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El portal de viajes Opodo empezará a funcionar en Alemania el próximo jueves

26 noviembre, 2001
El portal de viajes Opodo, en el que participan las aerolíneas europeas British Airways, Air France, Lufthansa, Finnair, Alitalia, Aer Lingus, Austrian Airlines, KLM e Iberia, empezará a operar el próximo jueves, día 29, en Alemania después de haber invertido un total de 21.297 millones de pesetas (128 millones de euros) en 2001, según explicaron a Europa Press fuentes del portal.
El portal de viajes Opodo, en el que participan las aerolíneas europeas British Airways, Air France, Lufthansa, Finnair, Alitalia, Aer Lingus, Austrian Airlines, KLM e Iberia, empezará a operar el próximo jueves, día 29, en Alemania después de haber invertido un total de 21.297 millones de pesetas (128 millones de euros) en 2001, según explicaron a Europa Press fuentes del portal. Esta agencia de viajes on-line, a la que la Comisión Europea dio "luz verde" a principios de semana por entender que cumplía las normas en materia de competencia, facilitará a sus clientes vuelos con cerca de 480 compañías aéreas, reservas de hotel en más de 55.400 grupos hoteleros y alquiler de coches en 23.500 puntos, así como seguros de viajes, guías turísticas interactivas y toda clase de información sobre los viajes de los clientes. "Opodo prevé obtener beneficios en 2004 y esta cifra no ha variado después de los atentados del 11 de septiembre", añadieron. Air France, British Airways y Lufthansa participan en esta iniciativa con el 22,8 por ciento cada una; Alitalia, Iberia y KLM con el 9,4 por ciento; Finnair con el 1,7 y Austrian Airlines con el 1,1 por ciento. "Estas compañías cubrirán el 80 por ciento de la cuota del mercado europeo de ventas de billetes de avión", destacaron. La compañía contará con un servicio de 'call center' (centro de atención telefónica al cliente) en el que estarán disponibles las 24 horas del día, siete días a la semana, los 365 días del año, un conjunto de consultores especializados que facilitarán cualquier clase de información al cliente que lo solicite en el idioma en que lo demande. A este servicio se podrá acceder vía mail, fax, teléfono y web. Las nueve compañías aéreas fundadores alcanzaron en 2000 unos ingresos combinados de 11,1 billones de pesetas (67.000 millones de euros) y transportaron en este mismo año a 210 millones de pasajeros. Según señaló el director general de Opodo, Giovanni Bisignani, durante la presentación oficial del portal el pasado mes de junio, "el mercado de ventas de viajes por Internet en Europa crecerá un 5 por ciento anual". Después del lanzamiento en Alemania a finales de noviembre, el portal empezará a funcionar en el Reino Unido, Francia e Italia en el primer semestre de 2002, mientras que Holanda, Suiza y España contarán con sus servicios en el segundo semestre de ese mismo año. El resto de los países tendrá Opodo en 2003. Según señalaron fuentes del portal, "el calendario de lanzamiento de Opodo no ha variado tras los ataques terroristas en Nueva York y Washington y tampoco se espera que ninguna de las compañías accionistas abandonen este proyecto a pesar de la crítica situación por la que atraviesa el sector aéreo". Los clientes de Opodo podrán tener un descuento del 25 por ciento sobre los precios de los billetes de avión que adquieran a través de este portal, "debido a los bajos costes de estructura de la compañía que a finales de 2001 sólo contará con 100 personas trabajando en la sede central de la empresa, Londres", apuntaron. Las ventas de viajes 'on-line' en Europa en 2000 fueron de 1,03 billones de pesetas (6.200 millones de euros), mientras que en 2003 se prevé que esta cifra ascienda a 3,6 billones de pesetas (22.000 millones de euros) y en 2005 a 6,6 billones de pesetas (40.000 millones de euros), es decir que a partir de 2003 el mercado de venta de viajes en el continente europeo a través de Internet superará al mercado de Estados Unidos, que prevé alcanzar unos ingresos por esta clase de ventas en 2003 de 3,5 billones de pesetas (21.400 millones de euros).

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