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El sector del turismo toma medidas para acabar con la crisis

15 noviembre, 2001
El sector del turismo responde a la crisis que siguió los ataques del 11 de septiembre con la adopción en todo el mundo de decenas de medidas, encaminadas a reforzar las empresas de turismo y a devolver a la población la confianza en los viajes.
El sector del turismo responde a la crisis que siguió los ataques del 11 de septiembre con la adopción en todo el mundo de decenas de medidas, encaminadas a reforzar las empresas de turismo y a devolver a la población la confianza en los viajes. En una reunión que celebró este fin de semana el recién creado Comité de Crisis de la Organización Mundial del Turismo (OMT), se presentaron estrategias de recuperación y una evaluación de la situación actual, en vísperas de la feria del turismo de Londres, el World Travel Market. Integran el Comité los Ministros de Turismo de veintiuno de los países más afectados por la crisis, quince dirigentes de empresas y asociaciones del sector privado, y representantes de la Comisión Europea. "La crisis es mundial, pero debe abordarse desde el plano local -declaraba el Ministro de Turismo de Egipto, Mamdouh El Beltagui, Presidente del Comité-. Unos destinos la sufren más que otros, y unos tipos de turismo más que otros; por eso hay que ajustar las acciones concretas a las características de cada situación." Según los datos difundidos por la OMT, las reservas mundiales de viajes están ahora entre 12 y 15 por ciento por debajo de las cifras del año pasado por estas mismas fechas, como consecuencia de los ataques terroristas, de la guerra de Afganistán y del enfriamiento de la economía mundial, que ya había comenzado a dejarse sentir antes del 11 de septiembre. Según el nuevo estudio de la Organización, titulado Tourism after 11 September 2001: Analysis, remedial actions and prospects, los destinos más perjudicados son aquellos donde las llegadas de turistas dependen del transporte aéreo de larga distancia, los lugares donde los turistas estadounidenses representan una parte importante de la clientela, y los países del mundo árabe. Los participantes en la reunión coincidieron en que, hasta ahora, el turismo no había experimentado nunca una crisis de esa envergadura. La magnitud de los ataques, el que estuvieran dirigidos contra los Estados Unidos y la incertidumbre que crea la amenaza terrorista se han aunado para dejar en suspenso los planes de viaje de miles de personas. Antes de los ataques del 11 de septiembre, el turismo mundial iba camino de crecer 3 o 4 por ciento en 2001. Ahora, la OMT calcula que para fin de año se registrará un crecimiento de las llegadas turísticas de tan sólo 1 por ciento. "Esperamos que el sector empiece a resurgir a medida que mejore la economía mundial en el segundo semestre de 2002 -declaró al Comité el Secretario General de la OMT, Francesco Frangialli-. La gente necesita viajar por negocios, y las vacaciones se entienden hoy más como una necesidad que como un lujo; por eso viene resistiendo siempre el turismo a las crisis." Entretanto, la crisis está resultando un catalizador para el sector. En el mundo entero, los países adoptan medidas fiscales para reforzar las empresas de turismo, cooperan más estrechamente con los tour operadores extranjeros y lanzan nuevas campañas de marketing. Los dirigentes del turismo también aprovechan la atención que les depara la crisis para poner de manifiesto la importancia del sector en las economías de sus países. México, donde el 85 por ciento de las llegadas de turistas proceden de los Estados Unidos, ha preparado un conjunto de diez enérgicas medidas para estimular el turismo. La Secretaria de Turismo, Leticia Navarro, señala que se han suprimido las tasas sobre los congresos, y que el presupuesto de promoción se ha incrementado 50 por ciento a través de un nuevo consorcio público-privado. Desde la semana próxima, México lanzará también una campaña nacional de sensibilización para dar a conocer a la población la importancia del turismo. Argentina reduce los impuestos sobre las empresas turísticas y modifica el enfoque de sus campañas de promoción hacia el turismo nacional, según comunica el Secretario de Cultura, Turismo y Deporte, Hernán Lombardo. El Secretario General de la Organización de Turismo del Caribe (CTO), Jean Holder, informa de que las países miembros de la CTO han elaborado una campaña conjunta de urgencia con actividades de marketing, promoción y relaciones públicas, que se lanzará antes de que termine el año. En Egipto, se han destinado 30 millones de dólares a subvencionar los vuelos chárter al país y garantizar que los tour operadores no reduzcan su capacidad. También se ha lanzado una campaña intensiva de comunicación para mantener a los consumidores informados de la situación. En los Estados Unidos, se lanzará la semana próxima una campaña publicitaria en televisión, protagonizada por el Presidente George W. Bush y que cuenta con un presupuesto de 20 millones de dólares. La Travel Industry of America (TIA) ha reunido ya a tres mil directivos de veintiséis subsectores del turismo en los Estados Unidos, con el fin de elaborar un paquete legislativo que incluirá ofertas de préstamos a bajo interés para las empresas y créditos fiscales para los viajes personales, así como la formación de un Consejo de Política del Turismo dentro del Gobierno. Si bien resulta imprescindible adoptar todas esas medidas, los participantes señalaron que el miedo a viajar está disipándose con rapidez entre los consumidores. "En los momentos inmediatamente posteriores a los ataques, la seguridad era una preocupación primordial -indicaba el Presidente y Director General de la TIA, Bill Norman-. Pero ahora observamos que la mayor preocupación de los viajeros estadounidenses son las consideraciones económicas." "El turismo no era el blanco de los ataques del 11 de septiembre; viajar es tan seguro ahora como antes", apunta Birger Bäckman, Secretario General de la Federación Universal de las Asociaciones de Agencias de Viajes; además, el contacto personal con los agentes de viajes puede ayudar a los viajeros a terminar de superar sus posibles reparos a viajar en avión. En sus conclusiones, los participantes decidieron volver a bautizar el Comité, que en adelante llevará el nombre de Comité de Reactivación del Turismo, en reconocimiento de lo que se está haciendo en todo el mundo para reactivar el sector. También convinieron en seguir de cerca la evolución de la situación y volver a reunirse en el mes de marzo, en la ITB de Berlín. (HOSTELTUR)

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