña, y también está previsto que participen en el mismo el director de la Asociación de Arquitectura de Londres, Mohsen Mostafavi, y el catedrático de Urbanismo de la Escuela de Arquitectura de Barcelona, Manuel Solá. Los organizadores del congreso reconocen que una cierta diversificación de la economía canaria a largo plazo será buena, pero entienden que es necesario mejorar la calidad turística de las islas "para seguir como referentes en un sector muy agresivo", indicó Pedro Luis Cobiella. El vicepresidente primero del Cabildo de Tenerife, José Manuel Bermúdez, señaló que la planta alojativa de la isla precisa de mejoras, por lo que abogó por modernizar las instalaciones para que tengan una calidad extrema respecto al urbanismo y la arquitectura. Durante el congreso se plantearán como interrogantes principales cuestiones como en qué medida la industria turística impone pautas que impiden o al menos dificultan plantearse modelo de organización espacial, y qué es la arquitectura turística de calidad. De esta forma, el debate no será sólo en torno a los problemas del espacio turístico, sino que también se hablará de cuestiones como cuántos ejemplos hay de rehabilitaciones de áreas turísticas deprimidas que hayan recuperado su antiguo dinamismo. Pedro Luis Cobiella recordó que Ashotel se mostró partidaria de una cierta ralentización del crecimiento turístico durante el debate de las directrices de ordenación del territorio y del turismo, y añadió que la intención de esta organización es aportar "su granito de arena" a la solución de los problemas.