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Por hosteltur-np-100, en Innovación

El ministro de economía pide cambios en el sector turístico, tras aumento del 7% de turistas en enero

19 febrero, 2004

El vicepresidente del Gobierno español y ministro de Economía, Rodrigo Rato, ha advertido de que el próximo Ejecutivo deberá presentar un programa específico para el turismo, adaptado a los cambios que se vislumbran en un sector que en enero creció el 7 por ciento por número de turistas. Durante el balance que hizo ayer miércoles sobre la política turística del Gobierno en los últimos ocho años, Rato anunció que sólo durante el pasado mes de enero los turistas extranjeros aumentaron cerca de 170.000, de forma que visitaron España 2,6 millones de viajeros. En opinión de Rato, los últimos ocho años del turismo en España son "una historia de éxito", a pesar de que "no ha sido una balsa de aceite", puesto que se ha diversificado y desestacionalizado, se ha superado la crisis abierta a raíz de los atentados del 11-S y se ha incrementado de forma "espectacular" la colaboración entre las administraciones "de todos los colores". Además, se han invertido cerca de 72.000 millones de euros en infraestructuras (12.000 en líneas ferroviarias de alta velocidad, 2.000 en aeropuertos y 18.000 en carreteras, entre otras partidas) y otros 5.000 millones en el cuidado del medio ambiente. Así, se ha conseguido -según detalló Rato- que durante las dos legislaturas del PP la rentabilidad del turismo se haya más que duplicado, puesto que los ingresos aumentaron anualmente una media del 9,3 por ciento y han pasado de 19.000 a 37.000 millones de euros. Por ello, el ministro mostró su satisfacción, a pesar de que "me he tirado todos estos años pidiendo que -los empresarios del sector- bajaran los precios", y recordó que España es ya el segundo destino turístico más importante del mundo, tanto por número de turistas como por ingresos. De hecho, durante el año pasado 52,5 millones de turistas visitaron España (el 50 por ciento fuera de la época veraniega), lo que supone un incremento de 17 millones con respecto a 1996 a un ritmo cercano al 5 por ciento interanual. Rato calificó estas cifras de "espectaculares", puesto que, además, el 82 por ciento de los turistas ya habían visitado España alguna otra vez, lo que significa que "posiblemente seamos el país del mundo de mayor fidelización". En este crecimiento también ha tenido que ver, según Rato, el esfuerzo en la mejora de la calidad del sector -para lo que se han invertido 370 millones de euros-, en el aumento de las campañas de promoción y publicidad, con el triple de presupuesto que en 1996. Aún así, el ministro de Economía apuntó que España se enfrenta ahora al reto de responder convenientemente a los cambios que experimenta el turismo en general, puesto que los viajes cada vez se planifican con menos antelación, se ciñen menos a paquetes preparados y se gestionan más a través de Internet. Ya durante el año pasado, 18 millones de los turistas que visitaron España hicieron antes alguna consulta a través de Internet (el 51 por ciento más que en el 2002), 10 millones reservaron sus billetes (el 72 por ciento más) y 8 millones pagaron a través de la red (más del doble). Por ello, Rato apuntó que "es un buen momento para decirle a la sociedad que el próximo Gobierno tiene que tener respuestas a estos cambios", "un programa específico de política turística" y "una agenda de futuro" que conceda a este sector una gran atención y que demuestre que "nosotros somos capaces de hacer bien las cosas". De momento, el año ha empezado a buen ritmo, según Rato, puesto que, además del incremento del 7 por ciento en el número de turistas en enero, se ha detectado una recuperación del mercado estadounidense por séptimo mes consecutivo, "algo que no le ocurre a todos nuestros competidores". 


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