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Festival Cruceros se pronuncia sobre el embargo de tres de sus barcos

31 enero, 2004

En la pasada semana tres barcos de Festival Cruceros fueron embargados por órdenes de un juez de Barcelona, suceso que recibió una amplia repercusión en los medios españoles. Festival Cruceros está presente en Fitur 2004 y su consejero delegado ha anunciado su presencia hoy en el stand de esta empresa. Sobre el embargo de que ha sido objeto Festival Cruceros, la compañía ha hecho llegar a HOSTELTUR un comunicado en el que brinda su versión de los hechos y puntualiza los mismos. HOSTELTUR DIARIO DIGITAL, que en su momento se hizo eco de dichos embargos, siguiendo su ya proverbial política de objetividad periodística, publica hoy íntegramente el comunicado de Festival Cruceros. "¿Hemos molestado a alguien? Festival Cruceros es el único grupo de cruceros con capital enteramente Europeo en un mercado muy competitivo y dominado por compañías norteamericanas. Hasta 1998 Festival no representaba una competencia de mayor relevancia, pero en los últimos 4 años ha llegado a un 22% del mercado Europeo continental. De forma especial en España, antes de charterizar Flamenco y Bolero a Globalia, ha llegado a cuota 20% en un mercado en continúa subida. En 2003 la marca Festival ha sido comprada aproximadamente por 30.000 personas por medio de unas 2.500 agencias de viajes, con elevada satisfacción y alto coeficiente de personas intencionadas en repetir, lo que ha influido positivamente sobre la expansión de la marca. Junto con Globalia, Festival ha conseguido obtener una forma de colaboración que nunca se había experimentado en España antes de ahora. Festival ha presentado un recurso en contra de la decisión de la Comisión Europea que autorizaba la fusión entre Carnival y P&O ya que hay fundadas razones de que esta situación no sea conforme con las leyes en tema de libre competencia. Una decisión que se espera dentro del verano próximo". "¿Una estrategia planificada? Entre el 18 y el 22 de enero 2004 los tres buques Mistral, European Stars y European Vision con todos sus pasajeros han sido bloqueados por el grupo Alstom/Crédit Agricole que está expuesto hacia Festival Cruceros en unos 12 millones de Euros ( de los cuales 800.000 Euros de Mistral!!!) sobre un valor actual de los buques de más de 600 millones de Euros. La notificación del embargo ha llegado a la empresa el domingo mismo del 18 de enero a las 23.00 horas, a pesar que entre Festival, el pool de los bancos italianos y el Crédit Agricole hubieran comenzado las negociaciones para la reestructuración de los compromisos financieros. Una de estas reuniones tuvo lugar el viernes 16 y otra ya había sido programada. La reacción del grupo francés se ha producido en el transcurso de las negociaciones sin haber nunca comunicado la intención de interrumpir las mismas violando, de esta forma, cualquier principio de buena voluntad comercial y contractual (Festival ha interpuesto una acción judicial y queda en espera de la consecuente decisión). El grupo Alstom habría podido embargar los buques en ausencia de pasajeros (de hecho, el dique-seco del Mistral estaba previsto al día siguiente al embargo, mientras el European Vision se habría podido parar en las etapas sucesivas manteniendo la programación regular de regreso ya establecida por Festival) pero la decisión fue hacerlo el domingo por la tarde y de forma teatral como si la acción fuese dirigida más a dañar la imagen de la Compañía que para asegurarse una garantía patrimonial – no debida según nosotros-. Los embargadores han pedido e impuesto a Festival el gestionar la repatriación de los pasajeros atendiendo al derecho judicial para hacerlo, utilizando la colaboración del gestor técnico nombrado en el momento del embargo impidiendo a Festival intervenir de cualquier forma para proteger a sus pasajeros ( las modalidades de repatriación se han comunicado a Festival solamente después de haber repatriado a los pasajeros impidiendo, de esta forma, según que tipo de posibilidad, de acoger a los pasajeros que llegaban). A título de confirmación es correcto afirmar que los embargadores han pagado enteramente estos gastos y organizado todos los traslados. Por experiencia podemos afirmar que organizar la repatriación de cerca de 3000 pasajeros, más cien miembros de tripulación con diferentes destinos en todo el mundo, requiere un esfuerzo organizativo que se tiene que poner en marcha con antelación y no se puede improvisar en un fin de semana. A título de confirmación de lo dicho, hemos leído las declaraciones de la Autoridad Portuaria de Marsella aparecidas también en la prensa italiana: "...toda la operación se ha manejado para que cualquier tipo de clamor o de escándalo se evitase. Se sabía con antelación que los buques se habrían parado y los acreedores habían planificado cualquier cosa para limitar al máximo las molestias a los pasajeros...". La noticia ha creado un daño injustificado del cual tendrán que responder". "Para Festival: corrección antes de todo. Festival ha decidido participar en el FITUR porque su primera preocupación es la de mantener, bajo cualquier circunstancia, una actitud transparente y correcta hacia el mercado y hacia sus clientes.Esta actitud demuestra aún más la coherencia con la misión social de la empresa, fundada sobre principios de responsabilidad, de ética y de corrección.Bajo los mismos principios se ha fundado la actividad de Festival España. En un plazo de pocos años la inversión de importantes capitales ha creado una respuesta positiva en tema de empleo directo e indirecto, y sobre el indocto portuario y de las terminales de las escalas de Barcelona, Valencia, Málaga, Almería, Vigo y la Coruña. El compromiso del grupo está testimoniado también por las inversiones hechas en la promoción de marca (más de 10 millones de Euros en poquísimos años); desde unas colaboraciones comerciales con importantes compañías turísticas nacionales hasta el apoyo de una compañías en favor del ambiente y sociales (contaminación de las costas de Galicia).Dos buques se han enteramente dedicado al mercado español, Bolero y Flamenco que están teniendo un gran éxito de público". "El futuro. Estamos seguros que la situación de Festival se solucionará muy pronto y de forma positiva. En este preciso momento se están abriendo nuevos escenarios positivos tanto en el frente financiero como en el legal.El sistema crediticio reconoce llenamente el valor comercial de la empresa y su know-how de producto. La dirección está haciendo todo lo posible para que todo esto sea preservado y está segura de una solución positiva de la disputa dentro de muy corto plazo. " Hasta aquí el comunicado íntegro que nos remitiera Festival Cruceros. (HOSTTELTUR) (redaccion@hosteltur.com) 

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